Archives par mot-clé : Religion

Les curiosités théologiques et religieuses de Gustave Brunet

La fréquentation des bibliographes du XIXe siècle est pleine de surprises agréables. Prenez par exemple la liste des ouvrages de Pierre Gustave Brunet. Nous l’avons déjà rencontré plusieurs fois, pour des ouvrages sur les apocryphes, les fous littéraires, les supercheries littéraires… Histoire, littérature et bibliophilie ont occupé sa longue carrière qui  va de La Papesse Jeanne. Étude historique et littéraire (1832)  aux suppléments apportés à deux références incontournable pour le bibliophile et l’historien du livre : le Manuel du libraire et de l’amateur de livres (t.7 et 8, 1878-1880) de son homonyme, Jacques Charles Brunet, et les Supercheries littéraires dévoilées et au Dictionnaire des ouvrages anonymes de J. M. Quérard et A. E. Barbier (1889). Sur plus de cinquante ans, nombreux sont les livres publiés seul ou en collaboration, sous son nom ou sous le  pseudonyme de Philomneste Junior.

Il semble avoir eu quelque intérêt pour la religion puisque, outre sa Papesse Jeanne et ses deux publications sur les apocryphes, il a également participé à un ouvrage intitulé Les livres sacrés de toutes les religions sauf la Bible publié par l’abbé Migne (1865-1866 , Gallica). Avant cela il avait publié des Curiosités théologiques, par un bibliophile (1861, Archive.org et Google). Ce dernier ouvrage a fait l’objet d’une réédition en 2010 chez Kessinger Publishing. Il se divisent en trois parties : la première concerne le judaïsme et le christianisme ; la deuxième les opinions étrangères au christianisme ; la troisième divers ouvrages singuliers relatifs à la religion dont une table est dressée à la fin de l’ouvrage.  En voici quelques extraits.

La taille d’Adam était d’abord si gigantesque que sa tête touchait le ciel. Les anges , étonnés, murmurèrent et dirent qu’il y avait deux êtres souverains, l’un au ciel, l’autre sur la terre. Alors le Seigneur mit la main sur la tête d’Adam qui se trouva réduit à une stature de mille coudées. Adam avait d’ailleurs été créé double et hermaphrodite.

[…]

Les Orientaux et les rabbins ont avancé bien des contes au sujet du serpent; on a prétendu qu’avant son crime il avait quatre pieds, qu’il était ailé et d’une beauté admirable. Les artistes lui ont souvent donné une tête humaine lorsqu’ils l’ont représenté dans le paradis terrestre; c’est ainsi que l’a dépeint au Vatican le pinceau de Raphaël. Pierre Comestor affirme qu’il marchait debout comme l’homme; Bède dit qu’il avait le visage d’une jeune fille (virgineum habens vultum). Il se montra à Adam sous la forme d’un paon et à Eve sous celle du serpent, à ce que prétendent des écrivains musulmans qui ajoutent qu’expulsé du paradis, il fut relégué à Confish , ville de l’Euphrate; d’autres_ disent qu’il eut pour lieu d’exil le désert de la Haute-Egypte, et un voyageur qui n’est pas toujours digne de foi, Paul Lucas, prétend l’y avoir rencontré.

[…]

L’histoire d’Abraham a de même été surchargée de détails apocryphes. Le roi de Babylone, Nemrod,voulut le faire brûler vif; le bûcher dans lequel le patriarche fut jeté occupait une place immense. Pendant plusieurs années, la population de Babylone et des contrées voisines avait été occupée à apporter du bois; lorsqn’on y eut mis le feu, il devint impossible d’en approcher de plusieurs lieues à la ronde. Ce fut le diable, instigateur principal de cette scène, qui, se montrant tout à coup déguisé, offrit de fabriquer une machine avec laquelle on lancerait de loin Abraham. La machine ayant été construite, on jeta le patriarche au milieu du braser; mais de si grands préparatifs ne tournèrent qu’à la confusion du démon et de ceux qu’il faisait agir. Non seulement le feu perdit de sa vertu, mais Dieu suscita une source d’eau fraîche, qui donna à Abraham des forces nouvelles; on ajoute même que le brasier se convertit en un jardin de roses. Voir Kessaï, Histoire des Patriarches, manuscrit arabe de la Bibliothèque impériale, et le Koran, chap. XX, V. 68.

[…]

Quelques docteurs musulmans ajoutent que divers animaux auront le privilége d’être admis dans le paradis; ce sont le bélier d’Abraham, le mouton d’Ismaël, la vache de Moïse, le poisson de Jonas, la fourmi et la huppe (1) qui figurent dans l’histoire fabuleuse de Salomon, et le chien des Sept-Dormants (2).

(1) La huppe joue un grand rôle dans les récits dont les Orientaux ont surchargé l’histoire de Salomon ; le monarque hébreu avait choisi cet oiseau pour son compagnon inséparable, parce que son regard traverse la terre comme si elle était un morceau de cristal. La huppe pouvait aussi, toutes les fois que le roi était en voyage, indiquer les sources qui fourniraient l’eau nécessaire a la boisson et aux ablutions prescrites par la loi. La reine des fourmis eut de son côté avec Salomon des conférences sur des questions de religion et de morale. Voir G. Weil, Biblischc legenden der Muselmänner, 1815, et le Dictionnaire des livres apocryphes, t. lI, col. 851, faisant partie de l’Encyclopédie théologique publiée par Pabbé Migne.

(2) On donne habituellement le nom des Sept Dormants a sept chrétiens du troisième siècle lesquels furent mis à mort pour la foi chrétienne. Cet événement arriva a Ephèse, et l’Église en célèbre encore la fète le 27 juillet. Plus dc deux siècles après, vers l’an 479 de notre ère, leurs corps ayant été trouvés dans une caverne où ils avaientété enfermés, on les en retira, et on les exposa a la vénération des fidèles. La légende, en parlant de leur mort, avait dit, suivant la locution ordinaire, qu’ils s’étaient endormis dans le Seigneur. Le vulgaire prit occasion de là pour dire que ces martyrs n’étaient pas morts, qu‘ils s’étaient cachés dans la caverne, et qu’ils se réveillèrent enfin après deux siècles, au grand étonnement des spectateurs. On montre encore à Ephèse le lieu où ce prétendu miracle eut lieu. Un chien avait accompagné les martyrs dans leur retraite; il partagea la célébrité de ses maîtres, et on supposa qu’il était resté pendant tout ce temps sans boire ni manger, pour garder leurs personnes. Ce récit est regardé comme parfaitement authentique parmi les musulmans tout comme parmi les chrétiens orientaux. En Perse, on célèbre tous les ans la fête des Sept-Dormants, et pour récompenser le chien de son zèle on lui a confié le soin de veiller sur les lettres et les correspondances, et on écrit son nom : Kitmir, sur les dépêches. llahomet a parlé des Sept-Dormants, qu’il appelle les gens de la caverne, ce qui a fait donner a la sourate XVlll du Coran le titre de sourate de la Caverne. Leurs noms, considérés comme des talismans, sont gravés sur des pierres grecques et arabes; trois d’entre elles sont reproduites dans l’ouvrage de M. Charton : Voyageurs anciens et modernes, t. II, p, 76. Voir la Légende dorée, les Acta sanctorum, t. Vl de juillet,p. 375; la Dissertatio de sanctis Septem Dormientibus, Romæ, 1741, etc.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Les trois maris de Sainte Anne, les sœurs de Marie et leur progéniture ou la Sainte Parenté de la Vierge

(Dernière mise à jour : 28 janvier 2016)

La Sainte Parenté ou la Sainte Parenté de Sainte Anne, entourage de Hans Leinberger
Sainte Parenté, anonyme

Lors de la visite de l’exposition Tours 1500, je suis tombé en arrêt devant un groupe sculpté venu de l’église de Baugy. Attribué à Michel Colomb et vandalisé lors des guerres de religion (ou de la Révolution, je ne me souviens plus bien), il représente une Sainte Parenté. Comme nous allons voir, tout autant que celui de Bücherwurm abordé dans une précédente chronique, un tel titre peut renvoyer à plusieurs représentations. Continuer la lecture de Les trois maris de Sainte Anne, les sœurs de Marie et leur progéniture ou la Sainte Parenté de la Vierge

Jean Stouff

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Les capucins de Franche-Comté

Au fil de mes recherches sur la toile, je suis tombé sur une conséquente Prosopographie des Capucins de la province Saint André de Bourgogne, dite de Franche-Comté rédigée par Dominique Varry. Comme tout ce qui touche à cette région m’intéresse, je l’ajoute à mes références et vous la signale, des fois que…

Jean Stouff

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L’araignée salvatrice en terre chrétienne

Peut-être avez-vous lu ma chronique du 20 octobre dernier, où je vous contais comment le thème d’une histoire musulmane (ou juive) – Mahomet (ou David) sauvé de ses poursuivants par une araignée – avait été repris par le cinéma et la bande dessinée dans de tout autre contexte.

Un courriel de Pascal Esnault nous apprenait que cet épisode de la grotte et de l’araignée apparaît également dans les légendes chrétiennes avec la Sainte Famille à la place de Mahomet ou de David. L’épisode n’apparaissant pas dans les évangiles canoniques et aucune indication n’étant donnée sur la première manifestation de cette légende, je ne pouvais que conclure ma réponse ainsi :

Y a-t-il eu influence des versions juives ou musulmanes et à quelle époque (Croisades, Reconquista) ? Ou bien cette légende remonte-t-elle au temps des premiers apocryphes ? A suivre.

Depuis, si je n’ai toujours pas trouvé quand cette légende est apparue, j’en ai trouvé d’autres applications à quelques saints personnages chrétiens. Si j’en crois le tome 2 du Traité d’Iconographie Chrétienne de Xavier Barbier de Montault (Liberius ; Scribd), Camion, évêque en Afrique, a pour emblème l’araignée, car il fut sauvé de ses persécuteurs par sa toile. Il en est de même pour Félix, prêtre à Nole : une araignée tendit sa toile à l’entrée de la grotte où il s’était caché. Idem pour sainte Teuteria de Vérone.

Cela ressemble bien au schéma connu, sauf que cette fois ce ne sont pas les premiers rôles, mais des seconds couteaux qui nous rejouent l’histoire : un obscur évêque d’Afrique, un prêtre d’origine syrienne actif en Campanie au IIIe siècle et une noble anglo-saxonne du VIIe siècle venue à Vérone pour fuir les assiduités d’un roi païen. Rien de commun entre eux, sauf à imaginer que la légende, venue d’Afrique du Nord, serait remontée à partir du Sud de l’Italie jusqu’à la Vénétie et au Trentin. Hypothèse bien fragile…

Dans le même Traité, l’araignée apparait deux fois dans un autre contexte. Ainsi Conrad, évêque de Constance, a-t-il pour emblème le

calice, dans lequel tomba une araignée pendant qu’il célébrait et qu’il avala avec le précieux sang ; il la rendit ensuite par la bouche.

Norbert, évêque de Magdebourg, fut victime d’une pareille aventure, à ceci près que l’araignée lui sortit par le nez. Avec ces saints des Xe et XIIe  siècles, nous constatons qu’en terre allemande, l’araignée n’est plus salvatrice, mais une impureté à rejeter du corps du prêtre comme du sang du Christ. Curieux retournement.

Que conclure ? Pas grand chose, si ce n’est qu’il faut continuer la collecte des informations sur ce thème pour démêler ce fil d’Ariane.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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L’araignée salvatrice, la religion, la littérature, le cinéma et la bande-dessinée

En lisant le billet intitulé La fiole et la tête du Prophète du carnet Culture et politique arabe, je suis tombé en arrêt sur cette carte postale algérienne des années 1920-1930 :

Cela vous rappelle peut-être quelque chose. Non ? Allez, je vous aide : une réminiscence cinématographique. Voilà, je pense que certains d’entre vous voient à quoi je fais allusion. Mais avant tout, voyons un peu cette carte postale.

Que représente-t-elle ? Mahomet (Mohamed, Muhammad…) s’apprête à rentrer dans une grotte avec un compagnon. En arrière-plan, ses ennemis, les Koreïchites (Qoraïchites…) lancés à sa poursuite. A l’entrée de la grotte, une araignée tisse sa toile…

Une rapide recherche sur internet me permet d’apprendre ce que bien des musulmans savent dès leur enfance : l’histoire de l’araignée, de la colombe et du prophète. Cette histoire, tirée des hadiths (ne me demandez pas plus de précisions, car je n’ai pu en trouver), raconte que Mahomet et Abou Bakr, son plus proche compagnon, se réfugièrent dans une grotte pour échapper à leurs poursuivants Qoraïchites. Une fois qu’ils furent à l’intérieur, une araignée tissa sa toile à l’entrée de la grotte et une colombe pondit ses œufs sur une branche qui barrait cette même entrée. Lorsque les soldats arrivèrent, ils crurent que personne n’avait pu y pénétrer  sans déchirer la toile d’araignée ni faire fuir la colombe et ils rebroussèrent chemin (voir aussi l’addendum).

Il s’agit d’un des miracles de Mahomet qui a inspiré à François Coppée son poème, « L’araignée du Prophète » (disponible sur Gallica et Wikisource). Cependant, comme j’ai pu le constater sur divers sites et forums consacrés à l’islam et le plus souvent d’obédience musulmane, bien des docteurs considèrent les hadiths relatant la toile d’araignée devant la grotte comme « forgés ou faibles », en d’autre termes non authentiques. Un bref résumé de ces disputes est donnée dans cette vidéo du Cheikh Mohamed Hassan.

D’ailleurs, cette belle histoire aurait eu un précédent, et là encore les hasards de la navigation webienne m’apprennent ce que bien des juifs savent aussi dès leur enfance, puisqu’il s’agit d’une anecdote mettant en scène le roi David. Celui-ci, voyant un jour une araignée dans son jardin, s’étonna devant Dieu: « Pourquoi avoir créé cette créature inutile? » Dieu répondit:  » Le jour où tu comprendras viendra ». Il comprit en effet, lorsque plus tard, pourchassé par Saül, il se cacha dans une grotte. Une araignée tissa alors sa toile sur toute la surface de l’entrée. Saül, voyant la toile, en déduisit qu’aucun homme n’était dans cette grotte et s’en alla. David était sauvé.

Ajoutons que l’araignée aurait tissé une toile prenant la forme d’une étoile à six branche et que cette étoile était également présente sur le bouclier des soldats lors de toutes les batailles remportées par Israël sur ses ennemis, le bouclier de David ou Magen David (voir l’article Etoile de David de Wikipédia).

D’où cette histoire est-elle tirée ? Selon la réponse donnée par le rabbin Jacques Kohn à une question posée sur le site Cheela,

Ce récit se trouve dans le אלפא ביתא דבן סירא (« Alphabet de Ben Sira »), un ouvrage anonyme datant de l’an 700 à l’an 1000 de l’ère commune que l’on peut consulter sur le site http://www.daat.ac.il/daat/hasfarim/alfa-bensira1.PDF

Ne connaissant pas l’hébreu, j’aurais bien voulu trouver une traduction de cet Alphabet de Ben Sira, lequel est surtout connu sur la grande toile comme une des sources du mythe de Lilith. Mais laissons cela et voyons plutôt la date de rédaction de l’ouvrage : entre les débuts du VIIIe et la fin du Xe siècle. A l’époque, l’islam existait déjà (l’Hégire date de 622) et connaissait une assez forte expansion avec la conquête du Maghreb et bientôt celle de la péninsule ibérique (711-732). Ainsi un écrivain juif vivant en milieu musulman aurait très bien pu entendre l’histoire de Mahomet et de l’araignée – si tant est que celle-ci existait déjà – et la réécrire en changeant les principaux personnages : l’histoire de David pourrait fort bien être postérieure à celle de Mahomet. Etonnant, non ?

Alors, laquelle des deux versions est à l’origine de l’autre ? Pour l’heure, je me garderai bien de trancher et peut-être faudrait-il leur chercher des origines communes dans un vieux fonds méditerranéen. N’étant pas assez savant en la matière, je vous laisse juge, et si certains d’entre vous ont des lumières sur la question, qu’ils n’hésitent pas à les partager.

Une question se pose cependant : lorsqu’il réalisa Le Tombeau hindou, Fritz Lang connaissait-il une de ces deux versions, et si oui, laquelle ? Et oui, voici la réminiscence cinématographique annoncée plus haut, et si, ici encore, je ne pense pas pouvoir répondre à la question posée, je me ferai un plaisir de vous rappeler cet épisode de l’aventure exotique en deux volets de l’architecte Harald Berger et la danseuse Seetha (Le Tigre du Bengale / Le Tombeau hindou). Ayant fui la cour du roi Chandra, les héros trouvent refuge dans une grotte où se trouve une statue de Shiva à laquelle Seetha demande de l’aide par la prière. Une araignée tisse alors sa toile à l’entrée de la grotte avec le même effet sur leurs poursuivants que celui constaté sur les Qoraïchites ou sur Saül. Ici encore l’araignée est la fidèle exécutrice de la volonté divine, qui peut du reste changer, car lorsque cet imbécile d’Harald ne trouve rien de mieux que de manger les offrandes offertes à la déesse, ils sont découverts et emprisonnés.

Est-ce tout ? Non. Le titre de ce billet mentionne la religion (islam et judaïsme), la littérature (poème de François Coppée), le cinéma (Fritz Lang). Et qu’en est-il de la bande dessinée ? J’y arrive avec cette perle extraite de Mustang n°62 (Photonik, 1ère série, épisode 9) et trouvée dans un bille de Zaitchick, dans un billet de Zait intitulé… Quand Photonik cite Fritz Lang !

Et vive l’intertextualité… ou le plagiat, à votre guise !

 

Addendum

Voici une note trouvée au bas de la page 71 du tome 15 de l’Histoire universelle: depuis le commencement du monde jusqu’a présent (Amsterdam et Leipzig, chez Askée et Merkus, 1760). La polémique religieuse n’y est jamais bien loin.


Jean Stouff

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Grandes collections de documents sur l’histoire du catholicisme

Voici quelques références en histoire religieuses. J’ai privilégié comme d’habitude les ressources gratuites proposant du texte intégral. Le tout sera à compléter… (Dernière mise à jour : 13 juin 2012)

Les Bollandistes et les Acta sanctorum

Les Bollandistes sont un groupe de Jésuites, qui tiennent leur nom de Jean Bolland, au 17e siècle.

Chargés d’éditer une collection de vies des saints, les  Acta Sanctorum, ils ont produit un nombre important d’ouvrages dont la publication échelonnée sur 3 siècles (Bruxelles, 1643–1770 ; Paris et Rome, 1866-1887 ; Bruxelles, 1894–), encore inachevée (les mois de novembre et décembre ne sont pas terminés). A noter que ces ouvrages sont exclusivement en latin, qui reste pour eux la langue internationale.

La collection  comprend actuellement 63 volumes, plus un volume supplémentaire de 1875 contenant des tables et des outils de recherche dans les différents volumes. Elle est accessible gratuitement en ligne sur des sites comme Documenta catholica omnia (voir plus bas) et Patristique.org (voir plus bas), mais une version payante a également été développée Proquest (cf.présentation par  Ménestrel).

Les Bollandistes publient aussi la revue Analecta Bollandiana et ont un site internet.

Voir aussi les Petits Bollandistes, abrégés en français des Acta Sanctorum : ils sont disponibles sur Gallica.

The Catholic Encyclopedia

Basé aux Etats-Unis, ce site internet donne accès à l’ensemble de l‘Encyclopédie Catholique, avec ses 15 volumes en anglais rédigés entre 1905 et 1914. Utile pour les domaines historiques, biographiques et théologiques.

Documenta catholica omnia

Site officiel de la « Cooperatorum Veritas Societas », « dont les membres ont personnellement et volontairement promis obéissance au Saint Père. Donne accès à des ouvrages numérisés : Patrologie Latine et Encyclopédie théologiique de Migne, Acta Sanctorum, MGH

Patristique.org

Site très complet sur les pères de l’église, crée par un Augustin de l’Assomption. Collections de documents en format PDF, cours, liens…

Jean Stouff

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La voie du Tao

Pour la première fois en Europe une grande manifestation est consacrée au Taoïsme : La voie du Tao, un autre chemin de l’être (31 mars – 5 juillet 2010). Plus d’informations sur le site de la Réunion des Musées Nationaux (RNM). Voir notamment la présentation numérique de l’exposition.

Evidemment, cela m’a incité à rechercher quelques ouvrages concernant le taoïsme. Vous trouverez ci-dessous un choix de sites et de références que je compléterai ultérieurement. Continuer la lecture de La voie du Tao

Jean Stouff

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Religions en bibliothèque

Le BBF : Bulletin des bibliothèques de France propose un fort intéressant dossier intitulé Religions en bibliothèques dans son premier fascicule de l’année  2010, tome 55 n° 1. Voici deux zooms sur des articles qui ont plus particulièrement retenu mon attention, mais l’ensemble est à voir. Continuer la lecture de Religions en bibliothèque

Jean Stouff

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