Plan d’Alger et de ses environs

Dans le cadre de mon travail, je viens d’être amené à identifier un Plan d’Alger et de ses environs d’après le croquis fait sur les lieux par le Capitaine du Génie Boutin en 1808 et visiblement imprimé au moment de la conquête de l’Algérie puisque figure la mention « Dépôt général de la Guerre 1830. » Voici le résultat de mes petites recherches.

Le capitaine Boutin, l’espion de l’empereur

Originaire du Loroux-Bottereau près de Nantes, Vincent-Yves Boutin (1772-1815) est issu d’issu d’une famille d’artisans qui adopte les idées révolutionnaires. Il se trouve à Metz, à l’École du Génie voit sa scolarité interrompue pour cause de guerre en septembre 1794. Sa carrière se fera désormais au sein de la Grande Armée, où il ne tarde pas à être reconnu pour ses compétences et son courage. Il participe à plusieurs campagnes, notamment en Italie où il devient définitivement bonapartiste et gagne son brevet de capitaine de première classe.

Son premier contact avec le monde musulman a lieu lorsqu’en 1806 il est désigné pour servir le nouvel ambassadeur à Constantinople, le général Sébastiani. Chargé par ce dernier d’établir les défenses du Sérail contre la flotte britannique commandée par l’amiral John Thomas Duckworth sans le but d’empêcher tout rapprochement entre les Empires français et turcs, i s’acquitte parfaitement de sa mission, et la flotte anglaise doit battre en retraite.

Napoléon nourrit alors depuis longtemps le projet d’une expédition en Afrique du Nord, particulièrement en Algérie. Il s’agit autant de mettre un terme à la piraterie des navires d’Alger que de contrecarrer la politique commerciale et l’influence de l’Angleterre. Comme en juillet 1807, l’Empire a mis fin à la guerre continentale en Europe, l’empreur a les mains libres pour envisager une expédition, voir une conquête qui ferait de la Méditerranée un « lac français »,

C’est dans ce contexte qu’il ordonne la reconnaissance des côtes d’Alger le 18 avril 1808. L’amiral Denis Decrès, ministre de la Marine et des Colonies, désigne Boutin pour cette mission. Il embarque le 9 mai 1808, à Toulon,et après une traversée est mouvementée marquée par l’attaque d’un bâtiment anglais, est accueilli par le consul de France à Alger. Sa collecte d’informations est difficile, l’accès d’une grande partie d’Alger et de ses environs étant interdit aux étrangers, mais il n’hésite pas à dépasser de trois ou quatre lieues les limites assignées aux Européens, à la grande exaspération du Dey. Il identifie ainsi Sidi-Ferruch comme le lieu idéal pour un débarquement.

Boutin rembarque le 17 juillet, mais son navire est attaqué par les Anglais. Il jette tous ses papiers à la mer avant d’être fait prisonnier à Malte. S’étant évadé, il reconstitue de mémoire (!) le dossier perdu et il rédige un rapport qu’il remet à Decrès le 18 novembre 1808. Cependant, l’armée impériale ayant dû capituler en Espagne, le projet d’expédition en Algérie est ajourné. Il ne sera repris qu’en 1830…

Quant à Boutin, devenu colonel en 1810, il est envoyé en Égypte et en Syrie où il se fait passer pour un archéologue. Sa mission est notamment marquée par l’amitié d’une femme, Lady Esther Stanhope, rencontrée au Caire en 1813. Lorsqu’en août 1815, il est assassiné dans des circonstances obscures dans le djebel Ansériès, elle fera punir impitoyablement les habitants des villages soupçonnés.

Pour en savoir plus :

La géographie, ça sert, d’abord, à faire la guerre

Le mot d’Yves Lacoste est particulièrement approprié pour ce Plan d’Alger et de ses environs, conçu dans la perspective d’une expédition napoléonienne et finalement imprimé au tout début de la Monarchie de Juillet. Il fait partie d’un travail bien plus considérable réalisé par Boutin en 1808 et utilisé par ceux qui, dès 1827, après le « coup d’éventail » (ou l’affaire de l’éventail) infligé au consul Deval par Hussein Dey, vont reprendre ce projet au sein du ministère de l’Armée.

Ce travail se compose de cartes et de dessin qui feront l’objet d’une édition composée de 17 feuillets par Gabriel Esquer en 1927 chez Honoré Champion sous le titre Reconnaissance des villes, forts et batteries d’Alger : cartes et dessins.

Mais dès 1830, à l’occasion de la conquête de l’Algérie, le Dépôt de la Guerre publie un Aperçu historique, statistique et topographique sur l’état d’Alger, à l’usage de l’armée expéditionnaire d’Afrique, avec plans, vues et costumes destiné au dont la partie topographique doit beaucoup à Boutin. A cet Aperçu est adjoint un Atlas qui contient 6 cartes dépliantes et 11 planches gravées dont le fameux Plan d’Alger et de ses environs.

Un document relativement rare

Il n’existe de cette carte qu’un seul exemplaire signalé dans les catalogues de bibliothèque françaises et celui-ci se trouve au département Cartes et Plans de la BnF.

D’autre part, « 6 exemplaires dont 2 réductions » figurent dans l’inventaire des cartes d’Algérie conservées aux archives de la Guerre, plus précisément dans l’inventaire concernant la province d’Alger (n° 119).

Cependant, ce plan fait partie de l’Atlas de l’Aperçu historique, statistique et topographique sur l’état d’Alger. Or une recherche dans le Catalogue collectif de France (CCfr) nous permet de savoir que ce document est localisé dans d’autres bibliothèques françaises, et qu’il est donc vraisemblable que le Plan d’Alger et de ses environs s’y trouve aussi.

Ces bibliothèques sont :

Le Plan d’Alger et de ses environs de Boutin et ses plagiaires

Une recherche dans Gallica permet de repérer au moins deux versions du Plan de Booutin., toutes deux publiées en 1830.

La première se limite au seul document topographique, et ressemble fort à l’exemplaire que nous venons d’intégré dans nos collections, à ceci prêt que ce dernier est une carte pliée, ce qui n’est visiblement pas le cas de celui reproduit ci-dessous..

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L’autre, intitulée Plan d’Alger et de ses environs d’après Boutin comporte en outre une notice sur Alger.

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Il est en fait plus pauvre dans ses annotations et ne comporte pas les profils et élévations joints au plan original dont il ne reprend qu’une portion. Il ne semble pas provenir pas des services de l’Armée, car aucune mention n’est faite du Dépôt de Guerre. Encore J.-M. Darmet a-t-il l’honnêteté de se référer à Boutin, comme il le fait pour un autre document intitulé Expédition d’Afrique : tableau de la composition de l’armée, présentant la nomenclature des officiers de l’état-major général des armées de terre et de mer, etc. dressé d’après des renseignements officiels où figure le « Plan d’Alger et de ses environs réduit de celui de Boutin et augmenté par Darmet ».

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Par contre un dénommé V. Geslin ne s’embarrasse pas de tels scrupules lorsqu’il publie, toujours en 1830, un Plan d’Alger et de ses environs, d’après les meilleurs documents… Lesquels ? Il est vrai que le plan de Boutin n’avait pas vocation à être diffusé hors du corps expéditionnaire. Comment satisfaire autrement la curiosité du public cultivé ?

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Le plan de Boutin sera repris en 1894 dans un article sur l’expédition de 1830 du tome 44 de la Revue de l’artillerie paru en 1894 avec pour titre Carte des environs d’Alger, d’après le croquis fait sur les lieux par le capitaine du génie Boutin, en 1808.

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