Nouvelles de nulle part par William Morris

Je suis en train de découvrir les Nouvelles de nulle part dans une traduction publiée en 1961 aux Éditions sociales. Cet ouvrage de William Morris (1934-1896) a paru initialement en 1890 sous le titre  News from nowhere or an Epoch of rest. L’auteur, plus connu de nos jours pour sa participation au mouvement préraphaélite et son apport aux arts décoratifs, fait partie de la Socialist League de tendance socialiste libertaire dont il est est question dans le premier chapitre du roman. Dans ce dernier comme dans celui auquel il est sensé répondre, Looking Backward (C’était demain ou Cent ans après ou l’an 2000) d’Edward Bellamy (1850-1898), le narrateur s’endort pour se réveiller des décennies plus tard. Il découvre alors une nouvelle société, nécessairement plus juste et harmonieuse selon le modèle de l’utopie, mais une utopie transposée non plus en un autre lieu comme chez Thomas More, mais dans le futur. Si le procédé n’est pas neuf (cf. Louis Sébastien Mercier, précurseur du roman d’anticipation, en 1771 avec L’An 2440, rêve s’il en fut jamais), le résultat est des plus stimulants, du moins pour ce que j’en ai lu jusqu’à présent.

Pour aller plus loin

Voir une présentation plus développée de l’ouvrage sur Wagoo, un site spécialisé en SF.

Aperçu chronologique des traductions en français

« Nouvelles de nulle part, ou Une époque de répit. Quelques chapitres d’un roman utopique« , La Vie nouvelle, 1892. Traduction anonyme des trois premiers chapitres.

Nouvelles de nulle part (News from nowhere) : extraits, traduit par  Pierre-Georget La Chesnais. Paris : Société nouvelle de librairie et d’édition : Librarie Georges Bellais, 1902. Réédition : Ressouvenances, 2008.

Nouvelles de nulle part ou Une ère de repos (News from nowhere or an Epoch of rest), traduction, introduction et notes par Victor  Dupont. Paris, Éditions Montaigne, 1957.  Édition bilingue. Réédition : en édition bilingue, Aubier-Montaigne, 1977 ; en édition unilingue, L’Altiplano, 2009 (en ligne).

Nouvelles de nulle part, introduction, traduction et notes par Paul Meier. Paris : Éditions sociales, 1961.

Quelques études sur le socialisme utopique William Morris

Les documents ci-dessous sont extraits pour la plupart d’une bibliographie plus importante de la William Morris Society.

Edouard Guyot. L’idee socialiste chez William Morris. Paris: Arthur Rousseau, 1909.

Edouard Guyot. « Le Socialisme de Wiliam Morris » in Le socialisme et l’évolution de l’Angleterre contemporaine. Paris: Alcan, 1913, p. 379-424.

Dupont, Victor. « La pense et les oeuvres utopiques de William Morris » in L’utopie et le roman utopique dans la litterature anglaise. Paris : M. Didier, 1941, p. 474-521.

Paul Meier. « L’Utopie de William Morris–Aboutissement ou Étape? » Journal of the William Morris Society, vol. 1.3 (Summer 1963),  p. 10-13.

Paul Meier. La Pensée Utopique de William Morris. Paris: Éditions sociales, 1972.

Catherine Durieux. « News from Nowhere dans la ‘chaine des utopies » Symposium on News from Nowhere: Université Paris 13, 8 janvier 2005.


Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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