L'araignée salvatrice, la religion, la littérature, le cinéma et la bande-dessinée

En lisant le billet intitulé La fiole et la tête du Prophète du carnet Culture et politique arabe, je suis tombé en arrêt sur cette carte postale algérienne des années 1920-1930 :

Cela vous rappelle peut-être quelque chose. Non ? Allez, je vous aide : une réminiscence cinématographique. Voilà, je pense que certains d'entre vous voient à quoi je fais allusion. Mais avant tout, voyons un peu cette carte postale.

Que représente-t-elle ? Mahomet (Mohamed, Muhammad...) s'apprête à rentrer dans une grotte avec un compagnon. En arrière-plan, ses ennemis, les Koreïchites (Qoraïchites...) lancés à sa poursuite. A l'entrée de la grotte, une araignée tisse sa toile...

Une rapide recherche sur internet me permet d'apprendre ce que bien des musulmans savent dès leur enfance : l'histoire de l'araignée, de la colombe et du prophète. Cette histoire, tirée des hadiths (ne me demandez pas plus de précisions, car je n'ai pu en trouver), raconte que Mahomet et Abou Bakr, son plus proche compagnon, se réfugièrent dans une grotte pour échapper à leurs poursuivants Qoraïchites. Une fois qu'ils furent à l'intérieur, une araignée tissa sa toile à l'entrée de la grotte et une colombe pondit ses œufs sur une branche qui barrait cette même entrée. Lorsque les soldats arrivèrent, ils crurent que personne n'avait pu y pénétrer  sans déchirer la toile d'araignée ni faire fuir la colombe et ils rebroussèrent chemin (voir aussi l'addendum).

Il s'agit d'un des miracles de Mahomet qui a inspiré à François Coppée son poème, "L'araignée du Prophète" (disponible sur Gallica et Wikisource). Cependant, comme j'ai pu le constater sur divers sites et forums consacrés à l'islam et le plus souvent d'obédience musulmane, bien des docteurs considèrent les hadiths relatant la toile d'araignée devant la grotte comme "forgés ou faibles", en d'autre termes non authentiques. Un bref résumé de ces disputes est donnée dans cette vidéo du Cheikh Mohamed Hassan.

D'ailleurs, cette belle histoire aurait eu un précédent, et là encore les hasards de la navigation webienne m'apprennent ce que bien des juifs savent aussi dès leur enfance, puisqu'il s'agit d'une anecdote mettant en scène le roi David. Celui-ci, voyant un jour une araignée dans son jardin, s'étonna devant Dieu: "Pourquoi avoir créé cette créature inutile?" Dieu répondit: " Le jour où tu comprendras viendra". Il comprit en effet, lorsque plus tard, pourchassé par Saül, il se cacha dans une grotte. Une araignée tissa alors sa toile sur toute la surface de l'entrée. Saül, voyant la toile, en déduisit qu'aucun homme n'était dans cette grotte et s'en alla. David était sauvé.

Ajoutons que l'araignée aurait tissé une toile prenant la forme d’une étoile à six branche et que cette étoile était également présente sur le bouclier des soldats lors de toutes les batailles remportées par Israël sur ses ennemis, le bouclier de David ou Magen David (voir l'article Etoile de David de Wikipédia).

D'où cette histoire est-elle tirée ? Selon la réponse donnée par le rabbin Jacques Kohn à une question posée sur le site Cheela,

Ce récit se trouve dans le אלפא ביתא דבן סירא (« Alphabet de Ben Sira »), un ouvrage anonyme datant de l’an 700 à l’an 1000 de l’ère commune que l’on peut consulter sur le site http://www.daat.ac.il/daat/hasfarim/alfa-bensira1.PDF

Ne connaissant pas l'hébreu, j'aurais bien voulu trouver une traduction de cet Alphabet de Ben Sira, lequel est surtout connu sur la grande toile comme une des sources du mythe de Lilith. Mais laissons cela et voyons plutôt la date de rédaction de l'ouvrage : entre les débuts du VIIIe et la fin du Xe siècle. A l'époque, l'islam existait déjà (l'Hégire date de 622) et connaissait une assez forte expansion avec la conquête du Maghreb et bientôt celle de la péninsule ibérique (711-732). Ainsi un écrivain juif vivant en milieu musulman aurait très bien pu entendre l'histoire de Mahomet et de l'araignée - si tant est que celle-ci existait déjà - et la réécrire en changeant les principaux personnages : l'histoire de David pourrait fort bien être postérieure à celle de Mahomet. Etonnant, non ?

Alors, laquelle des deux versions est à l'origine de l'autre ? Pour l'heure, je me garderai bien de trancher et peut-être faudrait-il leur chercher des origines communes dans un vieux fonds méditerranéen. N'étant pas assez savant en la matière, je vous laisse juge, et si certains d'entre vous ont des lumières sur la question, qu'ils n'hésitent pas à les partager.

Une question se pose cependant : lorsqu'il réalisa Le Tombeau hindou, Fritz Lang connaissait-il une de ces deux versions, et si oui, laquelle ? Et oui, voici la réminiscence cinématographique annoncée plus haut, et si, ici encore, je ne pense pas pouvoir répondre à la question posée, je me ferai un plaisir de vous rappeler cet épisode de l'aventure exotique en deux volets de l'architecte Harald Berger et la danseuse Seetha (Le Tigre du Bengale / Le Tombeau hindou). Ayant fui la cour du roi Chandra, les héros trouvent refuge dans une grotte où se trouve une statue de Shiva à laquelle Seetha demande de l'aide par la prière. Une araignée tisse alors sa toile à l’entrée de la grotte avec le même effet sur leurs poursuivants que celui constaté sur les Qoraïchites ou sur Saül. Ici encore l'araignée est la fidèle exécutrice de la volonté divine, qui peut du reste changer, car lorsque cet imbécile d'Harald ne trouve rien de mieux que de manger les offrandes offertes à la déesse, ils sont découverts et emprisonnés.

Est-ce tout ? Non. Le titre de ce billet mentionne la religion (islam et judaïsme), la littérature (poème de François Coppée), le cinéma (Fritz Lang). Et qu'en est-il de la bande dessinée ? J'y arrive avec cette perle extraite de Mustang n°62 (Photonik, 1ère série, épisode 9) et trouvée dans un bille de Zaitchick, dans un billet de Zait intitulé... Quand Photonik cite Fritz Lang !

Et vive l'intertextualité... ou le plagiat, à votre guise !

 

Addendum

Voici une note trouvée au bas de la page 71 du tome 15 de l'Histoire universelle: depuis le commencement du monde jusqu'a présent (Amsterdam et Leipzig, chez Askée et Merkus, 1760). La polémique religieuse n'y est jamais bien loin.



Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire à l'université de Tours.

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16 réflexions sur “ L'araignée salvatrice, la religion, la littérature, le cinéma et la bande-dessinée ”

  1. Bonjour, il est assez intriguant de constater que tous ces farouches guerriers semblent aussi avoir peur des araignées ou de pénétrer dans des grottes.

    En effet, en général on ne sent les toiles d'araignées toutes neuves que lorsqu'on se prend dedans. A moins qu'ils ne s'agissent d'énormes araignées fabriquant une énorme toile très visible qui incite à passer au large.

    Ou alors es farouches poursuivants font preuve d'une délicatesse envers les araignées qui les honore...

  2. Cet épisode de la grotte et de l'araignée, apparaît également dans les légendes chrétiennes (cf google). La Sainte Famille, poursuivie par les troupes romaines fut protégée de la même façon lors de la fuite en Egypte. Mais l'épisode n'apparaît pas dans les évangiles.

  3. Effectivement, il y a un certain nombre d'occurences sur internet, quoique moins nombreuses que celles sur David ou Mahomet. Aucune indication n'est donnée sur la première manifestation de cette légende. Y a-t-il eu influence des versions juives ou musulmanes et à quelle époque (Croisades, Reconquista) ? Ou bien cette légende remonte-t-elle au temps des premiers apocryphes ? A suivre.

  4. Travaillant pour un mémoire sur l'intervention animale dans l'hagiographie, je me suis retrouvée face à un épisode similaire chez Voragine (La légende dorée), reprenant Grégoire de Tours qui dit citer Paulin de Nole (Ve siècle), au sujet de saint Félix de Nole. Mais il semble sortir de nulle part, à ce jour, à part cet article, je n'ai pas pu remonter à une éventuelle reprise d'une histoire antérieure. Pourtant, selon moi, il doit bien y avoir un lien avec le fond indo-iranien. Si vous avez des informations, je suis preneuse.

  5. Merci pour ces informations.J'avoue avoir laissé de côté mes recherches sur le sujet, mais si je trouve quelque chose, je vous en aviserai.

  6. En Afrique nous avons un récit semblable, "Nanga poursuivit par les musulmans,se réfugia dans une grotte et une araignée tissa une toile à l'entrée de la grotte, sauvant ainsi la vie de Nange"

  7. Merci pour l'info. Voici qui est intéressant. Dans quelle région d'Afrique plus précisément, ce continent étant fort vaste et très divers culturellement ?

  8. Ce récit, vous le retrouvez au cameroun, mais ce en réalité toutes les mêmes croyances dans l'Afrique ancienne en générale elles ont toute pour origine les pays de cush (nubie egypte ancienne etc...)

  9. Je vous remercie de ces précisions. En faisant quelques recherche l'autre jour, suite à votre message je suis tombé sur une référence (il faudrait que je la retrouve...) mettant en scène l'enfant Horus et Isis réfugiés dans une grotte. A suivre donc...
    Encore merci.

  10. Et note importante, le mot Afrique a pour origine Kafir qui est devenu Afrik. En effet avant l'arrivé des arabes le mot Afrique n'existait tout simplement pas et le seul nom employé pour désigner ce continent était simplement Egypte.

  11. Voici une étymologie qui me surprend un peu, même si la signification du mot kafir (mécréant, infidèle) pouvait bien s'appliquer aux populations animistes et païennes africaines avant que les monothésmes musulmans et chrétien n'imposent leur dieu unique. D'autres étymologies existent et dès le temps de l'Empire romain, il existe une province romaine d'Afrique s'étendant sur un territoire correspondant à peu près à l'actuelle Tunisie et à la Lybie occidentale.

  12. Il ne fait pas de doute que le séjour des Hébreux en Egypte ait eu quelques influences sur la religion de Moïse. Mais n'oublions pas aussi l'influence de Babylone et de la Mésopotamie avec notamment le Code d'Hammourabi.

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