De Cipango au Japon

Voici un poème que j’ai appris en 5e, au milieu des années 70 du siècle dernier :

Les conquérants

Comme un vol de gerfauts hors du charnier natal,
Fatigués de porter leurs misères hautaines,
De Palos de Moguer, routiers et capitaines
Partaient, ivres d’un rêve héroique et brutal.

Ils allaient conquérir le fabuleux métal
Que Cipango murit dans ses mines lointaines,
Et les vents alizés inclinaient leurs antennes
Aux bords mystérieux du monde occidental.

Chaque soir, espérant des lendemains épiques,
L’azur phosphorescent de la mer des Tropiques
Enchantait leur sommeil d’un mirage doré;

Où, penchés à l’avant de blanches caravelles,
Ils regardaient monter en un ciel ignoré
Du fond de l’Ocean des étoiles nouvelles.

Jose Maria de Heredia

Et d’où vient Cipango, utilisé notamment Marco Polo pour désigner le Japon  ? Du chinois 日本国 rìběnguó (« pays de la racine du jour »).

Sur les différents noms du Japon, voir Wikipedia et l’Histoire et description générale du Japon de Pierre-François-Xavier de Charlevoix (1736), disponible sur Google livres.

A noter que Cipango est le titre d’une revue de l’INALCO, consacrée à des études en langue française portant sur le Japon.

Jean Stouff

Ancien étudiant d'histoire. Bibliothécaire.

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