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La ballade de Mulan (木蘭辭 ou 木蘭詩)

(Dernière mise à jour : 12 mars 2016)

Mulan 木兰 (Magnolia) ou Hua Mulan 花木兰 (Fleur de magnolia) est l’héroïne d’une histoire bien connue en Chine. Digne exemple de piété filiale, elle s’était déguisée en homme pour remplacer son vieux père, servit pendant douze ans dans l’armée des rois Wei au temps de l’empereur Taiwudi ou Tuoba Tao (408–452) et devint général. Cependant, à la fin de la guerre, elle ne demanda rien de plus qu’un cheval (ou un chameau selon les versions) pour regagner le foyer paternel et reprendre ses tâches et vêtements féminins à la grande stupéfaction de ses anciens compagnons d’armes qui pendant toutes ces années n’avaient pas soupçonné qu’elle était une fille (ouf, sa vertu a été préservée). Fin de l’histoire ? Oui, dans la ballade sur laquelle je vais revenir ci-dessous. Malheureusement, si on en croit la suite de la légende, l’empereur Touba Huang apprit que le général Hua était en réalité une femme et voulut en faire sa concubine. Celle-ci refusa plusieurs fois et devant l’obstination de l’empereur, elle finit par se suicider avec son épée. Suivent de superbes funérailles organisées par l’empereur et le rideau peut enfin tomber.(1)

L’histoire a été déclinée sous forme de roman populaire et illustré ou de bande dessinée, de dessin animé disneyen ou non, et de film grand spectacle(2) . Il y aurait sans doute là matière à étude approfondie. Dans Mulan:five versions of a classic Chinese legend with related texts paru en 2010, Shiamin Kwa et Wilt L. Idema se sont ainsi intéressés à deux poèmes de l’époque Tang, une pièce de théâtre du XVIe siècle (Ci Mulan ti fu conjun = La fille Mulan rejoint l’armée à la place de son père), un opéra pékinois de 190? (Mu Lan congjun = Mulan rejoint l’armée)  et un film de 1939. Il faudra sans doute que je me procure cet ouvrage.

Pour l’heure, je voudrais simplement me limiter la recherche de documents sur la ballade de Mulan (木蘭辭 ou 木蘭詩)(3),  un des deux poèmes évoqués ci-dessus, et notamment à la recherche du texte original et de ses traductions en français et éventuellement dans d’autres langues.

Voici la présentation qu’en fait le texte liminaire accompagnant la première traduction par Stanislas Julien :

Mou-lân est le nom d’une fille qui, voyant son père malade et hors d’état de répondre à la conscription, s’enrôla pour lui, et servit, sans être reconnue, pendant douze ans. Cette romance, que quelques auteurs attribuent à Mou-lân elle même, a été composée sous la dynastie des Tang, qui ont régné de 502 à 556. Elle est tirée du Supplément de l’Anthologie chinoise, en 8 volumes, intitulée Thang-chi, c’est-à-dire « Vers de la dynastie des Tang, » sous laquelle fleurirent (de 618 à 904) les poètes les plus célèbres de la Chine. M. Stanislas Julien, à qui nous devons la communication de cette romance, se propose de publier bientôt la traduction francaise de l’Anthologie des Tang.(4)

Le texte chinois de cette ballade peut être consulté sur les sites suivants :

Vent du soir (avec une traduction en français)

Wikisource (avec une traduction en anglais)

China the Beautiful (en caractères traditionnels = fanti , simplifiés = jianti ou calligraphiés et avec une traduction en anglais)

site de du professeur Lu-sheng Chong (fanti, avec une transcription en pinyin  et une traduction en anglais)

Tsoi Dug (fanti, avec une transcription en pinyin  et une traduction en anglais)

Mulan’s Corner (fanti, jianti, avec traduction en allemand)

Zhongwen

La première traduction en français est celle de Stanislas Julien, parue en 1832 dans le tome 37 de la Revue de Paris (Gallica et Google livres) et reprise en 1834 dans Tchao-chikou-eul, ou l’Orphelin de la Chine, drame en prose et en vers, accompagné des pièces historiques qui en ont fourni le sujet, de nouvelles et de poésies chinoises (Google livres). Patrice-François-Marie Cruice la publie en 1840 dans ses Études littéraires sur l’apologue, la poésie lyrique, la poésie épique, chez les Français, les Anglais, les Allemands, les Italiens et les Espagnols, et sur la poésie hébraïque et la poésie orientale (Google livres). En 1859, elle figure dans le tome 2 des Avadânas : contes et apologues indiens inconnus jusqu’à ce jour, suivis de fables, de poésies et de nouvelles chinoises traduits par Stanislas Julien (Google livres).(5)

Ce n’est pas cette traduction que j’ai rencontrée sur plusieurs sites web, mais deux autres, à laquelle je rajoute une troisième que m’a signalée Pierre Palpant (mise à jour du 19 mai 2012) .

La première, déjà signalée, est celle figurant sur le Vent du soir, dont l’auteur est Bertrand Goujard, et que vous retrouverez sur divers sites.

La seconde est un peu moins répandue et le nom du traducteur m’est pour l’instant inconnu.

Enfin, la traduction de Sung Nien-Hsu, extraite de son Anthologie de la littérature chinoise des origines à nos jours publiée chez Delagrave en 1932, doit sa présence sur internet au travail de Pierre Palpant qui la met en parallèle avec celle de Stanislas Julien sur le site Chine ancienne(6) .

Pour mémoire, voici les incipits des quatre traductions en français que j’ai pu trouver jusqu’à présent :

Stanislas Julien (le premier vers, qui suggère le bruit de la navette, est parfois absent) :  

Tsi-tsi, puis encore tsi-tsi,

Mou-lân tisse devant sa porte.

On n’entend pas le bruit de la navette,

On entend seulement les soupirs de la jeune fille.

  Bertrand Goujard : 

Grince et crisse, frôle et puis grince et crisse,

C’est Mulan qui à son huis tisse.

On n’entend point métier sonner,

On n’entend que plaintes et soupirs. 

Inconnu (les deux premiers vers sont souvent omis) : 

Mulan tisse sur son seuil, mais ce bruit répété

N’est pas celui de sa navette ; vous n’entendez que ses soupirs.

Pense-t-elle à quelqu’un ? Se souvient-elle de quelqu’un ?

Elle ne pense à personne, elle ne se souvient de personne. 

Sung Nien-Hsu

« Tsi, tsi, »

— devant la porte, Mou lan tisse.

Soudain, le bruit de la navette s’interrompt,

on n’entend plus que les soupirs de la jeune fille.

Yoto Yotov  inventorie 8 traductions en français danss son article« La Ballade de Mou-lan » sur site Notes du mont Royal (ajout du 12 mars 2016).

En ce qui concerne les traductions en anglais, l’une d’elle, parue parue dans The Asiatic journal, vol.23, mai-août 1837 (Google livres), calque semble-t-il celle de Stanislas Julien. Peut-être est-ce la première traduction en cette langue. En voici l’incipit :

Tsi-tsi;—still, still, Tsi-tsi; Moulan is weaving before the door. One hears not the sound of the weaving-shuttle; nothing is heard but the sighs of this young girl.

D’autres traductions existent dont les auteurs et les incipits sont indiqués ci-dessous :

Traduction de Han H. Frankel (The Flowering Plum and the Palace Lady: Interpretations of Chinese Poetry, Yale University Press, 1976) ;sans doute la plus répandue sur internet :

Tsiek tsiek and again tsiek tsiek,

Mu-lan weaves, facing the door.

You don’t hear the shuttle’s sound,

You only hear Daughter’s sighs.

Traduction de Jack Yuan (2006) ; moins diffusée, c’est celle qui figure dans Wikisource :

The sound of one sigh after another,

As Mulan weaves at the doorway.

No sound of the loom and shuttle,

Only that of the girl lamenting.

Traduction d’un auteur inconnu ; peu d’occurences :

Busily busily cricket sings

By the door the maiden Mulan weaves

Why isn’t the shuttle’s sound heard

But only the maiden Mulan’s sighs?

Traduction de Fook H. Eng (?) ; peu d’occurences :

 The insects chirping happily outside,

Mulan sat opposite the door weaving;

No sound of the shuttle was heard,

Only sighs of the girl.

Fook H. Eng a eu l’excellente idée de regrouper ces quatre traductions sur un même document. Qu’il en soit remercier !

Notes

(1) Si vous souhaitez plus de précision sur cette tragédie, je vous invite à consulter les articles qui y sont consacrés entre autre sur Wikipédia, sur le site de Christèle Herbeaux Del-Pino ou sur China the beautiful. Si vous êtes germanisants, vous pouvez lire, au sujet de la jeune fille qui va à la guerre (Vom Fraünlein das zum Krieg zieht), les remarques faites par Ferdinand Josef Wolf dans le volume 3 de ses Jahrbuch für romanische und englische Literatur paru en 1861 (Google livres) au sujet d’une communication d’Adolf Erbert parue dans ce même volume (Google livres). Où on constate que ce thème est très répandu… en Europe !

(2) Liste non exhaustive (extraite de NationMaster) des films qui se sont inspirés de cette histoire :

The story of Hua Mulan has inspired a number of film and stage adaptations. These include the following:

  • Hua Mulan Joins the Army(1927 film) – a Chinese silent film released by the Tianyi Film Company and directed by Li Pingqian
  • Mulan Joins the Army(1928 film) – Mingxin Film Company production, directed by Hou Yao. The film was a flop, in part due to the Tianyi film that was released the previous year
  • Mulan Joins the Army(1939 film) – popular Chinese film made during the war, directed by Bu Wancang
  • Lady General Hua Mulan(1964 film) – Hong Kong opera film
  • Mulan (1998 film) – Disney animated feature based on the Mulan legend

Note : il faut y ajouter le film de Ma Chucheng, Mulan (2010, Hong Kong)

 (3) Voici ce qui est écrit sur le site Vent du soir au sujet de la distinction entre ces deux termes :

木蘭辭 : on trouve aussi 木蘭詩. 詩 est le terme générique pour poésie ou poème, 辭 désigne des formes poétiques plus irrégulières, on l’a préféré ici.

(4) Des présentations plus développées et plus récentes de la ballade sont donnée dans l’anthologie bilingue de la poésie chinoise tardive, Vent du soir et à la fin de l’article de Thierry Mauffrey, « A propos d’odes et de ballades en Chine ancienne : peut-on parler de poésie héroïque ? », paru en juin 2000 dans Camenae n° 4. Sur le Táng shī (fanti: 唐詩; jianti: 唐诗), voir le site Wengu Zhixin. Voir aussi sur le même site, Poésies de l’époque des Thang (VIIe, VIIIIe et IXe siècles de notre ère), … avec une étude sur l’art poétique en Chine, par le marquis d’Hervey-Saint-Denys, paru initialement en 1862. Je n’ai pas encore pu trouver le supplément du Táng shī d’où est extraite la ballade de Mulan.

(5) « M. Stanislas Julien vient de publier un recueil de fables indiennes  qu’il a découvertes dans une Encyclopédie chinoise intitulée Yu-lin « la forêt des comparaisons ». Nos lecteurs n’ont assurément pas oublié trois charmantes fables que le savant sinologue a bien voulu extraire de son manuscrit en leur faveur, et qui ont paru dès le mois d’octobre 1858, dans les colonnes de cette Revue. Ils n’ont eu alors qu’un seul regret, celui de ne pouvoir en lire davantage : aujourd’hui ils peuvent se satisfaire amplement, car le recueil de M. Julien renferme plus de 120 apologues variés, presque tous aussi curieux qu’intéressants » (cf. Revue orientale et américaine, Volume 3, 1860, p. 196. livres).

(6) Voir ci-dessous le courriel de Pierre Palpant.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Parodies de la traduction de FitzGerald pour les Rubaiyat

Ayant trouvé des informations sur  des parodies de la traduction des Rubaïat par FitzGerald dans l’article consacré à Edward FitzGerald par la version anglophone de Wikipedia, je me suis mis en quête de leurs éventuelles versions en ligne. J’ai pu ainsi en trouver 12 sur Old Fashioned American Humor (OFAH) et sur Project Gutenberg (PG). Je laisse les anglophones, anglicistes et anglicisans apprécier la saveur, mes compétences dans cette langue supposée incontournable étant des plus sommaires.

 

Parodies en accessibles en ligne

Gelett Burgess. The Rubaiyat of Omar Cayenne. New York: F. A. Stokes, 1904. Disponible sur OFAH et sur PG.

J. L. Duff. The Rubaiyat of Ohow Dryyam. Disponible sur OFAH et sur PG.

Oliver Herford. The Rubáiyát of a Persian Kitten. Disponible sur OFAH et sur PG.

Wallace Irwin. The Rubaiyat of Omar Khayyam Jr. Disponible sur OFAH et sur PG. Illustations sur Flickr

Henry Walcott Boynton. The Golfer’s Rubaiyat. Disponible sur PG.

Mary Wallace Bundy Little. The Rubaiyat of a Huffy Husband. Disponible sur PG.

Carolyn Wells. The Rubáiyát of Bridge. New York and London: Harper and Bros., 1909. Illustré par May Wilson Preston. Disponible sur OFAH et sur PG.


Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Les traductions anglaises des Rubaiyat

(Dernière mise à jour :  28 octobre 2013)

J’ai commis en décembre 2010 une chronique sur les traductions françaises des Rubaiyat d’Omar Khayyam. Je vous propose ici son équivalent sur les traductions anglaises.

Tout comme la précédente, cette chronique vise essentiellement à faire la liste des principales traductions disponibles sur internet ou en librairie. Il s’agit ici encore d’une bibliographie commentée plus que d’une étude.

Pour établir cette liste, j’ai utilisé notamment les sources ci-dessous :

Jos Coumans. The Rubaiyat of Omar Khayyam: an updated bibliographyAmsterdam University Press, 2011. 249 pages. Partiellement consultable sur Google livres.

M. Bayate-Mokhtari, « Omar Khayyam et ses traducteurs français et anglais », extr. de : Iran moderne  actes du XXIXe Congrès  international des Orientalistes, Paris, juillet 1973. Paris : l’Asiathèque, 1976. p. 4-6. Je n’ai pas pu encore consulter cet article.

Un catalogue de la libraire Maggs Bros sur la littérature anglaise du XIXe et du XXe siècle, p. 267 et  p. 406 et suiv. 

The Online Books Page

Le site de la librairie Stillman books.

 La bibliographie de Karim Hayati Ashtiani pour sa thèse, Les relations littéraires entre la France et la Perse de 1829 à 1897, soutenue en 2004 à l’université de Lyon 2.

Le site Omar Khayyam Nederland qui offre de nombreuses informations, non seulement en néerlandais, mais aussi en anglais, en français, en allemand…, avec notamment des traductions et des bibliographies.

L’article Rubaiyat of Omar Khayyam de Wikipedia.

Le site The rubaiyat

Le site Books and writers (n’est plus accessible : vu le 28 octobre 2013)

Bob Forrest propose plusieurs articles concernant les Rubaiyat sur son site. Il collabore aussi à Omar Khayyam Nederland.

Les traductions sont données dans l’ordre de leur parution avec le nombre de quatrains traduits quand je le connais et l’indication succincte d’éventuelles rééditions. Quand j’ai pu trouver sur Wikipedia ou ailleurs des informations sur les traducteurs et sur les auteurs d’éditions critiques, les liens ont été faits. Sur les manuscrits utilisés pour les traductions et qui sont parfois indiqués, voir mon billet sur le sujet.

Comme d’habitude, cette chronique  fera l’objet de rectifications en fonction des informations récoltées. Alors, si vous en avez…

Bibliographie chronologique des traductions anglaises des rubaiyat de Khayyam

 

1859 – Edward FitzGerald (1809-1883)

Entre 1859 et sa mort en 1883, Edward FitzGerald a publié quatre éditions de ses Rubaiyat of Omar Khayyam, the Astronomer-Poet of Persia. D’autres suivront.

  • La 1ère édition (1859) contient 75 « stanza » ; elle disponible sur le site de la Bodleian
  • La 2e (1868) comporte 110 quatrains.
  • Les trois suivantes (1872, 1879 et 1889) ont 101 quatrains.
  • Une tables de correspondance existe, disponible sur Archive.org ou sur Kellscraft.

Malgré les libertés prises par le poète-traducteur, cette traduction est sans doute la plus répandue dans le monde anglo-saxon. C’est la traduction de référence, la première parue en Occident, celle dont tous les traducteurs postérieurs devront se démarquer. De plus, une bonne partie des traductions en français (Grolleau, Henry, Delpeuch, Carpentier, Arousseau, Le Dantec, Bernard) sont des traductions de la traduction de FitzGerald.

De nombreuses éditions sont disponibles sur Archive.org, sur sur Kellscraft. Vous trouverez également sur ce dernier site une bibliographie des cinq premières éditions. L’édition de 1869 a fait l’objet d’une édition pirate en 50 exemplaires à Madras en 1862. La première édition américaine (Columbus, 1870) suit celle de 1868. Pour plus de détail sur les premières éditions de la traduction de FitzGerald dans le monde anglo-saxon, voir l’ouvrage de Jos Coumans, The Rubaiyat of Omar Khayyam: an updated bibliography, p.19. Voir aussi le site The Rubaiyat, l’édition en ligne réalisée par Jim Manis et le site de l’université Fordham.

1882 – Edward Heny Whinfield (1836-1922)

The quatrains of Omar Khayyam. Londes : Trübner and Co, 1882

253 quatrains. Le traducteur a utilisé l’édition de J.B. Nicolas (1867), l’édition de Lucknov (1878), le manuscrit de la Bodleian Library (nr. 140), et deux petites collections de quatrains.

Dès 1883, il publie une édition bilingue comportant 500  quatrains et utilisant 8 collections. En 1893 parait une sélection de 267 quatrains extraits de cette dernière édition, cette fois seulement en anglais. Cinq quatrains figure dans l’anthologie The lover’s Rubáiyát parue en 1906.

Ces différentes éditions sont disponibles sur Archive.org. Le texte est en ligne sur le site de l’université Fordham et sur The Rubaiyat

1885 – Whitley Stokes (1830-1909)

Publie 18 quatrains dans Academy, 17 janvier 1885, n° 663.

Auparavant, 15 quatrains avaient été inclus dans l’édition de Madras de la traduction de FitzGerald (1862) sous le titre « Some more of Omar’s quatrains ». Ils ont été repris en 1836 dans une édition miniature  par The Lilliputian Press, Monroe (USA). 10 de ces quatrains ont été inclus dans The Dublin book of Irish verse (London, 1909). Deux  quatrains figurent dans l’anthologie The lover’s Rubáiyát.

Disponibles sur le site Omar Khayyam Nederland.

1888- John Leslie Garner

The Strophes of Omar Khayyám. Milwaukee, the Corbitt and Skidmoore Co, 1888. In-16, XII-76 p.

Disponible sur Archive.org.

1889 – Justin Huntly McCarthy (1859-1936) 

Rubaiyat. London, 1989.

Fait paraître en 1898 des Quatrains of Omar Khayyam, in english prose.

1893 – Edward Henry Whinfield

The quatrains of Omar Khayyam. Londres : Kegan Paul, Trench, Trübner & Co., 1893.

1898 – John Payne

The Quatrains of Omar Kheyyam of Nishapour. 1898

1898 – Edward Heron-Allen (1861-1943)

The Rubaiyat of Omar Khayyam, a facsimile of the ms in the Bodleian Library. Londres, Nichols, 1898.

Nouvelle édition : Londres, Quaritch, 1899.

1899 – Jessie E. Nash (1844-1884), alias H.M. Cadell

The Ruba’yat of Omar Khayam. London / New-York, John Lane, 1998.

Avec une introduction de Richard Garnett.

Disponible sur Archive.org.

Un de ses poèmes figure dans l’anthologie The lover’s Rubáiyát.

1899 – Elisabet Alden Curtis

One hundred quatrains from the Rubáiyát of Omar Khayyám. New York, Brothers of the Book, 1899. 72 pp.

Traduction en vers anglais. Introduction de Richard Burton.

Disponible sur Hathi Trust Digital Library.

1901 – E. A. Johnson

La traduction anonyme des rubaiyat parue dans Flowers from Persian Poets (1901) lui est attribuée.

Disponible sur Archive.org.

Un de ses poèmes figure dans l’anthologie The lover’s Rubáiyát.

1903 – Frederick William Rolfe (1860 – 1913), alias Frederick Baron Corvo

The Rubaiyat, of Umar khaiyam done into english from the French of Jean Baptiste Nicolas. London, New York, J. Lane, 1903.

Bilingue anglais-français. Introduction de Nathan Haskell Dole.

Disponible sur Archive.org.

1904 – L’anthologie The lover’s Rubáiyát éditée par Jessie Belle Rittenhouse (1869-1948)

The lover’s Rubáiyát. Boston : Small, Maynard & Co., 1906.

Réédité en 1906. Regroupe 64 quatrains traduits par divers auteurs (dont 17 par FitzGerald), certains n’ayant pas réalisé auparavant ou par la suite leur propre recueil des rubaiyat (du moins n’en ai-je pas encore trouvé…) : 

Edwin Kendall Cutter

Richard Le Gallienne (1866-1947)

Henry George Keene (1825-1915)

Frederick York Powell (1850-1904)

E. A. Johnson

Disponible sur Archive.org.

1907 – E. F. Thompson, Worcester

E. Fitzgerald ’s Ruba‘iyyat of Omar Khayyam, avec un texte persan et une traduction en prose et vers. Mass., 1907.

1913 – Edward Armstrong Johnson

The Rubaiyat of Omar Khayyam. Londres : Kegan Paul, Trench, Trübner & Co., 1913.

Un de ses poèmes figure dans l’anthologie The lover’s Rubáiyát.

1924 – Otoman Zar-Adusht Ha’nish (1856-1936)

Omar Khayyam in his Rubaiyat : with a true history, life and biography of the Persian poet, astronomer and statesman.  Los Angeles : Mazdaznan Press, 1924.

Traduit en français en 1959.

1927 – Arthur Emanuel Christensen (1875-1945)

Critical Studies in the Ruba-iyat of Umar-i-Khayyam. Copenhague, A. F. Höst och sön, 1927.

Etude de leur authenticité, texte et traduction anglaise. Il n’est pas précisé si la traduction anglaise a été faite à partir :

du texte original en danois : Omar Khajjams Rubaijat : en litteraerhistorisk undersogelse (Copenhague,1903)

de la traduction française : Recherches sur les Rubaiyat de ‘Omar Ḫayyām, par Arthur Christensen, docteur ès lettres de l’Université de Copenhague (Heidelberg : C. Winter, 1905.)

1949 – Arthur John Arberry

The Ruba’iyat of Omar Khayyam, édité d’après un manuscrit nouvellement découvert, daté de 658 (1259-60 de l’ère chrétienne), avec des versions anglaises comparées de Edward Fitzgerald, de Edward Henry Whinfield et de l’éditeur. Londres, Emery Walker, 1949. In-8°.

1967 – Omar Ali Shah (1922-2005)  et Robert Graves

Intéressante pour le point de vue du maître soufi Omar Ali Shah (1922-2005) qui propose une édition critique des 111 quatrains originaux, d’après un manuscrit familial datant de 1153. L’idée qu’il se fait de Khayyam est à l’opposé de l’image du poète libertin et sceptique qu’en avait Fitzgerald dans la toute première traduction anglaise. 

Cependant, il existe quelques doutes sur l’authenticité du manuscrit utilisé, comme le rappel Wikipedia :

The authors claimed it was based on a twelfth-century manuscript located in Afghanistan, where it was allegedly utilized as a Sufi teaching document. But the manuscript was never produced, and British experts in Persian literature were easily able to prove that the translation was in fact based on Edward Heron Allen’s analysis of possible sources for FitzGerald’s work.

A été traduite en français en 2005.

1979 – Peter Avery and John Heath-Stubbs

1988 – Karim Emami

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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L’araignée salvatrice, la religion, la littérature, le cinéma et la bande-dessinée

En lisant le billet intitulé La fiole et la tête du Prophète du carnet Culture et politique arabe, je suis tombé en arrêt sur cette carte postale algérienne des années 1920-1930 :

Cela vous rappelle peut-être quelque chose. Non ? Allez, je vous aide : une réminiscence cinématographique. Voilà, je pense que certains d’entre vous voient à quoi je fais allusion. Mais avant tout, voyons un peu cette carte postale.

Que représente-t-elle ? Mahomet (Mohamed, Muhammad…) s’apprête à rentrer dans une grotte avec un compagnon. En arrière-plan, ses ennemis, les Koreïchites (Qoraïchites…) lancés à sa poursuite. A l’entrée de la grotte, une araignée tisse sa toile…

Une rapide recherche sur internet me permet d’apprendre ce que bien des musulmans savent dès leur enfance : l’histoire de l’araignée, de la colombe et du prophète. Cette histoire, tirée des hadiths (ne me demandez pas plus de précisions, car je n’ai pu en trouver), raconte que Mahomet et Abou Bakr, son plus proche compagnon, se réfugièrent dans une grotte pour échapper à leurs poursuivants Qoraïchites. Une fois qu’ils furent à l’intérieur, une araignée tissa sa toile à l’entrée de la grotte et une colombe pondit ses œufs sur une branche qui barrait cette même entrée. Lorsque les soldats arrivèrent, ils crurent que personne n’avait pu y pénétrer  sans déchirer la toile d’araignée ni faire fuir la colombe et ils rebroussèrent chemin (voir aussi l’addendum).

Il s’agit d’un des miracles de Mahomet qui a inspiré à François Coppée son poème, « L’araignée du Prophète » (disponible sur Gallica et Wikisource). Cependant, comme j’ai pu le constater sur divers sites et forums consacrés à l’islam et le plus souvent d’obédience musulmane, bien des docteurs considèrent les hadiths relatant la toile d’araignée devant la grotte comme « forgés ou faibles », en d’autre termes non authentiques. Un bref résumé de ces disputes est donnée dans cette vidéo du Cheikh Mohamed Hassan.

D’ailleurs, cette belle histoire aurait eu un précédent, et là encore les hasards de la navigation webienne m’apprennent ce que bien des juifs savent aussi dès leur enfance, puisqu’il s’agit d’une anecdote mettant en scène le roi David. Celui-ci, voyant un jour une araignée dans son jardin, s’étonna devant Dieu: « Pourquoi avoir créé cette créature inutile? » Dieu répondit:  » Le jour où tu comprendras viendra ». Il comprit en effet, lorsque plus tard, pourchassé par Saül, il se cacha dans une grotte. Une araignée tissa alors sa toile sur toute la surface de l’entrée. Saül, voyant la toile, en déduisit qu’aucun homme n’était dans cette grotte et s’en alla. David était sauvé.

Ajoutons que l’araignée aurait tissé une toile prenant la forme d’une étoile à six branche et que cette étoile était également présente sur le bouclier des soldats lors de toutes les batailles remportées par Israël sur ses ennemis, le bouclier de David ou Magen David (voir l’article Etoile de David de Wikipédia).

D’où cette histoire est-elle tirée ? Selon la réponse donnée par le rabbin Jacques Kohn à une question posée sur le site Cheela,

Ce récit se trouve dans le אלפא ביתא דבן סירא (« Alphabet de Ben Sira »), un ouvrage anonyme datant de l’an 700 à l’an 1000 de l’ère commune que l’on peut consulter sur le site http://www.daat.ac.il/daat/hasfarim/alfa-bensira1.PDF

Ne connaissant pas l’hébreu, j’aurais bien voulu trouver une traduction de cet Alphabet de Ben Sira, lequel est surtout connu sur la grande toile comme une des sources du mythe de Lilith. Mais laissons cela et voyons plutôt la date de rédaction de l’ouvrage : entre les débuts du VIIIe et la fin du Xe siècle. A l’époque, l’islam existait déjà (l’Hégire date de 622) et connaissait une assez forte expansion avec la conquête du Maghreb et bientôt celle de la péninsule ibérique (711-732). Ainsi un écrivain juif vivant en milieu musulman aurait très bien pu entendre l’histoire de Mahomet et de l’araignée – si tant est que celle-ci existait déjà – et la réécrire en changeant les principaux personnages : l’histoire de David pourrait fort bien être postérieure à celle de Mahomet. Etonnant, non ?

Alors, laquelle des deux versions est à l’origine de l’autre ? Pour l’heure, je me garderai bien de trancher et peut-être faudrait-il leur chercher des origines communes dans un vieux fonds méditerranéen. N’étant pas assez savant en la matière, je vous laisse juge, et si certains d’entre vous ont des lumières sur la question, qu’ils n’hésitent pas à les partager.

Une question se pose cependant : lorsqu’il réalisa Le Tombeau hindou, Fritz Lang connaissait-il une de ces deux versions, et si oui, laquelle ? Et oui, voici la réminiscence cinématographique annoncée plus haut, et si, ici encore, je ne pense pas pouvoir répondre à la question posée, je me ferai un plaisir de vous rappeler cet épisode de l’aventure exotique en deux volets de l’architecte Harald Berger et la danseuse Seetha (Le Tigre du Bengale / Le Tombeau hindou). Ayant fui la cour du roi Chandra, les héros trouvent refuge dans une grotte où se trouve une statue de Shiva à laquelle Seetha demande de l’aide par la prière. Une araignée tisse alors sa toile à l’entrée de la grotte avec le même effet sur leurs poursuivants que celui constaté sur les Qoraïchites ou sur Saül. Ici encore l’araignée est la fidèle exécutrice de la volonté divine, qui peut du reste changer, car lorsque cet imbécile d’Harald ne trouve rien de mieux que de manger les offrandes offertes à la déesse, ils sont découverts et emprisonnés.

Est-ce tout ? Non. Le titre de ce billet mentionne la religion (islam et judaïsme), la littérature (poème de François Coppée), le cinéma (Fritz Lang). Et qu’en est-il de la bande dessinée ? J’y arrive avec cette perle extraite de Mustang n°62 (Photonik, 1ère série, épisode 9) et trouvée dans un bille de Zaitchick, dans un billet de Zait intitulé… Quand Photonik cite Fritz Lang !

Et vive l’intertextualité… ou le plagiat, à votre guise !

 

Addendum

Voici une note trouvée au bas de la page 71 du tome 15 de l’Histoire universelle: depuis le commencement du monde jusqu’a présent (Amsterdam et Leipzig, chez Askée et Merkus, 1760). La polémique religieuse n’y est jamais bien loin.


Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Les manuscrits des robâiyât d’Omar Khayyâm

(Dernière mise à jour : 29 mars 2012)

En décembre 2010, je vous proposais une chronique sur les traductions françaises des robâiyât d’Omar Khayyâm en vous promettant d’aborder prochainement la question des manuscrits. Ce projet est resté à l’état de brouillon que je vous communique ci-dessous en attendant de le compléter.

Les manuscrits

Manuscrits conservés à la bibliothèque nationale, indiqués par Charles Grolleau dans la bibliographie qui accompagne sa traduction :

Supplément Persan 745. Diwan de Emad, daté de l’an 786 de l’Hégire (1384). Sur le côté blanc de la feuille 64, un des possesseurs de ce manuscrit a écrit 6 rubaiyat d’Omar. Sur les feuilles contenant le colophon se trouve une variante du quatrain 112 du manuscrit de la Bodléienne.

Ancien fonds 349, ff. 181-210, 213 rubaiyat, daté de l’an 920 de l’Hégire (1514).

Supplément Persan 823, ff. 92-113, 349 rubaiyat: A. H. 934(1527).

Supplément Persan 826, ff. 391-394, 75 rubaiyat: A. H. 937 (153o).

Supplément Persan 793, f. 104, 6 rubaiyat d’une écriture du xi » siècle de l’Hégire.

Supplément Persan 833 (Ms de l’Atash Kadah), 31 rubaiyat: A. H. 1217 (1802).

Manuscrit du XVIIIe siècle conservé parmi les manuscrit orientaux de la bibliothèque universitaire d’Uppsala.

Manuscrit écrit à Schiraz en 1460/1461 (866 de l’Hégire), conservé à la Bodleian Library d’Oxford. Garcin de Tassy l’a utilisé  pour sa «  »Note sur les Rubâ’iyât de ‘Omar Khaïyâm » parue en juin 1857 dans le Journal asiatique. Les 158 quatrains ont été traduits, en anglais par Fitzgerald (1859), en français par Charles Grolleau (1909) ou Jules de Marthold (1910). Une centaine de ces quatrains sont incertains. Ce manuscrit, qui porte la cote MS Ouseley 140, est accessible en ligne sur le site de la Bodleian Library.

Manuscrit d’Istanbul, 375 quatrains.

Manuscrit de 464 quatrains traduits en français par J.-B. Nicolas (1861).

Manuscrit de Calcutta, 516 quatrains.

Manuscrit de Lucknow, 845 quatrains.

Manuscrit de 1259 du scribe Mohammed al Qâwim de Nichapour, acheté en 1949 par le bibliophile anglais Chester Beatty, et contenant 172 quatrains traduits en français par Vincent Monteil (1983).

Manuscrit de 1207 dit de « Cambridge », acheté en 1950 à Téhéran. Anthologie de 252 quatrains qui ont été traduits par le professeur Arthur J. Arberry (en 1952, il a expertisé le manuscrit « Chester-Beatty »).

Manuscrit de 1206, conservé aux Etats-Unis et contenant 247 quatrains.

Manuscrit de 1153 découvert  « dans une immense bibliothèque familiale », 111 quatrains traduits en anglais par Omar Ali-Shah.

Au sujet des manuscrits

Barthélemy Csillik. Les Manuscrits mineurs des Rubâʼiyât de Omar Khayyâm dans la Bibliothèque nationale. Société anonyme Szeged Városi nyomda és Könyvkiadó, 1933. (Travaux de la Bibliothèque Universitaire de Szeged. N° 2)

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Les quatrains d’Omar Khayyam et leurs traductions en français

(Dernière mise à jour  : 27 septembre 2017)

Je possède quelques traductions des robâiyât d’Omar Khayyam, le célèbre astronome, mathématicien et poète persan des confins des XIe et XIIe siècles, et cela faisait quelques temps que je souhaitais faire une chronique bibliographique à ce sujet.

Or voici que le n° 59 de la Revue de Téhéhran consacre justement un dossier à Khayyam, avec notamment un article sur Sarah Mirdâmâdi sur « Les » lectures de Khayyâm en France. Outre ce dossier récent, la même revue a publié par le passé des articles consacrés à des sujets proches, dont une biographie (une autre figure dans le dossier), un article sur la terre dans les quatrains d’Omar Khayyâm, et deux autres, plus généraux, sur les formes poétiques persanes et la dimension mystique de la poésie classique persane .

Autres sources utilisées :

L’article de Wikipedia et le site Omar Khayyam persan dont les contenus sont pratiquement identiques…

Le site Omar Khayyam Nederland qui offre de nombreuses informations, non seulement en néerlandais, mais aussi en anglais, en français, en allemand…, avec notamment des traductions et des bibliographies.

Le blog Omar Khayyam Rubaiyat créé en avril 2012..

Le catalogue de la BNF et le SUDOC.

Archive Internet, Gallica et Google livres.

La thèse de Karim Hayati Ashtiani, Les relations littéraires entre la France et la Perse de 1829 à 1897, 2004, Université Lumière Lyon 2. Voir notamment cette courte bibliographie des traductions françaises de Khayyam.

L’article de Sara Saidi Bouroujeni, Etude critique des traductions en français d’un quatrain d’Omar Khayyâm, Archive of SID, Sixième année, Numéro 13, printemps-été 2011, publiée au printemps 2011.

Une chronique de Yoto Yotov sur le site Notes du Montroyal.

Enfin The Rubáiyát of Omar Khayyám : an updated bibliography, ouvrage essentiel de Jos Coumans paru en 2010 aux Leiden University Press. Je n’ai pu y accéder qu’en janvier 2012, bien après la parution en ligne de cette chronique. Je m’en suis largement servi pour ma mise à jour du 20 janvier 2012.

L’objet de cette chronique est essentiellement de faire la liste des principales traductions disponibles sur internet ou en librairie. Je ne m’étendrai donc pas sur la vie de Khayyam (voir les diverses biographies signalées plus haut) ni sur les divergences d’interprétations qui apparaissent dès les premières traductions européennes, l’anglaise de Fitzgerald en 1859 et la française de Jean-Baptiste Nicolas en 1867 (voir notamment « Les » lectures de Khayyâm en France). Il s’agit donc plus d’une bibliographie commentée que d’une étude.

Les traductions sont données dans l’ordre de leur parution avec le nombre de quatrains traduits quand je le connais (l’ouvrage de Jos Coumans donnne à ce sujet de précieuses informations) et l’indication succincte d’éventuelles rééditions. Quand j’ai pu trouver sur Wikipedia ou ailleurs des informations sur les traducteurs et sur les auteurs d’éditions critiques, les liens ont été faits.

Je ferai ultérieurement une chronique sur les différents manuscrits existants.

Enfin, à ceux qui voudraient se lancer dans une recherche sur Khayyam et ses quatrains sur internet ou dans la documentation papier, voici deux petits rappels :

  1. Si la forme internationale translittérée est ´Omar Hayyām (1048-1131), il ne faut pas oublier que, selon les pays, les époques, les traducteurs et les éditeurs, les variantes orthographiques sont nombreuses. En voici un échantillon : ´Omar Khayyām ; Omar Khayam ; ʿUmar Khayyām ; ´Umar-i-Khayyám ; Omar Khèyam ; Omar Kheyyam ; Omar Keyyam ; Omar Xayām ; Omar Xayyām ; Omar Chajjám ; Omar Alkhayyámí ; Omar-i-Khajjam ; Omar Qayyam ; Omar Caiiam ; Omar Chiam. A noter qu’en persan, le nom complet du poète, Ghiyās od-Dīn Abol-Fath Omār ibn Ebrāhīm Khayyām Neyshābūri, s’écrit ainsi : غیاث الدین ابو الفتح عمر بن ابراهیم خیام نیشابوری 

  2. Ne pas oublier non plus que ces quatrains sont souvent désignés par leur nom persan, dont les graphies varient elles aussi : rubaiyat ; rubayat ; robaiyat, robaïat, roubaïates, sans oublier le singulier robaï ou rubaï parfois utilisé pour un pluriel… Quant à Sadegh Hedayat, il parle des chants de Khayam. Et en persan, cela s’écrit ainsi : رباعيات

 

Bibliographie chronologique des traductions des quatrains de Khayyam

 

1857 – Joseph Héliodore Garcin de Tassy (1794-1878)

« Note sur les Rubâ’iyât de ‘Omar Khaïyâm ». In: Journal Asiatique, vol. 1, tome 9, p. 548-554. Disponible sur le site Omar Khayyam Nederland, sur Archives Internet, sur Gallica.

Cet article comporte la traduction de quelques quatrains de Khayyam.

1867 – Jean-Baptiste Nicolas (1814-1875)

Les Quatrains de Khèyam, traduits du persan, par J.-B. Nicolas. Paris : Imprimerie impériale, 1867. Disponible sur Archive Internet, sur Google livres ici et et sur Hathi Trust. Le texte est également accessible sur Omar Khayyam Nederland.

La première traduction française importante avec 464 quatrains. Nicolas prend dans sa traduction le contrepied de l’interprétation de Fitzgerald : pour lui, les quatrains de Khayyam doivent être replacés dans la tradition soufie.

 Après presque un siècle, la traduction est reprise plusieurs fois entre 1965 et 1980 dans une adaptation de J.-P. Vibert et Pierre Seghers comportant seulement 179 quatrains.

L’intégralité des 464 quatrains est réédités chez Waleffe en 1967 avec 10 miniatures persanes, en 1987 chez Liber et en 2000 par l’éditeur Jean Maisonneuve qui publie une édition bilingue persan-français reproduisant en fac-simile dans un format réduit l’édition de 1867.

Curieusement, malgré sa conception de  Khayyam comme mystique soufi, c’est sa traduction que les éditeurs de La gloire des athées ont choisi pour les 11 quatrains figurant dans leur anthologie de textes rationalistes et antireligieux paru en 2005 aux Nuits rouges.

A noter qu’Ernest Renan fait une critique élogieuse de cette traduction dans le Journal asiatique, tome 12, 1968, p.56-57.

Jean-Baptiste Nicolas avait publié dès 1863 un article intitulé « Quatrains de Khayam » dans la Revue de l’Orient, de l’Algérie et des colonies, chez B. Duprat, avec la traduction de 50 quatrains.

1900 – Etty Couzyn

Le Rubaiyát d’Omar Khayyám d’après Edward FitzGerald. Traduits en vers libres. [S.l., s.n., circa 1900].

Et une traduction de la version d’Edward FitzGerald ! D’autres suivront…

1902 – Charles Grolleau

Les Quatrains d’Omar Kháyyám, traduits du persan sur le manuscrit conservé à la « Bodleian Library » d’Oxford, publiés avec une introduction et des notes, Paris : Carrington, 1902. Disponible sur Gallica.

L’ouvrage comporte 158 quatrains. A en croire la notice qui accompagne la réédition faite en 2008 par les éditions Allia, bien que ce livre porte la mention « traduit du persan », il semble cependant que cet angliciste, auteur par ailleurs de traductions de Chesterton et de Wilde, ait surtout utilisé la version de Fitzgerald – en s’appuyant – il l’avoue lui-même sur la traduction littérale en anglais du même manuscrit, riche en notes, faite par Edward Heron Allen en 1899.

Il s’agirait donc d’une traduction de traduction. Déjà que traduire un texte de poésie est une tâche ardue, se pose ici la question de la fidélité à l’original, qui doit être bien lointaine…

Par contre les notes qui accompagnent le texte de la plupart des rééditions – mais pas de celle des éditions Allia… – ne sont pas sans intérêt pour la compréhension. Il en est de même pour l’introduction (en mode image ; en html) et l’appendice qui contient notamment des articles d’Ernest Renan et de Théophile Gautier et un résumé succinct de la doctrine soufie. Présents encore dans l’édition de 1992 chez Ivrea (qui reprend celle de 1978 chez Champ Libre),  ceux-ci disparaissent par la suite dans les éditions parues chez d’autres éditeurs, comme par exemple en 1995 aux éditions Mille et une nuits (qui comporte quand même une postface de Chochana Boukobza, une Vie de Khayyam et des repères bibliographiques). Quant à la bibliographie donnée dans l’édition de 1902, cela fait longtemps qu’elle a disparue…

La traduction de Charles Grolleau a fait l’objet d’éditions illustrées par Ciolkowski (G. Crès, 1922) ou Nathalie Jonckheere (les Points cardinaux, 1998).

La dernière édition date de 2013, réalisée par Georges Nataf chez Berg international.

1903 – Fernand Henry

Les « Rubáiyát » d’Omar Keyyam, le poète-astronome de la Perse, traduits en vers français d’après la version anglaise d’Ed. Fitz-Gerald, avec notices, texte anglais en regard, commentaire, notes, bibliographie et index, par Fernand Henry. Paris : J. Maisonneuve, 1903.

Encore une traduction de traduction, et en plus en vers français… Elle ne semble pas avoir fait l’objet de rééditions. Mais je serais curieux de consulter l’appareil critique.

1907 – Jean Lahor [Henri Cazalis]

Oeuvres de Jean Lahor. En Orient. Les quatrains d’Al-Ghazali. Quatrains d’Omar-Kheyam. Le Cantique des Cantiques. L’Idole. Publication : Paris, A. Lemerre, 1907.  L’ensemble de l’ouvrage est accesible sur Archive.org , la partie concernant Khayyam sur Notes du Mont Royal et sur Remacle.

1910 – Robert Delpeuch

Rubáiyat, poème d’Omar Khayyám, traduction française de M. Robert Delpeuch d’après la version de Edward Fitzgerald. Paris : Edition du Studio : P. Ollendorff, 1910.

Encore du Fitzgerald traduit.

1910 – Jules de Marthold (1847-1927)

Rubaiyât d’Omar Kháyyâm mis en rimes françaises d’après le manuscrit d’Oxford par Jules de Marthold. Paris, Ch. Carrington,1910. Disponible sur Archive.org.

1916 – Frédéric Roger-Cornaz

Les Rubaiyat, traduction nouvelle par Roger-Cornaz Frédéric. Paris, Librairie Payot et Cie, 1916.

Encore une traduction de l’anglais de Fitzgerald.

1920 – Claude Anet (1868-1931) et Mirza Muhammad

Les 144 quatrains d’Omar Khayyam, traduits littéralement par Claude Anet et Mirza Muhammad. Paris : la Sirène, 1920. Le texte est accessible sur le site Omar Khayyam Nederland en htm |en pdf.

Selon Armand Robin, ce serait « la meilleure traduction, de fort loin […] ; elle est jolie plutôt que forte ». En 1957, au Club des libraires de France, cette traduction fait l’objet d’une nouvelle édition accompagnée d’une étude et de la traduction nouvelle de 22 quatrains par Gilbert Lazard. En 1988 paraissent aux Nouvelles éditions Tchou Robâ’iyât du sage Khayyam, avec seulement 16 quatrains.

1921 – J. Carpentier

Roubayyat de Hafiz et d’Omar Khayyam, traduction de J. Carpentier d’après l’adaptation anglaise de J. L. Cranmer Byng pour Hafiz et d’après la version poétique anglaise d’Edward Fitzgerald pour Omar Khayyam. Paris, Francis Lebègue éditeur, 1921.

Toujours d’après Fitzgerald.

1922 – Yvonne Ferrand-Weyther

Doubles-quatrains d’après Omar Kheyam. Paris, Gallimard, 1922.

De la même traductrice : La vigne d’Omar Kheyam. St. Félicien en Vivarais, Pigeonnier, 1933.  Edition en vers illustrée de gravures sur bois.

1922 – A. Dubout

« ‘Omar Hayyam. Poémes », in la Revue mondiale, août 1922, p. 271-277, 399-402.

1923 – Iwan Gilkin

Soixante-dix quatrains d’Omar Khayyam. Bruxelles, Editions de la « Vie Intellectuelle », 1923. Disponible sur Omar Khayyam Nederland.

Tiré à 310 exemplaires.

1924 – Franz Toussaint (1879-1955)

Rubaiyat de Omar Khayyam, traduits du persan. Paris : L’édition d’art H. Piazza, 1924. Collection Ex Oriente lux.

Le texte est accessible dans la Grande bibliothèque poétique de Damien Bardot et sur Bibliowiki.

Traduction depuis le texte original persan de 170 quatrains rendus dans une prose poétique. Largement diffusée et rééditée de 1924 à 1979 par les Editions d’art Henri Piazza aujourd’hui disparues. C’est dans cette traduction que  des générations de lecteurs francophones (ma mère, moi…) ont abordé les poèmes de Khayyam.

Une édition, parue en 1957 chez Lubineau et tirée à 550 exemplaires, comporte 200 quatrains.

Voici deux rééditions récentes des traductions de Franz Toussaint :

La corde de la sagesse, traduction du perse en français Franz Toussaint, traduction du perse en arabe Ahmed Sâfi an-Najafi, préface Abou Hafs Abdeljalil. Paris : Bachari, 2008.

Rubaiyet Omar al-Khayyam, calligraphie Salah Moussawy, traduction française Franz Toussaint, traduction arabe Ahmed Sâfi an-Najafi, introduction Abou Hafs Abdejalil. Paris : Bachari, 2010.

Certains quatrains ont été mis en musique par Jean Cras en 1925:

Robaiyat : quatrains persans du XIe siècle de Omar Khayyam, traduction de Franz Toussaint ; musique de Jean Cras. Paris : M. Senart, 1925.

1925 – François Arousseau

Les Quatrains d’Omar Khayyām, traduction de F. Aurousseau, d’après la 4e édition anglaise d’Edward Fitz Gerald ; illustrations de Henri Bey.  Foix : Éditions du « Domaine », 1925.

Toujours Fitzgerald… 101 quatrains.

1926 – Henri Jaccard

Les Quatrains d’Omar Khayyamm,rendus en vers français par Henri Jaccard. Lausanne : Payot, 1926.

1931 – Abolgassem Etessam-Zadeh

Les Rubaiyat d’Omar Khayyam, texte persan et traduction en vers français par A.-G. E’tessam-Zadeh. Téhéran, Librairie-Imprimerie Béroukhim, 1931.

Cette traduction a été éditée en France dès 1934 chez Maurice d’Hartoy. L’ouvrage est alors couronné par l’Académie française. Une réédition réalisée en 1987 par l’Association pour le rayonnement de la culture iranienne, avec le texte persan et la traduction française en regard

Elle est reprise aussi dans une édition que je possède, parue vers 1960 à Téhéran chez Tahrir Iran Co,  The Quatrains of Abolfat’h Ghia’th-E-Din Ebrahim Khayam of Nishabur,  avec des traductions en anglais, français, allemand, arabe, le texte persan et des illustrations de Mohammad Akbar Tadjvidi.

1935 – Arthur Guy

Les Robaï d’Omer Kheyyam‎, étude suivie d’une traduction française en décalque rythmique avec rimes à la persane‎, Arthur Guy. Paris‎ :Société française d’éditions littéraires et techniques‎, 1935.‎

328 quatrains.

Réédition en 1938 chez Malfère

En 1949 paraît aux Editions de l’Empire Omar Kheyyam. Les Robaï illustrés de pointes sèches originales d’Oscar Spielmann.

1936 – Enrique Uribe White

Rubaiyata, de Omar Khayyam, traduit en français par Enrique Uribe White. Bogotá, Editorial Minerva, 1936.

1942 – Edouard Rolland

En relisant Omar Khayyam. Rabat : F. Moncho, [1942].  Adaptation en vers français. Précédé d’un article de Théophile Gautier, extrait du «Moniteur universel» du 8 décembre 1867.

1946 – Yves-Gérard Le Dantec

Omar Khayyâm. Les Roubáiyát, traduits en vers français d’après la version anglaise d’Edward FitzGerald. Paris, Jacques Haumont, 1946.

Une nouvelle traduction de la version de Fitzgerald.

1947 – Jacques Broussier

Quatrains adaptés d’Omar Khayyam. Bruxelles, Editions d’art et d’histoire, 1947.

1951 – Sylvain Nassi

Chajjam, Omar. Choix de quatrains,  versifiés et classés par S(ylvain) Nassi. Lausanne, Held S.A., 1951.

1954 – Eléonore Niquille

Rubaiyat d’Omar Khayyám. Aurillac, Clairac 1954.

1957 – Richard Bak

La Robayat d’Omar Kheyyam. Du persan. Version française. [S.l., s.n.], 1957. Impr. Desclée & Cie.

77 quatrains.

1958 – Pierre Pascal

Les Robâ’iyyât d’Omar Khayyâm de Neyshaboor; pour la première fois, traduits en vers français par Pierre Pascal; d’après les plus anciens manuscrits, récemment découverts, de la Bibliothèque de l’Université de Cambridge [MS. Or. 1724] et de la Bibliothèque de Chester Beatty de Dublin, le codex Khayyamien de Mohammed Ali Furughi et divers manuscrits de la Bibliothèque nationale de Paris [Suppl. Persan 1417 et 1477]; fac-simile du manuscrit de la Bibliothèque de l’Université de Cambridge [et du manuscrit supp. Persan 1477 de la Bibliothèque nationale] ; illustrations photographiques du traducteur. Rome: Éditions du coeur fidèle, 1958.  Réédition en 1966 chez le même éditeur.

400 quatrains.

1958 – Armand Robin (1912-1961)

Rubayat, présentation et texte français d’Armand Robin. Paris : Club français du livre, 1958.

260 quatrains. Réédition chez Gallimard en 1994, avec une préface d’André Velter. Une nouvelle édition en 2003, à Meknès, sans la préface d’André Velter. Personnellement, je possède l’édition de 1994 et je trouve la note d’accompagnement d’Armand Robin très intéressante, notamment sur les vicissitudes du texte original.

1959 – Emile Désiron

Les Roubâiyât d’Omar Kheyyâm / [traduction anglaise] d’Edward Fitzgerald ; traduction en vers français par Émile Désiron. Louvain : Nauwelaerts ; Paris : B. Nauwelaerts, [1959?]

Encore une traduction de l’anglais…

1959 – Otoman Zar-Adusht Ha’nish (1856-1936) / Pierre Martin

Omar Khayyam dans ses Robaiyat, avec une biographie du poète, astronome et homme d’État persan, par le Dr Otoman Zar-Adusht Ha’nish ; traduit de l’anglais par Pierre Martin. [Genève‎ : Ed. Mazdaznan ; Paris‎ : Aryana, G. Vidal‎, [ca 1959]

Encore une traduction de l’anglais. Je la cite comme curiosité, à cause de la personnalité d’Otoman Zar-Adusht Ha’nish (1856-1936), fondateur d’un culte syncrétique mêlant christianisme et zoroastrisme : mazdanan. La traduction de Pierre Martin est disponible sur le site Mazdeen.

1960 – Mahdy Fouladvand

Les Quatrains d’Omar Khayyam, nouvelle traduction littérale, suivie de notes et de la concordance du texte persan en transcription, par Mahdy Fouladvand, Paris : G. –P. Maisonneuve, Besson et Chantemerle, 1960.

Comporte 3 séries :

  • 1ère série : 128 quatrains
  • 2e série : 75 quatrains
  • 3e série (Ecole de Khayyam) : 40 quatrains

Du même traducteur, avec une préface datée de 1965, traduction française et texte persan en regard :

Quatrains khayyamiens, nouvelle traduction classée selon l’ordre alphabétique, suivie de notes, accompagnée du texte persan, par Mahdy Fouladvand. [Téhéran,] : Impr. du Ministère iranien de la culture et des arts, s. d. [1965 ?]

Une nouvelle traduction paraît en 1995 aux Editions du Rocher :

Omar Khayyaâm. Les quatrains.

Comporte 2 séries :

  • 1ère série : 155 quatrains
  • 2e série : 93 quatrains

1961 – Christovam de Camargo

Les roubaïates d’Omar Khayyam, présentation et traduction d’après l’original persan par Christovam de Camargo. [S.l.], Seghers, 1961.

182 quatrains.

1964 – Roger Lescot

Anthologie de la poésie persane : XIe-XXe siècle, textes choisis par Z. Safâ, traduits par G. Lazard, R. Lescot et H. Massé. Paris : Gallimard, 1964.

Cet ouvrage, réédité en 1987, comporte une trentaine de quatrains de Khayyam traduits par Roger Lescot.

1965 – J.-P. Vibert

Omar Khayyam. Les Roubaïates, traduit du persan par J.-B. Nicolas, adaptation par J.-P. Vibert et Pierre Seghers.Paris: Seghers [Gerard & Co., Verviers], 1965.

Réédité en 1973, 1979 (SNED), 1980.

1969 – Victor Bernard

Les Rubaiyat d’Omar Khayyâm, retraduits d’après [la traduction anglaise d’] Edward Fitzgerald, par Victor Bernard ; avant propos d’Abel Doysié. – [Paris]: Le Cerf-volant, [1969].

Fitzgerald a encore frappé !…

1969 – Maurice Chapelan (1906-1992)

Cent quarante deux robaï d’Omar Khayyâm, [adaptation poétique de] Maurice Chapelan. Paris : B. Grasset, 1969.

Dans son article sur « Les » lectures de Khayyâm en France, Sarah Mirdâmâdi estime que cette traduction est une des plus belles. Cependant, selon la notice trouvée dans le SUDOC, elle résulte d’une  comparaisons de traductions en français et en anglais, dont celle de Edward Fitzgerald. Elle n’a pas été rééditée…

1970 – Auguste Testuz

Les quatrains d’Omar Khayyam. Genève, Avec une préface de Marc Chesneau. Genève, [s.n.], 1970.

124 quatrains. Ouvrage tiré à 300 exemplaires.

1971 – Taha ben Kempta

Omar Keyyam. Robayyat(extraits). [S.l.], Nouvelles Editions Polaires, 1971.

12 quatrains.

1977 – Roland Bauza

Omar Khayyam. Vingt quatrains. Les Baux-de-Provence, Atelier Louis Jou, 1977.

Tiré à 100 exemplaires. 20 quatrains.

1979 – Jacques Gaucheron

Omar Khayyâm. Robaïat. Avant lecure et transcription poétique […] Suivi d’un tombeau d’Omar. Paris, Les Editeurs français réunis, 1979.

Réédition en 2002 et en 2012 par Le Temps des cerises.

80 quatrains.

1983 – Vincent-Mansour Monteil (1913-2005)

Quatrains [d’] Omar Khayyam [et] Ballades [de] Hafez de Shiraz ; introduction et choix de poèmes traduits du persan par Vincent Monteil ; calligraphies de Blandine Furet. Paris : Sindbad, 1983.

Comporte 172 quatrains avec le texte persan en regard de la traduction. Trois rééditions : une chez Sindbad en 1998 ; deux chez Actes Sud en 1996 et 2004.

1987 – Pierre Seghers

Omar Kayyâm. Sa vie et ses quatrains Rubâ’iyât. Paris, Seghers, 1987.

161 quatrains.

1987 – Ibrahim Dossa

Omar Khayyam. [Paris], Slallow, [1985].

1988 – Fuad Rouhani

Le Vin de Nishapour: promenades photographiques dans les « Rubâiyât » du poète Omar Khayyâm; [photogr. de] Shahrokh Golestan; [calligr. de Nasrollah Afjei]; nouv. trad. de Fuad Rouhani. – Paris, Souffles, 1988.

72 quatrains.

1990 – Frank Lalou

Omar Khayyam. Ne blâme pas ceux qui s’enivrent. Bordeaux, Blake, 1990.

1992 – Hassan Rezvanian

Les quatrains du sage Omar Khayyâm de Nichâpour et de ses épigones, présentation, traduction et notes [par] Hassan Rezvanian. Paris : Imprimerie nationale, 1992.  (La Salamandre)

637 robâyât traduits. Deux rééditions : en 1993 à l’Imprimerie nationale et en 2008 chez Actes Sud., dans la collection Babel.

1993 – Sadegh Hedayat (1903-1951) / M.F. Farzaneh et Jean Malaplate

Les chants d’Omar Khayam, édition critique [par] Sadegh Hedayat ; traduit du persan par M.F. Farzaneh et Jean Malaplate. Paris : J. Corti, 1993.

Il s’agit de la traduction de l’édition des Tarânehâ yè Khayyam publiée par l’écrivain iranien Sadegh Hedayat (1903-1951) en 1934. En fait, seul Jean Malaplate a traduit les 143 quatrains, M.F. Farzaneh s’étant chargé du texte de Sadegh Hedayat qui s’inscrit dans la tradition du Khayyam sceptique ennemi des dévots.

1995 – Pierre Lesinge

Les Rubaiyats d’Omar Khayyam, [trad. par] Pierre Lesinge [d’après la trad. anglaise d’Edward Fitzgerald]. Paris, la Pensée universelle, 1995.

Encore Fitzgerald traduit…

1997 – Gilbert Lazard

Cent un quatrains, trad. du persan et présenté par Gilbert Lazard. Paris, la Différence, 1997.  Texte persan et trad. française en regard.

En 2002, Gallimard publie cette traduction sous le titre Cent un quatrains de libre pensée. Mais en fait, dès 1957, Gilbert Lazard publie la traduction de 22 quatrains de Khayyam dans une réédition de la traduction de Claude Anet et Mirza Muhammad.

2000 – Jean Rullier

Les quatrains : robaïyat, nouvelle version établie et présentée par Jean Rullier. Paris, le Cherche Midi éd., 2000.

182 quatrains.

2001 – Abolgassem Parviz

Omar Xayam. Quatrins. Paris, RAC, 2001.

Edition bilingue français-persan.

2005 – Hussein Sadeghi

Ruba’iyat, avant-propos, introduction, traduction et notes de H. Sadeghi ; illustrations de M. Farshchian, calligraphies de Gh.H. Amir-Khani ; message de Federico Mayor ; préface de Mohammad-Ali Eslami Nadoushan. Téhéran : Yassavoli, 2005. Réédition en 5 langues (persan, anglais, français, arabe et allemand) en 2011.

Ouvrage publié pour la première fois en 1999 avec le soutien de l’Unesco, pour la commémoration de la disparition d’Omar Khayyam. Poèmes en persan, avec traduction en français et en anglais sur la page opposée, et numérotation double en chiffres persans et arabe. la version anglaise est, bien sûr, d’Edward Fitzgerald avec une introduction de celui.

Et merci à Ghassem Abbassian qui m’a indiqué cette référence.

2005 – Omar Ali Shah (1922-2005) / Patrice Ricord

Les quatrains d’Omar Khayyam, préfacés et traduits du persan par Omar Ali Shah,traduit de l’anglais par Patrice Ricord. Paris : Albin Michel, 2005.

Et une dernière traduction de l’anglais, l’édition originale étant de 1964… Intéressante néanmoins pour le point de vue du maître soufi Omar Ali Shah (1922-2005) qui « propose une édition critique des 111 quatrains originaux, d’après un manuscrit familial datant de 1153 ». L’idée qu’il se fait de Khayyam est à l’opposé de l’image du poète libertin et sceptique qu’en avait Fitzgerald dans la toute première traduction anglaise.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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