Tous les articles par Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire à l'université de Tours.

Peinture et bande-dessinée : quelques pistes

Un article intitulé « L’édition d’art mise sur le neuvième de ses arts »  paru dans le Livres hebdo n° 1041 (8 mai 2015) me fournit la matière et l’envie d’écrire cette chronique.

Les auteurs de bandes dessinées n’ont pas attendu les dernières années pour s’intéresser aux peintres et à la peinture. Ainsi, sur les 41 albums la série Les grandes bibliographie en bande dessinée parus en 1983 et 1984 à Edito-Services SA, quatre sont consacrés à des peintres : Léonard de Vinci, Michel ange, Picasso et Van Gogh, ce dernier étant du reste un peintre qui apparaît relativement souvent en bande-dessinée…

Depuis quelques années, il faut noter le rôle joué par la collection Futuropolis/Musée du Louvre (le même éditeur travaille aussi avec le musée d’Orsay – Moderne Olympia de Catherine Meurisse  – et avec celui de Cluny), mais aussi évoquer la toute récente collection Les grands peintres chez Glénat. A noter, chez ce même éditeur, une nouvelle série sur Le Caravage par Milo Manara et un manga intitulé Les deux Van Gogh.

C’est également avec Vincent Van Gogh (Vincent et Van Gogh) que Gradimir Smudja a commencé chez Delcourt ses séries consacrées à l’art, les suivantes étant dédiées à Toulouse-Lautrec (Le bordel des muses) et l’histoire de l’art (Au fil de l’art). Chez le même éditeur, Jean Dytar a publié en 2014 La vision de Bacchus autour Giorgione et d’Antonello de Messine.

Chez Casterman sont parus notamment un Rembrandt par Typex et Kiki de Montparnasse par Catel et José-Louis Bocquet. Dupuis, en partenariat avec le Centre Georges Pompidou, publie un Dalí signé Baudouin.

Chez Fluide Glacial Binet propose Un jour au musée avec les Bidochon (2 volumes parus), alors qu’un éditeur de livres d’art comme Hazan publie Je l’appelle Monsieur Bonnard de Joan Sfar.

Ce panorama serait incomplet s’il n’évoquait pas quelques pures fictions ayant, au moins partiellement, le monde de l’art pour objet. En voici quelques exemples : L’écorché et L’angélus scénarisés par Frank Giroud ; La vengeance du Comte Skarbek de Sente et Rozinski ; Le maître de peinture de Makyo, Richaud et Faure ;  Les voleurs d’oreilles, tome 2 des aventures de Dick Hérisson par Didier Savard où plane encore l’ombre de… Vincent Van Gogh, comme elle plane dans L’Arlésien de Jean-Pierre Autheman avec son histoire de faux…

Enfin ne pas oublier les auteurs de bandes-dessinées  qui ont développé une activité proprement picturales : Enki Bilal qui expose à la Biennale d’art contemporain de Venise, Philippe Druillet avec ses peintures autour du monde de Sloane, Laurent Parcelier qui depuis bientôt vingt ans est passé de la bande-dessinée à la peinture impressionniste…

Pour aller plus loin

Comme je suis en train de terminer cette chronique, je découvre les dossiers suivants :

Quand la bande-dessinée se fait peinture de la médiathèque de Châteauroux

Peinture et tableaux en bande dessinée disponible sur BD-Theque

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Arles selon… deux voyageurs allemands du XVème siècle, Hans von Waltheym et Hieronymus Münzer

Hans von Waltheym, Hieronymus Münzer

Deux Allemands ont visité Arles à la fin du XVe siècle : Hans von Waltheym en 1474 et Hieronymus Münzer en 1494. Ils ont l’un et l’autre décrit la ville. Ils se sont intéressés à un certain nombre de réalités : les unes ont retenu l’attention des deux voyageurs, les autres n’ont frappé que l’un d’eux. Si tous deux ont été sensibles à l’importance d’Arles et à la figure de Louis Aleman, le premier, patricien saxon de la ville de Halle, s’intéresse tout particulièrement aux reliques qui ponctuent son pélerinage, alors que le second, médecin humaniste natif de Nürenberg, est plus impressionné par les restes du passé romain.

Bibliographie

Sur  les deux voyageurs

Deux voyageurs allemands en Provence au XVe siècle, numéro spécial de Provence historique, t. 41 fasc. 166, 1991. Voir notamment l’article et les document suivants :

Jérôme Münzer, « L’itinéraire de Jérôme Münzer : en l’an 1495 (traduction Paul Amargier et Jean-Louis Charlet) », p. 586-599

Louis Stouff. Arles au Moyen Age. La Thune, 2000, p. 28-35

Sur Hans von Waltheym

R. Dürrer, Bruder Klaus. Die ältesten Quellen über den seligen Nikolaus von der Flüe, sein Leben und seinen Einfluss, I. Sarnen 1917-1921, p. 58-66 Auszüge

F. E. Welti,

« Hans von Waldheims Reisen durch die Schweiz im Jahre 1474 », Archiv des Historischen Vereins des Kantons Bern, 25, 1920, p. 89-154 Auszüge.

Die Pilgerfahrt des Hans von Waltheym im Jahre 1474, Bern 1925.

Die Pilgerfahrt des Hans von Waltheym im Jahre 1474. Herausgegeben von Friedrich Emil Welti. Bern : Gedruckt bei Stämpfli & Cie, 1925.

A. Werminghoff, « Das Oberbadische Land im Pilgerbuche des Hans von Waldheim », Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins, 76, 1922, pp. 74-83 Auszüge

Birte Krüger/Klaus Krüger (Hg.). Ich, Hans von Waltheym.  Bericht über eine Pilgerreise im Jahr 1474 von Halle in die Provence. Mitteldeutscher Verla, 2014. (Forschungen zur hallischen Stadtgeschichte, Bd. 21).

Sur Hieronymus Münzer

Hieronymus Münzer, Le voyage de Hieronimus Monetarius à travers la France, 17 septembre 1494-14 avril 1495, F. Paillart,‎ 1939.

L. Pfandl, « Itinerarium hispanicum Hieronymi Monetarii (1494-1495) », Revue. Hisp., 48, 1920, p. 1-179.

Eugène Deprèz. « Jérôme Münzer et son voyage dans le Midi de la France en 1494-1495 », Annales du Midi, t. 48, 1936, p. 56-79. Article suivi du texte en latin.

Ph. Goldschmidt, « Le voyage de Hieronimus Monetarius à travers la France », Humanisme et Renaissance, t. 6, 1939, p. 55-75, 198-200, 324-348, 529-539.

Le pèlerinage de Hans von Waltheym – 1474
Extrait concernant Arles et les Saintes-Maries
Traduction Annie Faugère

Item, Arles est une grande ville et le Rhône y coule. L’auberge s’appelle « Au cheval blanc ». Arles est un archevêché et l’archevêque s’appelle Archiepiscopus Arlatensis etc.

Item, à Arles dans l’église, est enterré le cardinalis Arlatensis : il s’appelle Ludovicus. Il était, dans le consilium Basiliensis, vice cancelarius et habitait à Bâle dans la maison des chevaliers teutoniques. Ça, je l’ai vu à l’époque souvent, moi, Hans von Waltheym ; je n’en doute pas. L’honorable Heinrich Wennemar bourgmestre de Magdebourg l’a vu à Bâle souvent et bien vivant et à Bâle il s’appelait Cardinalis Arlatensis etc.

Item, ce même cardinal, les Français l’appelaient saint Louis et il a fait là beaucoup de grandes manifestations et de grands miracles car, dans le chœur où il repose il y a, et sont suspendus beaucoup de cierges et images de cire aussi grandes que des adultes. Il y a aussi suspendues de nombreuses armures et autres choses. Mais il n’est encore ni canonisé ni béatifié. Le pape  ne veut pas le béatifier parce qu’il était un conciliariste et était au concile de Bâle. C’est pourquoi il reste non béatifié etc.

Item, devant la ville d’Arles, il y a beaucoup de moulins à vent sur des tours en pierre etc.

Item, devant la ville d’Arles, le grand prince de la chrétienté, le seigneur Roland a combattu contre les païens ainsi qu’on peut encore le voir aux ossements etc.

Item, le jeudi après Saint Marc l’évangéliste ou Misericordias Domini nous  écoutâmes la messe à Arles, tôt, dans la cathédrale, près du tombeau de saint Louis, qui s’appelle « Ad beatam Mariam Annunciatam » etc.

Item, dans la ville des Trois Maries il y a un monastère de l’ordre des Bénédictins. Il n’y a là pas plus de deux moines. Dans l’église reposent les deux sœurs de sang de Notre-Dame, et Marie Jacobé et Marie Salomé et le corps de sainte Sarah qui a été la servante de Notre-Dame et, en plus, la tête de saint Jacques le petit etc.

Item, dans cette même église on célèbre les fêtes de ces sa intes. Pour sainte Marie Jacobé, le vingt-cinquième jour du mois de mai et pour Marie Salomé le vingt-deuxième jour du mois d’octobre.

Item, les deux saintes Marie ont été enterrées sous l’église dans une caverne dans une grotte. Les chanoines me donnèrent de la terre dans laquelle elles ont été enterrées et je la rapportais avec moi au pays etc.

Item, au milieu de l’église il y a une fontaine. Celui qui a les fièvres et boit de cette fontaine est guéri de la maladie.

Item, la ville se trouve dans la mer et vers la Catalogne et appartient au roi de Sicile.

Item, sur un mille de chemin on n’apas d’eau douce, mais de nombreux fossés en apportent du Rhône à travers la campagne. Cette eau n’est pas très fraîche. Item, entre Arles et les TroisMaries, notre plus grande crainte et peur c’étaient les Catalans qui habitent très près. Ils prennent les gens, ils les enchaînent sur des bateaux. Ils doivent ensuite ramer et rester prisonniers à vie etc.

Item, aux Trois Maries, le soleil fait aussi du sel exactement de la même manière qu’à Marseille. Il y avait là vingt-trois tas de sel, chacun aussi grand qu’un tas de foin ici au pays quand trois ou quatre charretées de foin sont à côté les unes des autres. Dans l’église des Saintes-Maries est écrit la collecte suivante. Propiciare quesumus, Domine, nobis famulis tuis per beatarum virginis etmatris tue Marie sororumque tuarumque matertarum Marie Jacobi et Marie Salome, quarum corpora in presenti requiescunt ecclesia, merita gloriosa, ut earum pia intercessione ab omnibus semper protegamur adversis per eum qui venturus etc. [Traduction : Sois propice, Seigneur, envers nous tes serviteurs par les mérites glorieux de la sainte Vierge ta mère et des sœurs de ta mère les saintes Marie Jacobé et Marie Salomé dont les corps reposent dans la présente église, afin que par leur pieuse intercession nous soyons toujours protégés de toute adversité, par Celui qui vient etc.]

Item, le soir, après le dîner, nous allâmes nous promener au bord de la mer. En ville, en chemin dans une auberge, un prêtre se joignit à nous. Il avait été en Catalogne chez ses amis. Il nous fut dit qu’il voulait aller le lendemain à Arles. Ce même prêtre était avec nous et nous avec lui et nous décidâmes d’aller ensemble le vendredi à Arles etc.

Item, le vendredi, tôt, nous fîmes les sept milles des Trois Maries à Arles et le prêtre nous précéda et nous guida à travers les flaques d’où la mer s’était retirée, de sorte que nous chevauchâmes deux milles plus près qu’à l’aller etc.

Item, à Arles nous mangeâmes et continuâmes jusqu’à Tarascon : trois milles etc.

L’itinéraire de Jérôme Münzer – 1495
Extrait concernant Arles
Traduction Paul Amargier & Jean-Louis Charlet

12 septembre. Quittant Marseille, admirant au passage les superbes arcs de l’aqueduc, traversant durant 15 lieues des champs féconds, puis des contrées stériles, nous arrivâmes, enfin, à Arles, la plus vieille ville de Provence. Passant sur les bords d’un grand lac poissonneux, nous découvrîmes ensuite d’innombrables sépultures. Ce sont des sarcophages sculptés, de telle sorte que dix ou quatorze corps peuvent être ensevelis dans chacune de ces urnes, fermées par des dalles de pierre. Elles sont innombrables et rien, à travers le temps, ne peut les entamer.

Dans la cité, que je pense plus grande que Marseille, je suis entré dans la chapelle de saint Antoine : sa tête et la majeure partie de ses ossements furent exposés en grande pompe et avec cantilènes. Nous avons vu aussi dans la haute église, épiscopale, le corps de saint Trophime, le premier évêque d’Arles, qui était l’un des 72 disciples. De même, la tête de saint Etienne, le proto-martyr, et plusieurs autres reliquaires superbement décorés d’or et d’argent. De même la sépulture de saint Louis d’Arles, évêque, célèbre par ses miracles.

Louis-AlemanLouis-Aleman-2A, Arles, il y a aussi un théâtre construit autrefois par les Romains de façon remarquable. Autour d’un espace central, 62 arcades, édifiées en,très grand appareil et plein cintre, entourent l’ensemble : constructions semblables à celles de Vérone ou du Colisée à Rome. Inestimables, sans aucun doute, sont de telles œuvres.

Aujourd’hui, de pauvres gens habitent ce théâtre, ayant leurs cahutes dans les cintres et sur l’arène. Il est hors de doute, ainsi qu’il appert de ces ruines, qu’Arles est très ancienne, si souvent célébrée dans, l’Antiquité. Au nord, autour des murs, coule le Rhône ; à l’orient et à l’occident, de très fécondes plaines ; au midi, jusqu’à Salon, une plaine stérile et pierreuse, occupée jadis par la mer.

 Plus loin, à six lieues d’Arles, il y a es Trois Maries, où reposent les corps de Marie-Cléophas, Salomé, Jacobée. Il y a là de remarquables salines. Au-dessus d’Arles, sur le Rhône, est situé Tarascon où repose le corps de la bienheureuse Marthe, celle qui fut sollicitée par les nombreux soins du service.

Jean Stouff

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Les estampes japonaises de l’ukiyo-e au japonisme : tentative de webographie

Les informations sur les images du monde flottant (ukiyo-e) et leurs reproductions abondent sur internet, notamment sur les sites des musées et bibliothèques, ceux des marchands d’arts spécialisés ou non dans l’estampe japonaise et sur des blogs spécialisés dans le Japon et son patrimoine artistique. Je voudrais faire ici une sélection de quelques sites, à compléter au fil de mes découverte et de vos suggestions.

 

Introductions

L’article de Wikipédia sur l’ukiyo-e.

Le site Viewing japanese prints

Le blog Estampes japonaises

 

Galeries et expositions en ligne

Les expositions :

L’estampe japonaises. Images d’un monde éphémère (BNF)

Estampes japonaises des Hautes-Alpes (Archives des Hautes-Alpes)

Images du monde flottant (Coconino World)

Les collections d’estampes japonaises du Brooklyn Museum

Les estampes proposées sur les sites de marchands d’art

ArtMeMo

Fuji arts

Galerie am Haus der Kunst Monika Schmidt

Japanese prints London

Tanakaya

Toshidama japanese prints

Ukiyoe artgallery

Ukiyo e gallery

La collection de Ross Walker sur Ohmi gallery

Les estampes proposées sur des sites sur le Japon comme Bushido

Voir aussi sur le site Painting

 

Techniques et glossaires

Ressources Wikipédia :

Catégories

Formats de l’ukiyo-e

Glossaire de l’ukiyo-e

Glossaire de l’Ukiyoe-artgallerie

Glossaire du blog Estampes japonaises

 

Artistes

Je renvoie ici à des sites sur ces artistes. Vous pouvez compléter avec les articles de Wikipédia.

Utagawa Hiroshige 歌川 広重 (1797-1858) connu aussi sous les noms d’Andō Hiroshige 安藤 広重 ou d’Ichiyūsai Hiroshige 一幽斎廣重.

Utagawa Hiroshige II (1826-1869)

Katsushika Hokusai 葛飾 北斎 (1760–1849) ; voir aussi ici

Utagawa Kuniyoshi (1798-1861)

Tsukioka Yoshitoshi 月岡 芳年 (1839-1892) connu aussi sous le nom de Taiso Yoshitoshi 大蘇 芳年

 

Thèmes

Outre les images érotiques ou shunga (images de printemps), auxquelles on les réduit trop souvent, les estampes japonaises ont abordé des thèmes aussi divers que le théâtre kabuki, illustré par l’éphémère Tōshūsai Sharaku, Utagawa Toyokuni et Hiroshige (série des 47 ronin d’après la pièce épique Chūshingura), les images de jolies filles (bijin-ga) chères à Utamaro et à Hokusai, les images d’oiseaux et de fleurs (kachō-ga) et les images de paysages (fūkei-ga) et autres « vues célèbres » (meisho-e) réalisées par Hokusai (Trente-six vues du mont Fuji) et Hiroshige (Les Soixante-neuf Stations du Kiso Kaidō).

Après l’ukiyo-e

Shin hanga

Sōsaku hanga

Influence artistique en Occident : le japonisme et ses suites

Articles :

Wikipedia

Université de Hong Kong

Metropolitan museum

L’histoire par l’image

Bibliographie sélective de la BNF

Yvonne Thirion, « Le Japonisme en France », Cahiers de l’Association internationale des études francaises, 1961, vol. 13, p. 117-130

Thèmes particuliers

Claude Monet et sa collections d’estampes japonaises :

Intermonet

Givernews

Giverny Village

Picasso et les images érotiques japonaises

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Les Anglais dans la Résistance

Un documentaire sur un aspect méconnu de la Résistance française : le rôle qu’y ont joué les agents du SOE – Special Operations Executive. Parmi eux, Richard Heslop « Xavier » que mon grand-père a eu l’occasion de croiser dans les maquis de l’Ain en ces sombres années.

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La Retirada et la Nueve : se souvenir des Républicains espagnols

Un collègue et ami, très au fait de l’histoire des mouvements syndicaux et de la gauche socialiste (au sens fort du mot…) et libertaire, me signale une rencontre devant avoir lieu au premier étage des Halles de Tours ce mardi  21 avril à 18 heures avec Evelyn Mesquida, auteur de La Nueve. Cette rencontre est organisée par la toute jeune association Retirada 37, fondée dernièrement pour faire vivre les mémoires et les valeurs des Républicains espagnols exilés.

Retirada ? Nueve ? Kezaco, demanderont peut-être certains d’entre vous. Un petit rappel s’impose.

Le premier terme, Retirada, désigne la calamiteuse retraite des Républicains espagnols au début de l’année 1939 vers la France généreuse et fraternelle de la IIIe République qui les parqua dans des camps en plein hiver sur les plages languedociennes… Vous trouverez de nombreuses infos sur ce sujet, notamment sur le site du Musée de l’histoire l’immigration et sur Nopasaran36.

Quant à la Nueve, il s’agit de la 9e compagnie du régiment de marche du Tchad, qui faisait lui-même partie de la 2e division blindée ou Division Leclerc. Cette compagnie comportait 160 hommes dont 146 républicains espagnols, souvent anarchistes.  Elle a participé à la libération de l’Afrique du nord et de la France, et notamment à celle de Paris, le 24 août 1944.

Pour plus d’informations, voir les bibliographies des articles Retirada et Nueve dans Wikipédia, dont, parmi les ouvrages récents :

Serge Barba, De la Frontière aux Barbelés : les chemins de la Retirada 1939, Trabucaire, 2009. Recension de cet ouvrage par Ralph Schor, Revue européenne des migrations internationales, vol. 26 – n°2 | 2010.

Joseph Bartoli, Laurence Garcia, Georges Bartoli, La Retirada : exode et exil des républicains d’Espagne, Actes Sud, 2009. Infos sur le sites de l’éditeur.

José Cubéro. Les Républicains Espagnols, La Retirada. Editions Cairn, 2013. Infos sur le site de l’éditeur.

Evelyn Mesquida, La Nueve, 24 août 1944 : ces Républicains espagnols qui ont libéré Paris, Paris, Le Cherche Midi,‎ 2011. Voir ci-dessous un entretien de l’auteur.

Paco Roca (trad. Jean-Michel Boschet, préf. Anne Hidalgo, post. Robert S. Coale), La Nueve : Les Républicains espagnols qui ont libéré Paris [« Los surcos del azar »], Paris, Delcourt, coll. « Mirages »,‎  avril 2014. Excellent bande-dessinée que j’ai eu le plaisir de recevoir à Noël…

Voir aussi les vidéos ci-dessous :

La Retirada, chapite 5 de La conquête de la République en Espagne 1931-2007, documentaire réalisé dans le cadre de Réalisons l’Europe, projet pédagogique audiovisuel du Collège André Malraux de Paron (Yonne). Voir ci-dessous l’ensemble de ce documentaire :

Alberto Marquardt, La Nueve ou les oubliés de la victoire, documentaire de 52 minutes, 2008 :

Louis Llech et Louis Isambert, L’exode d’un peuple, documentaire de  tourné à l’hiver 1939 sur l’exode des républicains espagnols dans les Pyrénées-Orientales. Voir un extrait (18 des 36 minutes que compte le film).

Jean Stouff

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Quelques notes autour des rapports du cinéma et de la littérature

Les rapports entre littérature et cinéma sont multiples. Ils prennent d’abord la forme de l’adaptation cinématographique d’une oeuvre littéraire préexistante, depuis Les Mousquetaires de la Reine de Méliès à la trilogie du Seigneur des anneaux réalisée par Peter Jackson.

Vient ensuite la figure de l’écrivain-scénariste ou dialoguiste tels Audiard, Dali, Prévert et tant d’autres au sujet desquels le site Monsieur Akdin donne une bibliographie (A-L | M-V). Celle-ci se réfère fréquemment à l’Anthologie du cinéma invisible de Christian Janicot paru en 1995 qui donne une centaine d’exemples de projets inaboutis.

Cependant cet excellent ouvrage ne parle pas, ni de La Fleur de l’âge qui vit la fin du duo Prévert / Carné, ni de la brève collaboration de Michel Audiard et de Patrick Modiano à une adaptation de L’instinct de mort de Jacques Mesrine. collaboration interrompue  par l’assassinat de Gérard Lebovici qui en était l’initiateur.

Le film prévu devait être réalisé par Philippe Labro, écrivain et réalisateur comme le sont Emmanuel Carrère, David Foenikos, Frédéric Beibeger et tant d’autres.

Dialoguiste, scénariste, réalisateur, l’écrivain peut aussi se transformer en acteur, comme l’a fait récemment Michel Houellebecq. Un exemple plus inattendu nous en est donné dans un article de Gérard Farasse paru dans la onzième livraison de Secousse et dont je vous donne ici le début, tout en vous en conseillant la lecture complète et fort instructive sur le site de la revue.

L’homme qu’on voit de dos

L’homme est entré, costume sombre, cravate, chapeau façon Stetson et, tandis que le grelot de la porte cesse peu à peu de tinter, s’est dirigé vers un rayonnage de cette librairie d’ancien et a mis le nez sur le dos des livres. Les murs sont tapissés de centaines d’ouvrages, la plupart reliés dans des tons fauves et rouges, qui s’accordent avec celui des boiseries et qui jettent un éclat d’incendie sur les lieux.
Le libraire est en train de raccompagner un client dont on ne voit que le dos. Le soleil dore la vitrine et la rend semblable à une icône. C’est une belle journée, une journée légère comme il en est au début du printemps. Le libraire a tourné un bref instant le regard vers le nouvel arrivant, puis est revenu discrètement s’asseoir à sa table de travail où s’entassent des catalogues de ventes aux enchères. Une petite statuette de scribe égyptien, celle d’Ahmès, qui provient sans doute du British Museum, situé non loin de la David Morgan antiquarian bookshop, veille sur son travail.
L’homme au chapeau, qui s’est découvert en pénétrant dans ces lieux, comme on fait dans une église, promène un doigt aveugle sur les titres mal lisibles des volumes, hésite entre plusieurs tentations puis extrait l’un d’entre eux des rayonnages. Il l’ouvre. Un parfum retenu captif depuis peut-être plusieurs siècles, enfin délivré, monte à ses narines, l’envahit, et vient embaumer la pièce. L’encre semble encore fraîche, le papier craque.
– Puis-je vous aider ? s’enquiert le libraire.
–Je suis à la recherche d’un ouvrage de Louis Francisque Lélut, Du démon de Socrate. Le titre complet…
Du démon de Socrate, spécimen d’une application de la science psychologique à celle de l’histoire. Vous tombez bien. Je viens d’acquérir un lot provenant de l’ancienne bibliothèque de la Salpêtrière, où fut enfermée Manon, et il s’y trouve. On ne s’intéresse plus guère à Lélut.
– Mais aussi pourquoi avoir voulu faire de Socrate un aliéné ? Il lui aura fallu plus de trois cents pages in-octavo pour démontrer qu’il souffrait d’hallucinations.
Tel est le dialogue qu’on peut entendre dans L’Espion aux yeux froids, film d’Edward William sorti dans les années soixante. Tel est le code qui permet aux deux agents secrets de se reconnaître.
–Vous n’avez pas été suivi ? demande le libraire en remontant d’un doigt ses lunettes pour mieux lire les documents que lui tend son complice.
– J’ai pris toutes mes précautions, j’ai emprunté le métro.
Le spectateur n’est pas aussi optimiste que ce dernier car il a vu deux hommes, engoncés dans leur trench-coat, à l’air peu  recommandable, se hâter à sa suite pour ne pas perdre sa trace. Il apprendra plus tard que le libraire a été poignardé. Un seul coup, mais un coup mortel qui ne peut avoir été porté que par un expert. Pas de traces de lutte.
On retrouvera son corps gisant dans une mare de sang dans l’arrière-boutique avec, auprès de lui, l’ouvrage ouvert de Lélut, sur lequel l’inspecteur de Scotland Yard, pour qu’on puisse apprécier sa connaissance du français, ironisera finement, en découvrant qu’il a été édité chez Trinquart : « Il a trinqué », dira-t-il. En vain : personne ne l’a compris.
*
Jacques Besson, dans Les Cahiers du cinéma, prétend que l’homme qu’on n’a vu que dedos sortir de la librairie n’est autre que Jorge Luis Borges.

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Jean Stouff

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Arles selon… Honoré de Balzac

Honoré de BALZAC
1799-1850

L’auteur de la Comédie  humaine a publié sous le pseudonyme d’Horace de Saint-Aubin. C’est le cas de l’ouvrage intitulé Dom Gigadas paru en 1840. où il fait l’éloge des Arlésienne.

Horace de Saint-Aubin. Dom Gigadas. Paris :  1840,  chap. III, p. 29-30

DOM GIGADAS
III
Les Saintes-Marie

Quoi qu’il en fût, le maître et le valet, l’un tirant et l’autre rechargeant le fusil et ramassant les pièces abattues, et tous deux échangeant quelques paroles sur les coups singuliers, se trouvèrent au bout d’une couple d’heures sur la route qui va d’Arles aux Saintes-Maries, et réciproquement. Cette route, d’habitude fort solitaire, et que l’on peut parcourir en entier sans rencontrer un seul être vivant, était alors aussi peuplée qu’une rue de Paris, et présentait un spectacle que les yeux d’un solitaire devaient trouver curieux et ceux d’un jeune homme attrayant. Les belles filles d’Arles passaient dans tout l’éclat de leurs atours printaniers, les unes brunes, les autres blondes, presque toutes également remarquables par la fraîcheur de leur teint et par la régularité de leurs traits. Arles est proverbiale pour la beauté de ses femmes, et maintenant que tout est dégénéré, elle justifie encore cette réputation. Ou peut la traverser en entier sans voir un laid visage, au rebours de Paris, ou l’on peut se promener tout un jour sans découvrir une jolie femme. C’est un héritage que cette ville impériale tient du peuple-roi, et qui, mieux que des théâtres et des statues, témoigne de l’amour que les Humains lui portaient.

Au XVIIe siècle, les Artésiennes se vêtaient d’un costume qui rappelait celui des antiques Romaines, et qui s’alliait bien avec leur beauté imposante. La partie la plus remarquable de ce costume était le drôlet, sorte de tunique à manches courtes, qui se mettait par-dessus la robe et qui a été remplacée par la mante espagnole. Leur coiffure a changé aussi; mais dans tous les temps elles se sont fait remarquer par la coquetterie de leur chaussure qui compose une partie d’autant plus importante de l’habillement, que leurs jupes ne descendent guère qu’à mi-jambe.

Alors comme aujourd’hui, elles employaient de préférence les étoffes claires et brillantes; mais leurs robes dessinaient les hanches au lieu de les ensevelir sous des plis innombrables. Qu’elles y prennent garde, les aimables filles, un étranger qui ne ferait que passer dans leur ville pourrait en inférer que l’exquise pureté de leurs formes commence à s’altérer, et quiconque y séjournera deux jours, attestera que ce serait calomnie.

Jean Stouff

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Arles selon… Anatole France

Anatole FRANCE
1844-1924

Anatole France connaît Arles. Il y est venu. Cependant, il ne la mentionne brièvement que dans la préface d’un livre et dans un de ses romans.

Bibliographie

Paul Arène et Albert Tournier. Des Alpes aux Pyrénées : étapes félibréennes ; préf. par Anatole France. Paris : Flammarion, 1892.

Anatole France. Le Lys rouge.Paris : Calmann-Lévy, 1894, chap. VII, p. 123

DES ALPES AUX PYRENEES
Préface

L’année prochaine, s’il m’est donné de vivre et de respirer encore la douce lumière du jour, mes amis, nous irons ensemble porter nos hommages pieux à la Vénus d’Arles. Je sais bien que l’Aphrodite de la Coloniajulia Arelatmsis est captive sur les bords de la Seine. Elle a été portée en trophée dans les jardins de Versailles, puis au musée du Louvre. Mais son âme et son génie sont encore en Provence. On les retrouve dans la pure beauté des femmes dans les lignes du paysage, dans la poésie vivante des félibres.

LE LYS ROUGE
Chapitre VII

— Arles, dit-il. Connaissez-vous Arles ? C’est la pure beauté ! J’ai vu dans le cloître de Saint-Trophime des colombes se poser sur les épaules des statues, et j’ai vu les petits lézards gris se chauffer au soleil sur les sarcophages des Aliscamps. Les tombes sont maintenant rangées des deux côtés du chemin qui mène à l’église. Elles sont en forme de cuve et servent la nuit de lit aux malheureux. Un soir, me promenant avec Paul Arène, je rencontrai une bonne vieille qui étendait des herbes sèches dans la tombe d’une vierge antique, expirée le jour de ses noces. Nous lui souhaitâmes une bonne nuit. Elle répondit : « Dieu vous entende ! Mais un sort mauvais veut que cette cuve soit ouverte du côté du mistral. Si la fente se trouvait dans l’autre partie, je serais couchée comme la reine Jeanne. »

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire à l'université de Tours.

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Arles selon… Victor-Eugène Ardouin-Dumazet

Victor-Eugène ARDOUIN-DUMAZET

Journaliste, écrivain, militaire, géographe,  Victor-Eugène Ardouin-Dumazet a publié de 1893 à 1901 une série d’ouvrages intitulés Voyages en France. Le volume 12 renferme une description d’Arles et de sa région.

Bibliographie

Voyage en France…. Tome 12. Paris : Berger-Levrault, 1897, p. 102-117.

Voyage en France (extraits)

VII

DES ALPILLES EN ARLES

Arles 26 décembre

[…]

Je voulais poursuivre à pied ma course vers Arles, mais le mistral souffle avec une violence telle, je vois arriver des gens dont la figure semble si bleuie et ratatinée par le froid, que je capitule et me décide à louer une voiture, un char à bancs découvert, traîné par un petit cheval plein de feu. Nous avons mis une demi -heure pour faire les 9 kilomètres séparant les deux villes. Après avoir dépassé la tour et gravi quelques mamelons rocheux, on traverse une large plaine très plate, couverte de vignobles, couverte d’eau en ce moment, toute cette région se prêtant à merveille à la submersion et permettant ainsi de lutter contre le phylloxéra. A cette époque, avec les vignes noyées, on pourrait se croire revenu à l’époque lointaine où Arles était entourée d’immenses lagunes communiquant avec la mer et formant, à Tentrée de la région maritime du fleuve, un port intérieur où les barques rhodaniennes, les navires de la Méditerranée et les radeaux portés sur des outres — utriculaires — naviguant sur la Durance et les étangs, constituaient le centre commercial le plus considérable du monde romain. Mais ces eaux sont aujourd’hui désertes et bien réduites en surface, l’exhaussement continu du sol a permis de livrer les champs à la culture, il n’en reste que des mares ou des marais roseliers fournissant aux cultures les abris contre le mistral.

Au-dessus de ces plaines horizontales et verdoyantes se dressent les anciennes îles des étangs arlésiens, collines rocheuses d’un caractère insulaire encore. Le Gastelet et ses ruines féodales, le mont de Cordes, la butte de Montmajour, si belle avec les ruines de son abbaye, sa chapelle et ses grands arbres, forment comme un petit archipel. Au delà on traverse le grand canal du Vigueirat, ancien lit de la Durance, qui dessèche et féconde à la fois la plaine jadis lacustre et l’on atteint Arles par une rue de maisons basses, blanchies à la chaux et la place Lamartine, voisine de la gare.

Arles, à ces abords de la voie ferrée, est une des plus tristes villes du Midi ; la rue d’accès est un fossé, on arrive à l’entrée de voies étroites, irrégulières, pavées de petits cailloux de la Grau. Aussi l’impression première, difficile à effacer, est-elle des plus défavorables à l’ancienne métropole de la Gaule impériale. Combien la ville aurait gagné à posséder sa gare près des Aliscamps, sur la route de Marseille ! Le voyageur arrivant dans ce qui fut la Rome des Gaules aurait pénétré par les beaux boulevards plantés d’arbres, ces esplanades, cette Lice ensoleillée, abritée du mistral, bordée d’un côté de jardins et de cafés et, de l’autre, par les eaux vives du canal de Craponne. Il aurait vu, dès ses premiers pas, une cité riante et gaie comme le sont toutes les villes de Provence sur leur cours. Il rencontrait le théâtre romain, les Arènes, Saint-Trophime, c’est-à-dire les merveilles de la cité antique. Arles n’aurait pas gagné ce renom de tristesse qu’elle ne mérite pas plus que les autres villes du Midi. Celles-ci n’ont-elles pas toutes un noyau de ruelles étroites, sordides, puantes souvent, sans caractère? Arles, au contraire, dans ses voies les plus sombres, montre des détails pittoresques et charmants.

Mais on n’apprécie bien ces antiques cités que si on les trouve au delà d’une zone moderne, large, aérée, couverte d’arbres, confortable en un mot. On aime courir par les vieilles rues de Marseille, de Nîmes, d’Avignon, de Valence ou de Montpellier après avoir été. imprégné de la gaîté répandue dans la cité moderne. Si le train ou la voiture nous amenaient au milieu de ces vieux quartiers, on éprouverait une sensation de tristesse.

Tel est le cas pour Arles où, comble de malechance, les abords de la gare sont d’une solitude et d’une laideur indescriptibles. Les premières rues de la cité, malgré les ornements sculptés, les grandes portes à marteau, les niches ornées d’une statue de saint, portent la peine de cette entrée rébarbative.

Et pourtant, grâce au costume et à la beauté des femmes qui circulent dans les voies étroites, Arles fait peu à peu disparaître cette impression; on se plaît par ces rues biscornues, ne « piquant » nulle part, où tant de détails charmants attirent Pattention, d’où le ciel paraît d’un bleu si éclatant.

Les édifices antiques attirent d’abord le visiteur. Les arènes laissent une impression de mélancolie, la ruine, trop haute pour le cordon de maisons endormies qui l’entourent, n’a pas la beauté imposante des arènes de Nîmes*, le théâtre, malgré son extrême délabrement, et dont il reste seulement les gradins, produit une sensation plus profonde. Deux colonnes de nobles proportions, supportant un morceau d’entablement, c’est tout ce qui subsiste de la scène, mais elles ont une beauté propre si grande! On resterait longtemps à les contempler.

La scène s’adosse à la rue du Cloître, étroite et somnolente qui entoure Saint-Trophime, la merveille d’Arles. Nulle part l’art roman n’a rien produit de comparable à cet arc couvert de sculptures, porche de l’église vénérable. L’architecture romane, ici, parla multitude des figures de saints, d’anges et d’animaux est un précurseur de la floraison merveilleuse qu’amènera l’art gothique. L’église elle-même est, à l’intérieur, assez banale, mais une de ses portes ouvre sur le cloître, un des plus étranges et des plus admirables monuments religieux du Midi. Il ne faut pas chercher ici les fines colonnettes du cloître du Mont-Saint-Michel, ni la grâce exquise de Fontevrault : l’architecture est massive, sur deux côtés les voûtes sont soutenues par des arcs romans, deux autres faces sont gothiques. Les figures sont barbares et cependant l’ensemble est d’un effet magique, cette cour herbue, ouvrant sous un grand carré de ciel bleu, a d.es dimensions restreintes et elle donne une impression de grandeur et de foi, due sans doute au contraste entre les proportions massives des voûtes et la délicatesse élégante des colonnettes doubles, surmontées de chapiteaux délicatement fouillés.

VIII

D’ARLES EN CRAU

Encore en Arles. — La Lice. — Les Aliscamps. — La décadence d’Arles. — Moyens de la prévenir. — Campagne arlésienne. — Le mistral et le chemin de fer. — Entrée en Crau. — Aspect de la plaine. — Les troupeaux et les bergeries. — Les oasis : l’étang d’Entressen. — La gare de Miramas. — A travers la Grau. — Les canaux d’irrigation. — Eyguières.

Eyguières. Décembre.

La place sur laquelle s’ouvre Saint-Trophime, avec son obélisque de granit, son hôtel de ville surmonté dîme coupole et de la statue de Mars, l’ancienne église ransformée en musée où l’on a réuni les précieux débris de l’ancienne métropole romaine, est, malgré ses faibles dimensions, une des plus belles et des plus nobles de province. Mais elle est moins vivante que la place des Hommes ou du Forum, sur laquelle on voit deux colonnes antiques engagées dans une muraille moderne. La place des Hommes a les hôtels, les cireurs de souliers, des platanes, une fontaine, c’est-à-dire la vie. Là viennent se grouper les ouvriers agricoles pour s’engager au travail dans les mas de la Camargue et de la Grau.

Mais sur l’esplanade de la Lice surtout est la rumeur de la Cité. La foule s’y forme en deux groupes: les hommes habillés de vêtements sombres devant les cafés, les Arlésiennes élégantes et graves se promenant sur la chaussée. Les boutiques de foire, les omnibus pour les faubourgs, les zouaves de la garnison mettent du bruit et de la couleur sur ces larges avenues ensoleillées, longées par le jardin public. Près de cette partie vraiment animée de la ville, contrastant avec les ruelles tortueuses et sombres, est une autre promenade d’une douceur majestueuse : les Aliscamps, si célèbres aux siècles passés, et qui conservent encore, malgré les mutilations, les envois aux musées et la destruction d’une partie de la nécropole pour l’assiette des ateliers du chemin de fer, tant de tombeaux antiques, du moyen âge et de la Renaissance.

Ces Aliscamps, c’est-à-dire les Champs Élysées où les fidèles tenaient à dormir de leur dernier sommeil, ne sont pourtant plus qu’une avenue très courte, bordée de mausolées, et de chapelles ruinées, ombragés par de grands peupliers. Ce furent jadis une ville funéraire immense. Non seulement les Arlésiens s’y faisaient enterrer, mais leshabitants des villes riveraines du Rhône envoyaient leurs morts au fil de l’eau, en des cercueils soigneusement calfatés ; on déposait le prix des funérailles dans le cercueil et, à Arles, une confrérie arrêtait les funèbres colis et procédait aux obsèques dans la terre sanctifiée par le tombeau de l’apôtre d’Arles, saint Trophime. La richesse de la nécropole était énorme, tombeaux païens et chrétiens en faisaient un véritable musée. Tout cela a été presque entièrement détruit ; les pauvres restes des Aliscamps n’en sont pas moins aujourd’hui encore un des sites les plus saisissants de l’ancienne cité impériale.

Cette destruction des Aliscamps pour la construction des ateliers et des voies du chemin de fer a été une faute irréparable. Certes, à ces travaux, Arles a gagné de résister à sa dépopulation constante, mais on eût pu obtenir le même résultat sans étrangler l’antique cité entre les noires constructions du chemin de fer et la digue formidable qui cache à Arles la vue du fleuve sous prétexte de la préserver des inondations. Il suffisait de faire passer le chemin de fer au delà des Aliscamps, dans la direction de l’est.

Aujourd’hui le mal est accompli, Arles ne peut plus s’étendre; elle a perdu la navigation qui l’animait et n’a pas su profiter de l’occasion inespérée de devenir un point de transit entre le Rhône et la mer. Au lieu d’empêcher le développement de Port-Saint-Louis , elle aurait dû apporter tous ses soins à venir en aide à la ville naissante et pousser au dragage des hauts-fonds sur le bas Rhône pour lui donner un tirant d’eau plus considérable. Arles aurait pu alors laisser à Saint- Louis les grands navires et recevoir sur les quais aujourd’hui déserts de sa gare maritime des bâtiments calant de 3 à 4 mètres.

Rien n’est navrant comme l’état actuel de ce port d’Arles si vivant il y a cinquante ans encore. A peine un ou deux navires, ou plutôt de grandes barques de cabotage, y viennent-ils de temps à autre. Les grands vapeurs fluviaux de Lyon à Port-Saint-Louis y déposent rarement des marchandises. Le mouvement total atteint à grand’peine 9,000 tonnes.

L’état actuel de la population d’Arles explique cette décadence. Sur les 25,000 habitants de la commune, la moitié, à peine, habitent la ville ; le reste est dans les villages. La ville a été désertée par son aristocratie et sa bourgeoisie, nul ne peut prendre l’initiative de la création de services maritimes. Cependant une grande maison lyonnaise de construction de navires y a établi des chantiers. La commune elle-même est trop vaste, son territoire couvre 103,000 hectares, plus que bien des arrondissements, plus de deux fois la surface du département de la Seine. La presque totalité de la Camargue, une partie de Crau en dépendent. Les habitants d’Arles exploitent au loin, par des fermiers, ces vastes terrains agricoles, ils sont donc tournés vers la gestion du sol et non vers le commerce et l’industrie. Leur produit le plus célèbre, le saucisson, se fabrique à Tarascon.

Peut-être, si ces immenses espaces étaient répartis en communes : Saint-Louis, Raphèle, Saint-Martin-de-Grau, Mas-Thibert et, dans la Camargue: Saliers, Albaron, la Gapelanayé, le Sambuc, les Salins-de-Giraud, ces groupes de mas et ces bourgs perdus disposant de leurs ressources fiscales pourraient-ils se développer, au grand avantage de la cité même ; celle-ci pourrait alors se tourner vers l’exploitation de sa situation géographique, si belle encore, et devenir un centre vital pour le Midi. Si l’étendue lui est mesurée sur la rive gauche, elle a, dans son faubourg de Trinquetaille, entre les deux bras du Rhône, des espaces illimités pour s’étendre. Il serait facile d’en faire la tête de ligne du réseau navigable du Midi par un tronçon de canal de deux kilomètres à peine reliant le canal d’Aiguesmortes vers Saint-Gilles au Petit-Rhône et en coupant, entre Arles et Fourques, par un autre canal, l’extrême pointe nord de la Camargue.

Arles peut donc espérer encore la prospérité. La mise en valeur de la Camargue et de la Crau est pour elle une certitude d’accroissement.

J’ai longuement parlé de la Camargue dans un précédent voyage. Il me reste maintenant à traverser la Grau pour achever la visite de cette région provençale arrosée, fertilisée ou à fertiliser par la Durance.

Jadis la plaine pierreuse venait jusqu’aux abords de la ville, le canal de Graponne a permis de transformer en prairies et en vignobles le désert infertile. On les atteint aussitôt après avoir traversé la région basse des marais couverte de vignes submergées, bornée, au nord, par le mamelon et les ruines fauves de Montmajour et les crêtes blanches des Alpilles. Pour franchir cette dépression et atteindre Arles, le canal court sur une longue rangée d’arcades.

Et aussitôt gravi ou traversé le talus à peine sensible qui porte la Crau, on est dans un pays d’aspect opulent : grandes prairies encadrées d’arbres, mas vastes et cossus entourés d’arbustes fleuris et précédés de belles avenues de platanes. Les arbres du Nord : peupliers, ormes, saules, marronniers, se mêlent aux pommiers. Sans les figuiers et les cyprès, sans le ciel d’un éclat implacable en cette fin d’année, on pourrait se croire dans les parties les plus bocagères de la Normandie. Mais celle-ci n’a pas en tel nombre les mas et les villas.

Bientôt les cyprès plantés au bord de la voie ferrée masquent cet heureux paysage dont le petit hameau de Raphèle, doté d’une station, est le centre vivant. Le mistral atteint ici toute sa violence ; rien ne l’arrête, on l’a vu immobiliser des trains sur le chemin de fer et les ingénieurs n’ont pu remédier au fléau qu’en imitant les cultivateurs et en faisant de la ligne ferrée une avenue majestueuse de noirs cyprès. Le vent, au delà de la voie, vers le Rhône, fait plier les joncs de l’immense étang des Chanoines, dont le colmatage fera un jour une opulente prairie. Au delà de ces marais, on entre dans la Crau encore sauvage; il y a bien au nord, sur les rives du canal de Craponne et de la roubine de la Chapelette le village et les mas de Saint-Martin-de-Crau, mais le chemin de fer, tout en les desservant par une station, se tient dans la partie encore inculte. Vers le sud se dressent les bâtiments d’une fabrique de dynamite qui a trouvé dans la Grau un isolement propice.

Au bord de la voie c’est la solitude, les seules habitations sont les maisons de garde-barrière, très classiques avec leurs assises trapues et le grand arceau ouvrant sur un vestibule donnant accès dans l’intérieur. Peu à peu la Crau se précise : champ de pierre fauve sans bornes, couvert de maigres taillis de chênes verts. Ceux de ces ar-
bustes qu’on a laissés croître sont assez hauts et montrent que la Grau aurait pu devenir une truffière ou une pinède si le pâturage des moutons n’avait été de tout temps la seule et désastreuse exploitation de l’immense champ de cailloux .

Ces abords de la Crau ont donc encore des taches de verdure ; on a tenté de les conquérir en plantant des amandiers, dont s’alignent les troncs noirs et rugueux, contournés par le vent. Parmi les champs de pierre et les plantations, l’eau de la Durance a permis aux habitants de Saint-Martin de créer quelques belles oasis de prairies, de cultures et de vignes. Ces dernières traces de la volonté humaine disparaissent : voici le véritable désert de la Grau, plaine sans fin de cailloux entre lesquels, en cette saison, croît une herbe courte, à peine visible, pacagée par des moutons roux, qui s’abriteront ce soir dans les bergeries semées çà et là. Ces umbles constructions, sous ce ciel clair, et dans la plaine rase, prennent parfois l’aspect de vastes édifices. Au loin on aperçoit encore des bouquets d’arbres indiquant un mas né au bord d’un canal. Ces parties cultivées sont des coussouls.

Un de ces mas appelé les Poulagères est au milieu de tas énormes d’ordures ménagères, formant avenue sur les deux côtés d’un embranchement du chemin de fer. Ce sont les débris recueillis dans les rues de Marseille et transportés chaque jour par train spécial. La grande cité en se débarrassant ainsi de ses ordures, concourt à la transformation de la Crau, à laquelle elle fournit des éléments fertilisants par F humus, qui manque si complètement à ce désert pierreux. Les cailloux sont exploités : les trains qui ont amené les gadoues aux Poulagères ramènent les galets à Marseille, où ils sont utilisés pour le macadam.

L’emplacement de ce dépôt a été choisi entre les deux branches du canal des Alpilles appelées de Langlade et d’istres, dont les eaux compléteront l’œuvre des gadoues. Cette partie de la Crau pourra ressembler un jour à la région d’Arles ; déjà, autour du vaste étang d’Entressen aux eaux bleues, s’étendent des prairies, des champs, des lignes d’arbres et des mas.

L’oasis d’Entressen est vite disparue, car la Crau recommence plate, nue, semée de cailloux, toute vibrante de lumière, mais bornée au loin par les collines isolées d’istres et la ligne de rochers de Miramas, derrière lesquels s’étalent les eaux de la petite mer de Berre.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire à l'université de Tours.

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Arles selon… Gustave Flaubert

Gustave FLAUBERT
1821-1880

L’auteur de Madame Bovary et de L’éducation sentimentale est venu à Arles à deux reprises et la ville figure plusieurs fois présente dans sa correspondance et ses récits de voyages.

Bibliographie

Oeuvres complètes de Gustave Flaubert. Paris : Club de l’honnête homme, 1973-1974

Voyage aux Pyrénées et en Corse, dans le tome 10, p. 314-315

Correspondance, 1830-1850, dans le tome 12

Voyage en famille, paru dans

Oeuvres complètes de Gustave Flaubert. Notes de voyages. I. Italie – Egypte – Palestine -Rhodes. Paris : Louis Conard, 1910,  p. 10-11

Voyages. Paris : Arléa, 1998, p. 97

EXTRAITS DE LETTRES

À SA SŒUR.

Marseille, dimanche soir, après la poste [28 septembre 1840.]

Nous sommes arrivés ce matin à Marseille, après nous être embarqués à Toulouse par le canal du Midi et avoir vu Castelnaudary, les écluses de Saint-Ferréol, Carcassonne, où nous sommes restés un jour, Narbonne, Nîmes, le pont du Gard et Arles. Tu ne peux pas te figurer ce que c’est que les monuments romains, ma chère Caroline, et le plaisir que m’a procuré la vue des Arènes.

À ERNEST CHEVALIER.

[Rouen, 15 mars 1842.]

Seulement, quelquefois, quand le soleil se couche, je songe que j’arrive tout à coup à Arles. Le crépuscule illumine le cirque et dore les tombeaux de marbre des Aliscamps, et je recommence mon voyage, je vais plus loin, plus loin, comme une feuille poussée par la brise

 À ERNEST CHEVALIER.

[Rouen, 21 octobre 1842.]

Adieu, écris-moi, voyage bien, [regarde et tâche de tirer quelque bon
coup]. Rappelle-toi qu’Arles est la ville des langues fourrées.

À ALFRED LE POITTEVIN.

Marseille mardi soir, 10 heures. 15 [avril 1845].

J’ai revu les Arènes que j’avais vues pour la première fois il y a cinq ans.  Qu’ai-je fait depuis ? (Ce qui peut s’écrire tout aussi bien avec un point d’exclamation qu’avec un point d’interrogation.) J’ai revu mon figuier sauvage poussé dans les assises du vélarium, mais sec, sans feuilles, sans murmures. Je suis monté jusque sur les derniers gradins en pensant à tous ceux qui y ont rugi et battu des mains, et puis il a fallu quitter tout cela. Quand on commence à s’identifier avec la nature ou avec l’histoire, on en est arraché tout à coup de façon à vous faire saigner les entrailles. En allant au pont du Gard j’ai vu deux ou trois charrettes de Bohémiens. A Arles [j’ai été le soir avec Hamard au café de la Rotonde et j’ai payé un verre de kirsch à un sergent. Sens-tu combien c’est beau ! J’ai examiné toutes les fillettes et j’en ai vu d’exquises, surtout deux.] Le dimanche, j’ai été à la messe pour les examiner plus à loisir. [J’en ai vu une surtout, une pâle et maigre, qui était d’une humidité chaude.] Je me suis promené sur le Théâtre, dans les arènes. [J’ai causé avec une garce du boxon qui est en face du théâtre, en face] ce vieux théâtre où l’on a joué le Rudens et les Baccbides, où Ballio et Labrax  ont éjaculé leurs injures et éructé leurs obscénités. [Je ne suis pas monté dans les appartements. Je ne voulais pas sortir de la poésie (à Avignon mêmement, j’avais causé dans la rue avec ces dames). Je te raconterai tout cela plus tard quand tu le voudras.

EXTRAITS DE JOURNAUX DE VOYAGES

Voyage aux Pyrénées et en Corse

A Arles également j’aurais voulu rester plus longtemps et y savourer longuement toutes les délicatesses sans nombre du cloître Saint-Trophime, qu’il faut avoir vu pour aimer et pour désirer encore Arles. Souvenir romain, un souvenir triste et grave, surtout sur le soir. Son amphithéâtre n’est pas, comme celui de Nîmes, presque intact et retrouvé tout entier comme une statue déterrée, il est enfoui jusqu’au milieu dans la terre et les loges supérieures sont démantelées; on dirait que les gradins qui s’écroulent veulent descendre dans l’arène. Malgré les tours de Charles Martel on ne pense guère aux Francs, et malgré la chaumière laissée comme spécimen de toutes celles qui emplissaient naguère le cirque, on ne pense guère non plus au moyen âge.
Ces monuments romains sont comme un squelette dont les os çà et là passent à travers la terre; aux ondulations du gazon on devine la forme du mort. Le théâtre est encore enfoui sous les maisons voisines et il n’y a qu’un coin qui se montre; sur une plate-forme qui faisait face aux bancs de pierre et que j’ai jugée la scène, deux colonnes de marbre blanc sont encore debout, hautes toutes deux, décorées d’une collerette de feuilles d’acanthe, tandis que toutes les autres sont étendues, mutilées, à leurs pieds. C’est par là qu’on a joué Plaute et Térence et que les Mascarilles du monde latin ont fait rire le peuple; l’ombre de la comédie latine palpite encore là. Au coin de la rue une fille sur sa porte attendait l’aventure (carmen bomini tenentem), mais les bougies du lupanar qui devaient brûler jour et nuit étaient éteintes, tant toute splendeur se perd; pauvre ruine d’amour, à côté de la ruine de l’art et qui vivait dans son ombre. Les Arlésiennes sont jolies. On en voit peu, on m’a dit qu’on n’en voyait plus. On ne voit donc plus rien maintenant C’est là ce qu’on appelle le type gréco-romain; leur taille est forte et svelte à la fois comme un fût de marbre, leur profil exquis est entouré d’une large bande de velours rouge qui leur passe sur le haut de la tête, se rattache sous leur cou et rehausse ainsi la couleur noire de leurs cheveux et fait nuance avec l’éclat de leur peau, toute chauffée de reflets de soleil.

Voyage en famille

A Arles, le soir. — Café de la Rotonde. — Saint-Trophime. — Promenade seul, dans les rues en pente, entre le théâtre et le cirque. Au théâtre on déblayait… — Etrange silence ; arbre qui passe au-dessus du mur; pots de chambre que l’on vidait sur le théâtre même. O Plaute ! . . . — Je fais le tour, j’entre sur le théâtre et je regarde l’ensemble. — Conversation. — Arlésienne à l’air stupide, yeux chassieux et coiffure mal peignée.
Puis je m’en retournai , écrasé par l’histoire et entendant les cris rauques de Labrac et du Soro. — Arlésiennes : les belles me semblent en plus grande quantité que la première fois.
Aljscamps. — Plaine de tombeaux, chemin de fer, chapelle avec ses cercueils vides. — La jeune fille morte le jour de ses noces : le crâne était plein de terre et une longue plante sans feuilles avait poussé dedans.
Musée. — Le Silène, sans tête, cuisse molle, ventre flasque et emph, poitrine large; on est tenté de prendre son ventre et d’en manier les plis gras. — Tête de Cjbèle sans nez. — Jolis tumulus. — Le guide : « J’ai des dictionnaires latins, grecs… ». — Le marché, jeune fille avec sa mère. — La messe : les enfants dans une chapelle; femme au teint de marbre jauni, au coin d’un pilier, maigre et pâle. C’est dans une église pareille et dans une telle atmosphère que Don Juan arrive et se tient caché derrière les colonnes, à regarder les cous penchés, les profils purs inclinés sur le prie-Dieu, respirant la femme et l’encens.
Aux environs d’Arles, vieille forteresse et vieux couvent, sur un grand rocher : broussailles dans les pierres, air arabe de l’architecture. — Conduit là par un petit cheval de la Camargue, ardent et maigre.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire à l'université de Tours.

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