Napoléon (2) Fantaisies littéraires

Le 8 juillet dernier, j’avais consacré une chronique aux caricatures de l’ogre de Corse. En voici une nouvelle, portant cette fois sur deux ouvrages parus au début de la Monarchie de Juillet. D’autres suivront, tant notre premier empereur offre une matière quasi-inépuisable.

La première uchronie napoléonienne

L’uchronie est un récit imaginaire basé sur une évolution alternative de l’Histoire. Si Louis-Napoléon Geoffroy-Château (1803-1858) n’a pas inventé le mot – le philosophe Renouvier s’en chargera vingt plus tard – ni même l’idée – voir Pascal et son nez de Cléopatre ou Tite-Live imaginant Alexandre le Grand en Italie -, il est le fondateur de ce genre littéraire, avec le roman Napoléon et la conquête du monde: 1812 à 1832. Dans cet ouvrage, l’empereur, loin d’être vaincu en Russie,étend avec succès ses conquêtes au monde entier. Pourtant, cela ne l’empêche pas d’avoir une aversion “incompréhensible”… pour l’île de Saint-Hélène (voir l’extrait reproduit sur le blog Et si…).

Ce roman est non seulement la première uchronie proprement dite, mais aussi la première uchronie napoléonnenne, Napoléon et son règne ayant inspiré mille variations aux auteurs du genre : voir quelques références proposées par le Guichet du avoir et le site Napoleon & Empire.

Sur Louis-Napoléon Geoffroy-Château, je vous renvoie au Corpus étampois, lequel est plus bavard sur son père que sur lui.

Sur son ouvrage, voici quelques références glanées au Guichet du avoir :

  • Eric Henriet. L’uchronie. Paris : Klincksieck, 2009

  • Eric Henriet. L’histoire revisitée, panorama de l’uchronie sous toutes ses formes. 2e éd. revue et augmentée . Paris : les Belles lettres, 2004. La 1ère édition est de 1999.

  • Jacques Van Herp. Napoléon et l’uchronie. Bruxelles : Recto-Verso, 1993

  • Pierre Versin. Encyclopédie de l’Utopie, des voyages extraordinaires et de la science-fiction. Lausanne : L’Age d’homme, 1984

Voir aussi le site La porte des mondes.

Editions successives :

  • Napoléon et la conquête du monde, 1812-1832, histoire de la monarchie universelle. Ed. H.-L. Delloye, 1836. Disponible dans Gallica.

  • Napoléon apocryphe, histoire de la conquête du monde et de la monarchie universelle, 1812-1832. Ed. Paulin, 1841. Disponible sur Gallica et Google livres.

  • Napoléon et la conquête du monde, 1812-1832, histoire de la monarchie universelle. J. Bry, 1851.

  • Napoléon apocryphe 1812-1832. Histoire de la conquête du monde et de la monarchie universelle, nouvelle édition précédée d’une préface de Jules Richard. Ed. La Librairie Illustrée, 1896.

  • Histoire de la Monarchie universelle: Napoléon et la conquête du monde (1812-1832), Tallandier, 1983. En appendice… “Comme quoi Napoléon n’a jamais existé”, par Jean-Baptiste Pérès.

  • Napoléon apocryphe, 1812-1832 : histoire de la conquête du monde & de la monarchie universelle, Monein, Éd. PyréMonde, 2007.

  • Napoléon apocryphe : 1812-1832, préface de Thierry Lentz, Paris, Éd. le Manuscrit, 2009

Un pamphlet anti-mythiste

En 1835, Jean-Baptiste Pérès (1752-1840), bibliothécaire de la ville d’Agen, publie anonymement Comme quoi Napoléon n’a jamais existé ou Grand erratum, source d’un nombre infini d’errata à noter dans l’histoire du XIXe siècle. L’auteur serait-il fou ? Pas vraiment. Son propos n’est pas d’écrire une histoire révisionniste, mais de ridiculiser les thèses mythistes de Charles-François Dupuis.

En effet, en 1794 et 1798, ce dernier a fait paraître deux ouvrages, Origine de tous les Cultes, ou la Religion universelle et Abrégé de l’Origine de tous les Cultes, plusieurs fois réédités au cours des décennies suivantes. Il entendait y démontrer que le Christ n’avait jamais existé et qu’il s’agissait en fait d’un autre nom pour le soleil (cf. Wikisource).

Voici les circonstances qui ont amené à la rédaction de ce délirant opuscule.Selon les auteurs de La littérature française contemporaine, tome 5,1854 (cf. Google livres),

M. Pérès, se trouvant à la campagne chez un de ses amis.y rencontra un jeune étudiant, partisan effréné de Dupuis et de ses systèmes. M. Pérès chercha à le convaincre de l’inanité des démonstrations de Dupuis, et il finit par lui offrir de lui prouver en suivant la même méthode que Napoléon n’a jamais existé. L’offre fut acceptée. M. Pérès se mit à l’œuvre, et au bout de quelques jours il lut à son adversaire le charmant petit écrit que vous savez. On s’en amusa beaucoup, et M. Pérès le laissa imprimer à Agen. Depuis, M. Monnot et, plus tard, M. P. Bohel, qui y ajouta une petite préface signée P. B., en donnèrent à Paris des éditions avec la permission de l’auteur. C’est à tort que nous avons mis le livre au nom de M. P. Borel.

Selon un correspondant du Bulletin de l’Alliance des arts, dirigé par Paul Lacroix, alias bibliophile Jacob (cf. Google livres)

Agen, 20 mars 1845.

Monsieur le rédacteur,

Permettez-moi de consacrer quelques lignes à la mémoire de M. Pérès, bibliothécaire de cette ville pendant quinze ans.

« Il avait publié sous le voile de l’anonyme, «en 1827, dit la Biographie universelle, « tome LXXVI, page 438, une brochure assez piquante, intitulée : Comme quoi Napoléon n’a jamais existé » (l).

Cette indication, sans aucun détail, est une énigme pour ceux qui n’ont pas Iu l’opuscule en question, lequel ne fut imprimé qu’en 1835. Il est vrai qu’il en conçut l’idée en 1827. — Il étail à Auch, chez M.de Lascours, préfet du Gers, en qualité de précepteur de son fils. Un jour qu’il se promenait avec un sien ami, devisant de choses et autres, de religion surtout, celui-ci lui dit : « Je viens de lire un ouvrage qui m’a singulièrement frappé, sans cependant ébranler en rien mes convictions; c’est celui du citoyen Dupuis, l’Origine des Cultes. Savez vous bien qu’il sape toutes les croyances, et principalement le christianisme? — Ah ! répond H. Pérès, il faut bien se garder des séductions de ces rapprochements ; les fables du paganisme sont essentiellement élastiques, elles se prêtent facilement à toutes les combinaisons. Les choses même les plus étranges pourraient, à leur aide, se prouver d’une manière irréfragable. » Les deux amis se séparent, et à huit jours de là, notre savant oratorien va trouver ce même ami, et lui dit sans préambule : « Napoléon n’a jamais existé… » Celui-ci était habitué aux idées excentriques qui traversaient la tète du père Pérès, aussi rapides que les météores ignés traversent l’espace; mais cette idée, lancée à brûle-pourpoint, lui parut trop forte; il s’étonne, et ne peut s’empêcher de rire. « Riez tant que vous voudrez, repartit M. Pérès, puis écoutez-moi. » Il lui donna les preuves que vous connaissez, et promit de les livrer à l’impression ; ce qui n’eut lieu qu’au bout de huit ans.

Le véritable titre de la brochure de M. Pérès est : Grand erratum, source d’un nombre infini d’errata, titre encore plus énigmatiqueque le premier. Aussi l’éditeur, ou plutôt l’auteur nous dit dans sa postface, qu’il faudrait l’intituler le Nouveau Dupuis, ou l’Imagination se jouant de la Vérité.

Cet opuscule est un joli in-32 de 45 pages, sorti des presses de M. Noubel, en 1835.

Agréez, etc.

Pr Placelet,
Bibliothécaire d’Agen.

(1 ) C’est sous ce litre que l’opuscule a paru dans plusieurs journaux de Paris et des départements. (Note du rédacteur.)

Si les milieux catholiques accueillent favorablement l’opuscule, les rationalistes s’indignent d’une “facétie à la portée des intelligences les plus vulgaires” et défendent les théories mythistes (cf. Miron dans Le Rationaliste du 18 septembre 1864 sur Google livres)

Editions anciennes disponibles sur internet

Autres anciennes édtions non disponibles sur internet : 1849, 1863, 1864, 1865, 1877

Editions en d’autres langues

  • Henry Ridgely Evans, The Napoleon myth, contenant un reprint du Grand erratum, avec une introduction par Paul Carus, Chicago, 1905.

Edition récentes :

  • Jean-Baptiste Pérès / Michel Ohl, Comme quoi Napoléon n’a jamais existé suivi de L’Affaire Louis XVII, Bordeaux : Schéol, 1981.

  • Pour l’édition de 1983, voir plus haut.

  • Jean-Baptiste Pérès / Leonardo Sciascia, Le grand erratum, suivi de Jette le masque, Bonaparte !. Grenoble : Cent pages, 2003.

Voir aussi l’ouvrage de Richard Wathely, Historic Doubts relative to Napoleon Bonaparte, qui a peut-être inspiré Jean-Baptiste Pérès, et l’article concernant le Grand erratum dans Du canular dans l’art et la littérature.

Dernière mise à jour : 20 septembre 2012

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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Une réflexion sur « Napoléon (2) Fantaisies littéraires »

  1. Bonjour,
    Dans les uchronies napoléoniennes, permettez moi de vous signaler mon livre : L’histoire est un mensonge que personne ne conteste paru en décembre 2009 aux Editions UNICOMM et dont le point de départ est également la victoire de Napoléon à Waterloo et ses conséquences sur les cinquante années suivantes.
    Bien cordialement
    Nicolas PILLIET

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