Archives de catégorie : Extraits d’une bibliothèque familiale

L’Ami des enfans de Berquin

Dans la fameuse annexe de la bibliothèque familiale que j’ai plusieurs fois évoquée ici, j’ai découvert douze petits volumes in-16 de L’Ami des enfans (oui, ça s’écrivait comme ça avant la réforme orthographique de 1835) mis en ordre par Jean-Joseph Regnault-Warin (1773-1844) dans une édition de 1824 publiée à Paris chez Louis Mame-Delaunay (1775-1839). En cette période de Restauration, cet imprimeur-libraire royaliste juge bon de réimprimer ce qui fut initialement un périodique pour enfants français paru en en vingt-quatre volumes in-12 aux cours des années 1782 et 1783 et qui eut un succès certain dans les dernières années de l’Ancien Régime. L’écrivain et pédagogue Arnaud Berquin (1747-1791) en était le fondateur ainsi que celui de L’Ami de l’adolescence paru les deux années suivantes. On trouve dans les deux périodiques des histoires morales, des dialogues, des drames en un, deux ou trois actes, des poèmes, visant toujours l’éducation enfantine, ce qui explique qu’après la tourmente révolutionnaire les éditions se succédent pendant tout le XIXsiècle bourgeois et bien pensant jusqu’en 1910. Voici ce qu’en dit le prospectus inséré dans le premier volume en janvier 1782 : Continuer la lecture de L’Ami des enfans de Berquin

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Les Histoires et paraboles du Père Bonaventure et leurs suites

Un petit livre très-naïf et, dans le genre qui lui est propre, très-curieux, est : Les Paraboles du père Bonaventure, in-18,12 pag., Pont-à-Mousson, 1841; in-18, 10 pag., Épinal, Pellerin, S. D. Le véritable auteur est le père Giraudeau, jésuite, qui le publia en 1760, sous le pseudonyme de père Bonaventure. On l’a bien souvent réimprimé, notamment dans la Bibliothèque bleue de la veuve Oudot, et dernièrement encore la Société de Saint-Victor pour la propagation des bons livres, en a donné une édition complète sous le titre de: Histoires et paraboles du P. Bonaventure-Giraudeau, in-12, 261 pag., Plancy, 1850. Mais il n’y a peut-être pas deux exemplaires de ces éditions qui se ressemblent ou qui soient conformes à l’original. Il a été continué par Champion de Nilon, autre jésuite, en 1786. Dans les éditions que j’ai sous les yeux, il se compose de trois paraboles seulement (on en compte ordinairement environ une quarantaine), suivies chacune d’un commentaire ou paraphrase qui en explique le sens moral […]

Histoire des livres populaires et de la littérature de colportage par Charles Nisard

Une annexe de la bibliothèque familiale recèle un exemplaire des Histoires et paraboles du Père Bonaventure Giraudeau. Il s’agit d’une édition imprimée par J. Petit à Besançon en 1824, édition qui n’est visiblement pas celle que Charles Nisard a sous les yeux, car elle contient bien plus que trois paraboles. De 1766 à 1903, ce livre a connu plus de cent tirages ou rééditions, avec de fortes variations de contenu.

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Jean Stouff

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Lettres à Émilie sur la mythologie et quelques autres ouvrages sur le même sujet

Quand j’étais enfant, je m’étais familiarisé avec la mythologie grecque dans un livre de Mario Meunier intitulé La Légende dorée des Dieux et des Héros. Plus tard, je découvrais l’ouvrage plus ardu de Robert Graves sur Les mythes grecques.

Aurais-je vécu à la fin du XVIIIe ou dans la première moitié du XIXe siècle, ç’aurait sans doute été grâce aux Lettres à Émilie sur la mythologie que j’aurais abordé ce domaine. Continuer la lecture de Lettres à Émilie sur la mythologie et quelques autres ouvrages sur le même sujet

Jean Stouff

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Quelques mots à propos d’Euménie et Gondamir et de son auteur

L’exemplaire de L’amitié Scythe dont je vous ai parlé voici plus de trois ans est relié avec un ouvrage de la même époque, paru à Paris chez Sébastien Jorry en 1766 : Euménie et Gondamir, histoire française du tems où commença la monarchie. Son ton est emphatique comme pour le livre sus-nommé. Il met en scène les amours contrariées de deux jeunes gens, l’une Gauloise et l’autre François, entendez par là Franc, car nous sommes au temps de Childéric, le père de Clovis. Un méchant préfet romain ourdit un soulèvement contre ce bon roi et les deux amoureux se retrouvent dans la tourmente, mais voici que… le livre a fini par me tomber des mains et je ne vous en dirai pas plus sur l’histoire ! Continuer la lecture de Quelques mots à propos d’Euménie et Gondamir et de son auteur

Jean Stouff

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Charles Toubin, archéologue et linguiste jurassien

Connaissez-vous Charles Toubin (1820-1891) ? Ce natif de Salins, a été professeur à Bastia (1840) puis àTarbes (1843) avant de venir préparer l’agrégation d’histoire à Paris. Ami de Courbet, il est le  rédacteur avec Champfleury et Baudelaire du Salut public, éphémère périodique du temps de la révolution de 1848.

Revenu à Salins en 1852, il publie bientôt chez l’imprimeur Javel d’Arbois un ouvrage en 50 exemplaires intitulé Scarabées, ou Récits des champs (1856). Il est aussi l’auteur de récits jurassiens, parus d’abord en plusieurs livraisons dans la Revue des deux mondes entre 1854 et 1861 avant de faire l’objet d’une publication en un volume en 1869. Son Chansonnier salinois clôt en 1882 sa production « régionaliste ». Continuer la lecture de Charles Toubin, archéologue et linguiste jurassien

Jean Stouff

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A propos de L’amitié Scythe, ou histoire secrète de la conjuration de Thèbes : la fortune littéraire de la Scythie

En parcourant les rayons d’une annexe estivale de la bibliothèque familiale, j’ai retrouvé un livre lu voici quelques années. Intitulé L’amitié Scythe, ou histoire secrète de la conjuration de Thèbes, il s’agit d’un roman paru en 1767.

Si l’auteur est anonyme, l’année de parution est celle où Voltaire fit jouer Les Scythes (1), très précisément le 26 mars au théâtre de la rue des Fossés Saint-Germain. Paru semble-t-il  a ce moment précis – il en est question dans le Journal de Trévoux dès le mois d’avril -, ce roman n’est donc qu’un produit éditorial ne visant qu’à profiter d’un thème à la mode. Cela donne, selon Friedrich Melchior Grimm dans sa Correspondance littéraire de mai, un « sujet grec renfermé dans un petit volume in-12 de près de deux cents pages soporifiques ».

Le jugement est sévère, car je ne m’étais pas endormi en lisant ce mince opuscule, et pour tout dire, il m’avait plutôt amusé, sans doute malgré l’auteur dont le ton emphatique est à des lieues de ce qui s’écrit aujourd’hui. L’extrait ci-dessous vous en donnera une idée. Il s’agit d’une discussion entre Philotime, jeune Thébain venu étudier à Athènes, le  Scythe Sisinnès avec lequel il s’est lié d’amitié et Caridème, hôte de Philotime et ami de son père. Il y est aussi fait allusion au Thébain Dioxippe, aussi dépravé que Philotime est vertueux : ne sont-ils pas élèves, le premier d’un sophiste et le second d’un stoïcien ? Dioxippe est le méchant de l’histoire, qui tentera plus tard d’enlever Palmire, la fiancée perse de Philotime, aimée secrètement et douloureusement par Sisinnès (cornélien, non ?) qui sauvera l’amour de son ami au détriment du sien et de sa propre vie…

Pour l’instant, nous n’en sommes pas encore là, mais lisez plutôt :

Chaque jour ajoutoit à l’estime que Philotime et Sisinnès avoient conçue l’un pour l’autre. Caridème, qui se connoissoit en hommes, trouvoít que Philotime avoit fait le choix le plus heureux , & félicitait Sisinnès d’avoir pris des engagements d’amitié avec le fils du plus respectable des Grecs. Je sens tout le prix de l’amitié que me promet Philotime , dit le vertueux Scythe; mais ce n’est point parce qu’il est fils de Céphisodore que je me suis attaché à lui. Je sais combien son illustre père mérite d’estime , mais je n’ai consulté que les qualités de Philotime pour lui demander son amitié en lui offrant la mienne. Les âmes n’ont point de parents, & il est trop ordinaire de voir le fils d’un héros, d’un demi-dieu, n’être qu’un homme méprisable. Hélas ! il est trop vrai, interrompit Caridème, & Dioxippe le prouve : quelle différence de lui à Isménias son père ! Mais vous , Sisinnès, vous n’êtes dans le cas de faire ces tristes remarques que dans vos voyages; tous les Scythes naissent vertueux. Non , sage Grec , répondit Sisinnès; la nature ne nous a pas plus favorisés que les autres peuples. Si le vice se montre rarement en Scythie, c’est que l’éducation l’étouffe dans les naturels du pays & que l’exemple le chasse du cœur de nos hôtes. D’ailleurs nous ne voyons gueres parmi nous que des Grecs , & il en est qui s’y font rendus célèbres par leur vertu. Aristandre, ce digne ami de mon pere, étoit Grec; Dandamis et la Scythie le pleurent encore. Quoi, s’écria Caridème, vous êtes le fils de Dandamis ? de ce Dandamis ?… Ah ! Philotime , quel héros ! quel ami ! quel noble sacrifice ! la renommée, cher Sisinnès, a porté jusqu’à nous l’histoire de votre père…. Mais je ne veux pas priver Philotime du plaisir de vous l’entendre raconter à vous-même. Mon pere, reprit Sisinnès , n’a fait que le devoir d’un Scythe. L’amitié est pour nous la premiere des vertus. Aristandre son ami l’avoit accompagné en Scythie. Les Sarmates y firent une irruption. Aristandre fut fait prisonnier. Mon père l’apprend, vole à leur camp & en demande la liberté. Quelle rançon m’offres-tu? dit le chef de ces brigands. Moi-même , si tu veux m’accepter , répondit Dandamis, car tout ce que je possédois vient de m’être enlevé. C’est trop que ta personne entière, repliqua le barbare , je me contenterai d’une partie (a). Alors il lui fit arracher les yeux & le renvoya avec Aristandre. Plus glorieux d’avoir racheté son ami qu’affligé de la perte qu’il venoit de faire, mon pere revint au camp des Scythes qui le reçurent avec acclamation; & Aristandre ne voulant pas jouir de la lumiere, à laquelle son ami avoit renoncé pour lui, se priva aussì de la vue. Touchée de ce noble dévouement, ma patrie l’adopta & voulut qu’ils passassent ensemble le reste de leurs jours dans le temple de l’Amitié. Ils y vivoient heureux l’un & l’autre , lorsqu’Aristandre mourut. Mon pere vouloit le suivre au tombeau , mais en expirant, Aristandre le pria de songer à ma jeunesse & de vivre pour avoir le temps de réapprendre à mériter un ami. Mon pere a desiré que je voyageasse en Grece , espérant que j’y pourrois faire un choix digne de lui: ses vœux & les miens font accomplis j, j’ai trouvé Philotime.

(a) Voyez Lucien, Toxaris.

Croquignolet, non ? Mais revenons un peu sur la fortune littéraire des Scythes. Le thème de l’amitié scythe est développé par Lucien de Samosate dans plusieurs dialogues : Le Scythe, ou le Proxène ; Toxaris ; Anacharsis, ou les Gymnases où il prend pour personnage le sage scythe Anacharsis. Ce dernier fait partie selon certains auteurs des 7 sages de Grèce, car les Scythes, pour être Barbares, n’en sont pas moins estimés des Grecs. C’est sous le patronage de ce même Anacharsis que l’abbé Barthélémy écrit son Voyage du jeune Anacharsis en Grèce, dans le milieu du quatrième siècle avant l’ère vulgaire dont la première édition date de 1788. D’autres suivront régulièrement, tout les deux ou trois ans, jusqu’en 1893, En fait, alors que la Révolution se référera plutôt à l’Antiquité romaine, les deux décennies qui la précède sont plutôt marquées pa la Scythie. Entre la tragédie de Voltaire et l’ouvrage de Barthélémy, deux pièces intitulées Zarine, reine de Scythes d’auteurs différents – la première de Devineau de Rouvroy en 1776 et la seconde de Jérôme Le Grand en 1782 – se rapportent explicitement à ce peuple.

Avant la fin du XVIIIe siècle, j’ai pu repéré deux autres pièces. Arsacome ou l’ amitié des Scythes d’ Alexandre Hardy a

été donnée à l’Hôtel de Bourgogne vers 1609, & imprimée en 1625, dans le tome second de ses OEuvres

Antoine de Léris,Dictionnaire portatif historique et littéraire des théâtres  (1763)

En voici le sujet tel que le décrivent les auteurs de la Bibliothèque du théâtre françois depuis son origine (1768) :

Le Roi du Bosphore promet sa fille en mariage au plus riche des amans de cette Princesse. Arsacome , Ambassadeur des Scythes, l’aimoit & en étoit aimé, & prétendit être plus riche que ses rivaux, ayant le bonheur de posséder deux amis. Le Roi n’écouta sa prétention qu’avec mépris, & donna sa fille à un autre. Arsacome, au désespoir, retourne en Scythie, raconte son malheur à ses deux amis, qui lui promettent, l’un de lui apporter la tête du Roi du Bosphore, l’autre de lui amener sa maîtresse. Ils tiennent leur parole, & le rendent heureux. Cette histoire est prise de Toxaris de Lucien.

Un peu moins d’un siècle après Alexandre Hardy, le 23 novembre 1706 au Théâtre de la rue des Fossés Saint-Germain, est donnée une tragédie de Marie Anne BarbierTomyris, reine des scythes.

Jean Stouff

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Les folies linguistiques d’Henri-Joseph-François Parrat

(Dernière mise à jour : 21 octobre 2016)

Août 1993. Au premier étage de la maison familiale, je me plonge dans la grande armoire bourrée de livres anciens. Je viens d’obtenir le certificat d’aptitude aux fonctions de bibliothécaire et mon intention est alors d’épousseter ces trésors du patrimoine imprimé, de cirer leurs reliures du XVIIe et du XVIIIe siècles et de les cataloguer selon les normes récemment apprises. Ce zèle ne dure pas longtemps. Tel livre entrouvert m’invite à la lecture, tel autre feuilleté à la contemplation de ses gravures. Je commence le Quichotte de Cervantès dans une « belle infidèle » du XVIIIe siècle, découvre des auteurs dramatiques inconnus des manuels scolaires et parcours des recueils de citations et de lieux communs manuscrits. Continuer la lecture de Les folies linguistiques d’Henri-Joseph-François Parrat

Jean Stouff

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Sic transit gloria mundi (3) Paschal Grousset

(Mise à jour : 23/09/2015)

Voici que je découvre, sur le fort intéressant blog Le magasin des enfants, la parution d’une biographie de Paschal Grousset par Xavier Noël.

Cela fait quelques temps que je souhaite consacrer un billet à cet étonnant personnage qui s’opposa à Napoléon III, fut involontairement à l’origine de l’affaire Victor Noir et participa à la Commune de 1871,  avant de s’occuper, sous la IIIe République, de littérature jeunesse et de culture physique  Pour plus d’informations, je vous invite à consulter, outre Wikipédia et la biographie évoquée ci-dessus, le site Brauddurand.net, Le Rocambole n° 51, les actes du colloque de Grisolles et quelques billets de La brochure.

J’avais lu l’été dernier Les exilés de la terre qu’il écrivit sous le nom d’André Laurie, un de ses nombreux pseudonymes, et qui n’est pas sans présenter quelques similitudes avec l’univers de Jules Verne. Et pour cause : n’est-il pas l’auteur des premières versions des Cinq cents millions de la Bégum et de L’Etoile du Sud et les deux hommes n’ont-ils pas cosigné L’Epave de la Cynthia ? Au lendemain de la mort de Jules Verne, Paschal Grousset fait paraître dans Le Temps du 26 mars 1905 un article élogieux que vous pouvez lire dans un dossier du site israelien Zvi Har’El’s Jules Verne Collection.

Une bibliographie de ses ouvrages figure sur  Noosfere et plusieurs d’entre eux sont disponibles sur Gallica et les éditions Des barbares ont récemment réédité Spiridon le muet et Un roman dans la planète Mars.



Jean Stouff

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