Fins du monde – ou plutôt fins des temps médiévales,

Je poursuis mon tour d’horizon autour des fins du monde ou fins d’un monde par deux références sur la fin des temps telle qu’elle était au Moyen-Âge :

Huguette Taviani-Carozzi et Claude Carozzi (éd. et trad.). La fin des temps : terreurs et prophéties au Moyen Age. Nouv. éd. corr. et augm. Paris : Flammarion, 1999. (Champs, n° 446).

  • Cet ouvrage est paru initialement chez Stock en 1982, avec une préface de Georges Duby. D’ailleurs, seul le nom de Georges Duby apparaissait en gros sur la couverture : les éditeurs savent vendre, et tant pis pour ceux qui prennent la peine de traduire et éditer les textes…

Centre universitaire d’études et de recherches médiévales d’Aix. Fins des temps et temps de la fin dans l’univers médiéval. Aix-en-Provence : Presses universitaires de Provence, 1993.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Romans de la fin d’un monde

Nous autres, civilisations, nous savons maintenant que nous sommes mortelles.
 
Nous avions entendu parler de mondes disparus tout entiers, d’empires coulés à pic avec tous leurs hommes et tous leurs engins ; descendus au fond inexplorable des siècles avec leurs dieux et leurs lois, leurs académies et leurs sciences pures et appliquées, avec leurs grammaires, leurs dictionnaires, leurs classiques, leurs romantiques et leurs symbolistes, leurs critiques et les critiques de leurs critiques. Nous savions bien que toute la terre apparente est faite de cendres, que la cendre signifie quelque chose. Nous apercevions à travers l’épaisseur de l’histoire, les fantômes d’immenses navires qui furent chargés de richesse et d’esprit. Nous ne pouvions pas les compter. Mais ces naufrages, après tout, n’étaient pas notre affaire.
 
Élam, Ninive, Babylone étaient de beaux noms vagues, et la ruine totale de ces mondes avait aussi peu de signification pour nous que leur existence même. Mais France, Angleterre, Russie… ce seraient aussi de beaux noms. Lusitania aussi est un beau nom. Et nous voyons maintenant que l’abîme de l’histoire est assez grand pour tout le monde. Nous sentons qu’une civilisation a la même fragilité qu’une vie. Les circonstances qui enverraient les œuvres de Keats et celles de Baudelaire rejoindre les oeuvres de Ménandre ne sont plus du tout inconcevables : elles sont dans les journaux.

Paul Valéry, La Crise de l’ Esprit, première lettre (1919)

Avant la fin du monde à laquelle j’ai consacré trois chroniques récécentes, il y a eu de multiples fins d’un monde au cours de la longue histoire de l’humanité. Fin de l’Empire perse face à Alexandre, fin de l’Empire romain d’Occident par pourrissement interne, fin de la Chrétienté médiévale avec la déflagration de la Réforme.

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Jean Stouff

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L’effondrement et les collapsologues

Il y a une incompatibilité radicale entre notre système économique et politique et la biosphère. L’un ou l’autre doit mourir.

Pablo Servigne

Après l’anthropocène, il était inévitable que je m’intéresse aux notions d’effondrement et de collapsologie. Sur la question, l’Institut Monumentum est une mine d’informations, il est vrai un peu partiale, puisqu’il s’agit d’un laboratoire d’idées où se regroupent les principaux collapsologues français comme Pablo Servigne, l’inventeur du terme, et Yves Cochet. Ceux-ci sont souvent considérés comme des prophètes de malheur, des catastrophistes, un peu comme Cassandre pendant la guerre de Troie. Ces discours, qui dérangent notre confort, nos habitudes, nos certitudes, ont du mal à être entendus. Mais Cassandre avait raison et Troie s’est bien effondrée sous les assauts des Achéens. Alors, pourquoi ne pas s’intéresser un peu à ces idées qui nous dérangent, des fois que certaines se révèlent exactes ? En attendant mieux, voici un peu de documentation.

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Jean Stouff

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L’Anthropocène ou l’homme comme facteur géologique

Parmi les mots qui s’inscrivent avec insistance dans notre vocabulaire ces dernières années, deux forment une alliance singulière. l’apocalypse, vieux mythe qui mobilise plus que jamais philosophes, spécialistes des sciences sociales et critiques littéraires, et l’anthropocène, concept de géologie qui suscite désormais la discussion chez les historiens, les géographes, les anthropologues, etc. Le couple qu’ils forment suggère à la fois la fascination de la fin, l’idée que « l’homme » en est responsable et la banalisation d’un certain fatalisme devant l’échelle des phénomènes ; comment lutter contre une ère géologique ?

Jean-Paul Engélibert, Fabuler la fin du monde

L’ouvrage de Jean-Paul Engélibert m’a incité à établir un programme de lecture sur les fictions d’apocalypse et à m’intéresser un peu à la notion encore récente et discutée d’anthropocène. Récente, car le mot ne date que du début des années 2000. Discutée parce que, même parmi ses partisans, tous ne sont pas d’accord sur le début de cette nouvelle ère, hésitant notamment entre le néolithique ou la révolution industrielle. Dans ce dernier cas, certains jugent qu’il est inapproprié de rendre l’humanité (anthropos) entière responsable de ce qui relève surtout du développement d’un certain genre de sociétés humaines, la société occidentale, capitaliste et industrielle. Aussi lui préfèrent-ils le mot capitalocène.

J’ai souhaité rassembler ici un peu de documentation sur la question. Peut-être cela vous intéressera-t-il ?

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Jean Stouff

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L’éléphant dans le noir

Voici quelques années, j’avais abordé la parabole des aveugles et de l’éléphant, pendant asiatique de la parabole chrétienne des aveugles. Les hasards de la sérendipité m’ont conduit à au compte rendu suivant, concernant un ouvrage que j’espère bien trouvé à l’occasion dans les bacs des bouquinistes :

Idries Shah (1924-1996) est un sage soufi né en Inde. Sans doute est-ce dans son pays d’origine qu’il a entendu cette version de l’histoire qui met en scène, non plus des aveugles, mais des voyageurs perdus dans la nuit :

Il était une fois des voyageurs qui, dans la nuit noire, se heurtèrent à un éléphant endormi sur ses pattes. Chacun en tâta avec effroi une partie ; sur ce, l’éléphant se réveilla et s’éloigna pacifiquement, toujours dans le noir de cette nuit sans lune. Aussitôt les voyageurs encore sous le choc se mirent à décrire l’étrange animal que seules leurs mains avaient touché. Si tous étaient d’accord pour lui trouver la peau rugueuse et couverte de poils durs, ils ne purent se mettre d’accord sur sa forme: c’est comme un énorme pilier, dit celui qui avait tâté le pied de la bête ; non cela a plutôt la forme d’un grand éventail, affirma celui qui avait palpé l’oreille ; mais pas du tout, c’est une espèce de corde, estima celui qui en avait saisi la queue … Ainsi en est-il de l’homme qui n ‘a l’expérience que d’une partie de la réalité de l’Etre, et dont l’esprit limité ne peut en appréhender la totalité.

Cité par Lylian Kesteloo dans son compte rendu.

Jean Stouff

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Apocalypses de notre temps : fictions de fin du monde de l’anthropocène

Le monde va finir ; la seule raison pour laquelle il pourrait durer, c’est qu’il existe. Que cette raison est faible, comparée à toutes celles qui annoncent le contraire, particulièrement à celle-ci : Qu’est-ce que le monde a désormais à faire sous le ciel ? []

Charles Baudelaire, Fusées

Je suis en train de lire un très intéressant essai de Jean-Paul Engélibert sur les fictions d’apocalypse. Du coup, j’ai commencé une petite bibliographie sur les les fins du monde dans la littérature et les autres arts au temps de l’anthropocène, ce dernier terme pris dans son acception d’ère débutant à la fin du XVIIIe siècle, avec le début de la révolution industrielle. Si ce petit programme de lecture vous intéresse…

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Jean Stouff

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Aux origines de la vie, le musée virtuel universitaire du professeur Abderrazak El Albani

Je voudrais vous signaler le musée virtuel qu’un universitaire de Poitiers, le professeur Abderrazak El Albani, a consacré Aux origines de la vie pour faire mieux connaître les résultats de ses recherches de terrain.

Comme je suis un brin paresseux, je vous renvoie à l’article suivant et à la vidéo suivante :

Poitiers : le premier musée virtuel universitaire, La Nouvelle République, 7 octobre 2019

Jean Stouff

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Quitter la Terre, une pièce de Joël Maillard entre rire et angoisse existentielle

Ce jeudi 17 octobre, à la salle Thélème de l’université de Tours, j’ai assisté avec délectation à Quitter la Terre, un excellent spectacle de Joël Maillard. En voici l’argument :

Il y a quelque temps, j’ai découvert dans une cave un carton rempli d’un chaos de documents divers qui constituent, si j’ai bien compris, les fondements d’une proposition ambivalente de “nouveau départ”, prévoyant l’extinction de la majeure partie de l’humanité devenue stérile, et la survie dans le cosmos de quelques poignées d’individus qui tiendraient des journaux intimes en écoutant de la musique qui calme.

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Cette pièce, qui débute comme une conférence loufoque pour dériver vers de la science-fiction délirante, oscille sans cesse entre rire et questions existentielles, avec une certaine inspiration borgesienne et des réminiscences du Fahrenheit 451 de Bradbury. Jouée par Joëlle Fontannaz et Joël Maillard de la compagnie SNAUT, elle a fait partie de la sélection suisse du festival Off d’Avignon 2018.

Créée en juiillet 2017, elle continue à tourner en France et en Suisse romande en alternant avec une autre pièce de Joël Maillard, Imposture posthume, qui semble être de la même veine de science-fiction existentielle, si j’en crois sa présentation :

En 2099, âgé de 121 ans, le cerveau particulièrement bien conservé grâce à la médecine régénérative, un certain Joël Maillard grave ses souvenirs (ou alors sa dernière pièce) sur un morceau de plastique (son assistant robotique n’ayant pas trouvé de papier).

Bien des siècles plus tard, des archéologues découvrent le manuscrit gravé par le vieux Maillard en 2099, qui est l’un des rares témoignages écrits relatifs à la vie sur Terre dans la seconde moitié du 21e siècle à n’avoir pas disparu…

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Je serais bien curieux de la voir aussi, si l’occasion s’en présentait. En tout cas, je vous recommande chaudement Quitter la Terre. C’est le genre de spectacle dont on sort en ayant l’impression d’être moins bête tout en s’étant amusé et qui donne à réfléchir tout en faisant rire. Comme le dit Joël Maillard, dans La Nouvelle République,

Je fais des spectacles « avec blagues », car je crois au pouvoir libérateur du rire et à son absolue nécessité,

Jean Stouff

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Comment trouver un document qui n’est localisé ni dans votre bibliothèque ni dans le réseau local auquel elle appartient

Vous avez cherché en vain un document dans le catalogue de votre bibliothèque. Il se peut que vous ayez mal cherché. N’hésitez pas à demander de l’aide auprès du personnel.

Si après cela le document recherché n’est toujours pas localisable dans les collections de votre bibliothèque ou du réseau local auquel elle appartient (ex. : service commun de documentation (SCD) de l’université ; composantes et annexes de la bibliothèque municipale intercommunale) vous pouvez faire une suggestion d’achat si vous souhaitez que le bibliothèque acquière le document.

Vous pouvez aussi vous adresser au service de prêt entre bibliothèques (PEB) si vous souhaitez faire venir le document d’une bibliothèque d’un autres établissements de France ou de l’étranger. Pour localiser le document, le PEB utilisera les outils suivants :

  • Sudoc et CCfr pour une recherche portant sur les bibliothèques françaises uniquement ;

Ces catalogues collectifs et méta-catalogues sont accessibles au public et vous pouvez les utiliser vous-même si vous le souhaitez. C’est pourquoi je ne pense pas inutile d’en faire ici une brève présentation.

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Jean Stouff

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L’Accès Ouvert à la littérature scientifique

Rien n’est à nous

Tu dis : « Cette pensée est à moi. » Non mon frère,
Elle est en toi, rien n’est à nous.
Tous l’ont eue ou l’auront. Ravisseur téméraire,
Au domaine commun bien loin de la soustraire,
Rend-la comme un dépôt : Partager est si doux !

 Henri-Frédéric Amiel 

En avril dernier, j’avais consacré une chronique assez brouillonne au libre accès ou accès ouvert à la littérature scientifique. Je rassemble ici de manière un peu plus ordonnée et précise de la documentation en ligne sur la question, ceci en vue d’une formation que nous allons effectuer dans la bibliothèque où je travaille. Mais si cela peut en intéresser parmi vous, lecteurs bienveillants…

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Jean Stouff

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