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Narcisse ou l’ amant de lui-même, premier tentative littéraire de Jean-Jacques Rousseau

[…] Aussi en 1732 Mme de Warens trouvant qu’un jeune homme de 20 ans devait embrasser une carrière active, pria un sien cousin, M. d’Aubonne, agréable versificateur, d’examiner son protégé afin de savoir si elle devait en faire un commis, un abbé ou un ingénieur. M. d’Aubonne interroge le jeune sauvage et dit : « Rousseau est un garçon sans idées, très-borné, s’il n’est pas tout à fait inepte… » Ne blâmons pas trop M. d’Aubonne ; nous l’avons dit, Rousseau, dès qu’il était questionné sur des sujets littéraires, ne pouvait répondre un mot : et l’on conçoit qu’il est difficile d’augurer favorablement d’un garçon de 20 ans, qui ne sait ni parler, ni écrire.

Toutefois l’adolescent timide et rêveur sent par instinct qu’une inféconde médiocrité n’est pas son lot définitif. M. d’Aubonne envoie à Mme de Warens une comédie de sa façon, Jean-Jacques la lit, et prenant la plume… « Voyons, se dit-il, si je suis aussi bête que l’affirme M. d’Aubonne… je veux faire une pièce comme lui. » Aussitôt il invente un sujet, le distribue en scènes comiques et ne s’interrompt qu’après avoir terminé son oeuvre, qu’il intitule : Narcisse ou l’amant de lui-même. Cette pièce renferme des germes de talent ; c’est une pierre d’attente pour l’avenir, mais on n’y trouve rien qui puisse faire présager la nature et la grandeur du génie de Rousseau. Jean-Jacques se fit illusion sur la valeur dramatique de Narcisse. Dix-huit ans plus tard, lorsque le Devin du village eut assuré sa réputation, il céda à cette faiblesse paternelle que trop souvent les auteurs conservent pour les premiers produits de leur plume ; il fit représenter cette pièce à Paris, et bientôt, dans sa franchise républicaine, il prononça courageusement la condamnation littéraire de sa comédie. Le parterre l’écoutait froidement, Rousseau sort du spectacle, entre au café Procope, rendez-vous de tous les beaux esprits, et dit à haute voix, devant tout le monde : « La pièce nouvelle est tombée : elle mérite sa chute, elle m’a ennuyé. Elle est de Rousseau, de Genève…. et je suis ce Rousseau ! »

J.Gaberel. Rousseau et les Genevois

Si vous souhaitez juger par vous-même si le jugement sévère de Rousseau au sujet de sa pièce est justifié ou non, vous pouvez la lire en ligne sur le site Théâtre classique.

La tulipe, une passion hollandaise vue par la littérature française

Au XVIIe siècle, l’engouement pour la tulipe ou tulipomanie fut tel qu’il entraîna en 1637 le premier krach boursier de l’histoire. En 1642, après le krach, le prix de la tulipe n’était plus qu’au dixième de sa valeur et cent ans plus tard à deux centièmes. Cependant, l’intérêt pour cette fleur ne se démentit pas au long du XVIIe siècle et quelques centaines d’années plus tard, les œuvres de plusieurs écrivains français s’en font encore l’écho.

Alexandre Dumas. La tulipe noire. 1850

Dans cet ouvrage dont l’action se passe 35 ans après le krach de 1637, la tulipe n’a rien perdu de son pouvoir de fascination, surtout pour le héros qui cherche à créer une nouvelle variété, objet de bien des convoitises.

Miguel Zamacoïs. La fleur merveilleuse . 1910

Cette pièce en quatre actes est surtout connue pour un poème, L’accent, morceau de bravoure du valet Gobelousse. Pourtant, elle ne se limite pas à cela.

Olivier Bleys. Semper Augustus. 2007

L’action du roman se situe en pleine tulipomanie où des fortunes se font et se défont en quelques heures sur ce marché volatil où un seul bulbe de Semper Augustus – une tulipe légendaire à l’éclat sans pareil – vaut autant qu’un palais.