L’étymologie controversée du nom Alsace

En discutant de l’étymologie du nom Alsace avec le collègue qui m’avait parlé du roman de Marie Hart, je me suis rendu compte que l’explication selon laquelle ce nom viendrait de la rivière Ill n’était pas la seule. En fait, il existe plusieurs interprétations basées sur des racines germaniques ou celtiques, et, ce qui complique sensiblement la situation, le débat autour de la question est fortement entaché de nationalismes français et allemand. Du coup j’ai souhaité rassembler un peu de documentation sur la question.

Une mini webographie de découverte

Pour vous faire une première idées des enjeux, je vous invite à lire les deux articles suivants :

Etymologie du nom Alsace sur Wikipédia

D’où vient le nom « Alsace » ? par Pierre Jacob sur le site du lycée Marcel Rudloff de Strasbourg

Une bibliographie pour aller plus loin

Une bonne partie des titres indiqués ci-dessous proviennent des deux ouvrages suivants :

Marianne Mulon

L’onomamastique française : bibliographie des travaux publiés jusqu’en 1960. La Documentation française, 1977.

L’onomamastique française : bibliographie des travaux publiés de 1960 à 1985. La Documentation française, 1987.

Quand j’ai pu trouver un lien vers les documents indiqués, je l’ai inséré. Cependant, je n’ai pas encore eu le temps de vérifier pour tous…

Documents en français

J.-M. Tourneur-Aumont. L’Alsace et l’Alémanie, origine et place de la tradition germanique dans la civilisation alsacienne. Nancy-Paris-Strasbourg : Berger-Levrault, 1919. (Annales de l’Est, XXXIII). Voir notamment le chapitre « Le nom d’Alsace ». p. 162-172.

Les comptes rendus par Maurice Besnier (cf. Journal des savants, vol 18 n° 3  (1920), p. 137-139) et Victor Carrière (cf. Revue d’histoire de l’Église de France 1922 vol. 8 n° 38 (1922), p. 38-41) reviennent sur ces questions étymologiques, preuve qu’elles avaient, au lendemain de la Première Guerre mondiale une importance cruciale.

Maurice Besnier. « Le nom d’Alsace, Alesia et le deus Alisanus ». Revue des Études Anciennes, vol. 22 n° 3 (1920),  p. 204-206.

C. Oberreiner. « Essai sur l’étymologie du terme « Alsace » ». Revue d’Alsace, vol. 68 (1920), p. 186-196.

L. Tesnière. « Le nom de l’Alsace ». Mélanges 1945. V. Etudes linguistiques, Université de Strasbourg, 1947, p. 70-88.

A. Dauzat. « A propos du nom de l’Alsace ». Onomastica, vol. 2 (1948), p. 74.

A. Taillebot. « Le nom de l’Alsace ». Etudes germaniques, vol. 3 (1948), p. 365-383.

P. Lebel. « A propos du nom de l’Alsace ». Bulletin philologique et historique (jusqu’à 1715), du Comité des Travaux historiques, années 1948-49-50 (1952), p. 91-95

R. Specklin. « Le nom de l’Alsace ». Bulletin de la Sciété d’Histoire et du Musée de Huningue, vol. 7 (1958), p. 76.

François-Jacques Himly. « À propos des origines du nom de l’Alsace. Fantasmes et réalités ». Mélanges offerts à Jean-Jacques Hatt, Cahiers alsaciens d’archéologie d’art et d’histoire,  t. 36 (1993), p. 223-227.

Michel Paul Urban. Lieux dits : Dictionnaire étymologique et historique des noms de lieux en Alsace, Strasbourg, Éditions du Rhin, 2003.

Documents en allemand

Vous remarquerez que plusieurs références indiquées ci-dessous sont extraite du Zeitschrift fur die Geschichle des Oberrheins.

Friedrich Schmitthenner. Kurzes deutsches Wörterbuch für Etymologie. Darmstadt, 1837. Voir « Elsaß » p. 131.

E. Herr

« Der Name Elsass », Zeitschrift fur die Geschichle des Oberrheins, Band 68 = NF Band 29 (1914), p. 7-53.

« Der Name Elsass ». Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins, Band 69 = NF Band 30 (1915), p. 614-618.

« Untersuchungen zur Herkunft und Geschichte des Namens Elsass ». Jahrbuch des Vogesenklubs, Band 31 (1915), p. 21-52.

A. Riese. « Der Name des Elsass ». Römischgermanisches Korrespondenzblatt, vol. 8 (1915), p. 76-79 et 93-95.

W. Schoof. « Der Name des Elsass ». Deutsche Geschichtsblätter, vol. 17 (1916), p. 161-164.

Ferdinand Mentz.

« Der Name Elsass ». Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins, Band 69 = NF Band 30 (1915), p. 44-51.

« Zur Entwicklung und Bedeutung des Namens Elsass ». Jahrbuch für geschichte, sprache und literatur Elsass-Lothringens von dem Historisch-litterarischen Zweigverein des Vogesen-Clubs, Band 32 (1916), p. 2-34

« Der Name Elsass ». Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins, Band 87 = NF Band 48 (1934), p. 109-125

« Der Name Elsass ». Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins, Band 89 = NF Band 50 (1936), p. 705.

G. Binz. « Der Name Elsass ». Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins, Band 85 = NF Band 46 (1933), p. 109-118

Fritz Langenbeck. « Probleme der elsässischen Geschichte in fränkischer Zeit ». Alemannisches Jahrbuch, vol. 5 (1957), p. 1-132. Sur le nom Alsace, p. 7-21.


Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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