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Hercule assyrien

L’image ci-dessus est extraite d’un article de Louis Vivien de Saint-Martin intitulé “Nivive” paru dans Le Tour du monde pendant le premier semestre 1873.

Elle vous rappelle plutôt Gigamesh ? A moi aussi, mais à l’époque où l’article est paru, son Épopée venait à peine d’être redécouverte par George Smith. Les assyriologues nourris à la mythologie greco-romaine avaient donc baptisé ce personnage maîtrisant un lion du nom d’Hercule assyrien.

La référence sur le sujet était à l’époque un ouvrage de Raoul Rochette publié en 1848 par l’Imprimerie nationale : Premier mémoire, Sur l’Hercule assyrien et phénicien considéré dans ses rapports avec l’Hercule grec principalement à l’aide des monuments figurés, Paris, 1848.

Ce bas relief a été découvert vers 1843-1844 dans le palais de Sargon II à Dur-Sharrukin par le consul français de Mossoul, Paul-Émile Botta Il fait partie des collections du Louvre.