Du Dépôt de la guerre au Service Géographique de l’Armée : les origines militaires de l’IGN

Le Dépôt de la Guerre, créé par Louvois en1688 était le bureau de cartographie et d’archives à intérêt militaire de l’armée française. Son rôle fut amplifié sous la Révolution et l’Empire où il prend nom de Dépôt général de la Guerre et de la Géographie. Cependant, ce service n’a pas le monopole de la cartographie au sein des servicesl’Etat, le Dépôt général des cartes et plans de la Marine et des Colonies remplissant une mission identique pour le domaine maritime.

Artilleur de formation et passé par le Bureau Topographique, Bonaparte attache une grande importance à la cartographie. Le Corps des Ingénieurs Géographes du Dépôt de la Guerre effectue de nombreux travaux sur les territoires touchés par les conflits (Italie, Égypte, Prusse, Autriche et Russie). Mais toutes les plaques de cuivre de la carte de l’Empereur (420 feuilles au 1:100 000) sauf une, celle de la Bavière, disparaissent, dans la Bérézina…

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