Fins du monde – ou plutôt fins des temps médiévales,

Je poursuis mon tour d’horizon autour des fins du monde ou fins d’un monde par deux références sur la fin des temps telle qu’elle était au Moyen-Âge :

Huguette Taviani-Carozzi et Claude Carozzi (éd. et trad.). La fin des temps : terreurs et prophéties au Moyen Age. Nouv. éd. corr. et augm. Paris : Flammarion, 1999. (Champs, n° 446).

  • Cet ouvrage est paru initialement chez Stock en 1982, avec une préface de Georges Duby. D’ailleurs, seul le nom de Georges Duby apparaissait en gros sur la couverture : les éditeurs savent vendre, et tant pis pour ceux qui prennent la peine de traduire et éditer les textes…

Centre universitaire d’études et de recherches médiévales d’Aix. Fins des temps et temps de la fin dans l’univers médiéval. Aix-en-Provence : Presses universitaires de Provence, 1993.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Romans de la fin d’un monde

Nous autres, civilisations, nous savons maintenant que nous sommes mortelles.
 
Nous avions entendu parler de mondes disparus tout entiers, d’empires coulés à pic avec tous leurs hommes et tous leurs engins ; descendus au fond inexplorable des siècles avec leurs dieux et leurs lois, leurs académies et leurs sciences pures et appliquées, avec leurs grammaires, leurs dictionnaires, leurs classiques, leurs romantiques et leurs symbolistes, leurs critiques et les critiques de leurs critiques. Nous savions bien que toute la terre apparente est faite de cendres, que la cendre signifie quelque chose. Nous apercevions à travers l’épaisseur de l’histoire, les fantômes d’immenses navires qui furent chargés de richesse et d’esprit. Nous ne pouvions pas les compter. Mais ces naufrages, après tout, n’étaient pas notre affaire.
 
Élam, Ninive, Babylone étaient de beaux noms vagues, et la ruine totale de ces mondes avait aussi peu de signification pour nous que leur existence même. Mais France, Angleterre, Russie… ce seraient aussi de beaux noms. Lusitania aussi est un beau nom. Et nous voyons maintenant que l’abîme de l’histoire est assez grand pour tout le monde. Nous sentons qu’une civilisation a la même fragilité qu’une vie. Les circonstances qui enverraient les œuvres de Keats et celles de Baudelaire rejoindre les oeuvres de Ménandre ne sont plus du tout inconcevables : elles sont dans les journaux.

Paul Valéry, La Crise de l’ Esprit, première lettre (1919)

Avant la fin du monde à laquelle j’ai consacré trois chroniques récécentes, il y a eu de multiples fins d’un monde au cours de la longue histoire de l’humanité. Fin de l’Empire perse face à Alexandre, fin de l’Empire romain d’Occident par pourrissement interne, fin de la Chrétienté médiévale avec la déflagration de la Réforme.

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Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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